¿Qué son los marcadores tumorales de linfoma o marcadores CD? ¿Por qué son importantes y cómo juegan un papel en el tratamiento de los linfomas?

La importancia de los marcadores de linfoma CD

La determinación de marcadores de CD en linfomas es fundamental para seleccionar los mejores tratamientos para estas enfermedades, pero no siempre ha estado disponible. Echemos un vistazo a la historia para comprender la importancia de estas pruebas para determinar el mejor tratamiento para su cáncer.

Por qué son importantes los marcadores de linfoma

Trate de imaginar un solo tipo de célula dando lugar a casi treinta tipos diferentes de cáncer, todos con un mismo nombre. Diferentes linfomas pueden estar presentes en los ganglios linfáticos, como una masa en el cerebro, como una enfermedad del estómago o como lesiones en toda la piel. No se trata simplemente de una cuestión de ubicación: un linfoma que se encuentre en cualquiera de estas ubicaciones podría ser uno de muchos tipos. Y elegir el mejor tratamiento depende de conocer el tipo específico.

Incluso hace un par de décadas, lo que el patólogo vio bajo el microscopio con tinciones simples fue todo lo que teníamos para identificar el tipo de linfoma. Y solo se podían distinguir unos pocos tipos de linfoma. Sin embargo, a menudo resultó que el comportamiento del mismo tipo de tumor era diferente en diferentes individuos. Claramente, nos faltaba algo.

La clave está en las moléculas

A medida que la medicina pasó de las células a las moléculas, se idearon técnicas para identificar algunas moléculas específicas que se encontraban en la superficie de las células. Cuando estos se aplicaron a las células de linfoma, las cosas dieron un giro dramático. Resultó que los linfomas no eran simplemente un puñado de tipos diferentes, sino mucho más complicados.

¿Qué son los marcadores CD de linfoma?

En la superficie de los linfocitos, las células que se transforman en linfomas, se encuentran algunas moléculas únicas. Estos fueron nombrados ‘diferenciación de grupos’ o marcadores CD. A medida que los linfocitos normales se desarrollan de células nuevas a células maduras, estos marcadores cambian. Se encontró que los linfomas que anteriormente se veían similares bajo el microscopio tenían diferentes marcadores en su superficie. Cuando eso sucedió, actuaron como enfermedades completamente diferentes.

Marcadores de CD de linfoma en el diagnóstico

Hoy en día, el diagnóstico de linfoma simplemente no está completo a menos que primero se identifiquen un par de marcadores de linfoma. Para colocar un linfoma en particular en el grupo adecuado, se utiliza la inmunohistoquímica para detectar estas moléculas específicas en las células de las muestras de biopsia.

Ahora tenemos medicamentos específicos que atacan las moléculas de CD en la superficie de algunas células de linfoma. Estos medicamentos, denominados anticuerpos monoclonales, atacan solo las células que tienen un marcador CD particular.

Un ejemplo específico puede hacer esto mucho más fácil de entender. Con los linfomas, puede ser difícil, si no imposible, distinguir la diferencia entre algunos tipos de cáncer. Algunos linfomas son linfomas de células B y otros son linfomas de células T, pero las células B y las células T pueden verse idénticas bajo el microscopio. Aunque se ven idénticos, los cánceres que involucran estas células pueden comportarse de manera muy diferente y responder de manera diferente a diferentes medicamentos.

CD20 es un marcador o antígeno que se encuentra en la superficie de las células B pero no en las células T. El linfoma difuso de células B grandes (DLBCL), un cáncer de células B, puede verse idéntico al linfoma anaplásico de células grandes, un cáncer de células T, bajo el microscopio. Sin embargo, una prueba de inmunohistoquímica puede confirmar la presencia de CD20, el antígeno que se encuentra en las células B para confirmar que el cáncer es DLBCL y no un linfoma anaplásico de células grandes. El linfoma anaplásico de células grandes, por el contrario, puede distinguirse por la presencia del antígeno CD30.

Marcadores de linfoma en la determinación del tratamiento y el pronóstico

No se detiene allí. Algunos marcadores especiales (uno de ellos llamado bcl-2) incluso puede decirle al médico qué tan bien le irá a su enfermedad. Algunos otros (como CD20) son un indicador de si un tratamiento en particular funcionará. Los ejemplos de marcadores de CD dirigidos en el tratamiento del linfoma incluyen el anticuerpo monoclonal Rituxan (rituximab) que se dirige al antígeno CD20 presente en la superficie de algunas células de linfoma, así como a algunas células de leucemia linfocítica crónica.

A medida que aumenta la investigación sobre estos marcadores, surgen nuevos usos todo el tiempo. Verdaderamente, el linfoma ha entrado en una era de moléculas.

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