La presión arterial alta (hipertensión) es una condición única porque, a diferencia de la mayoría de los problemas de salud, por lo general no presenta signos o síntomas que la identifiquen. Por esta razón, la presión arterial alta se conoce comúnmente como el «asesino silencioso», ya que puede provocar enfermedades graves, e incluso la muerte, si no se trata.

Aquí hay cuatro hechos simples que todos deberían saber.

La hipertensión puede no tener signos perceptibles

Si bien tener un resfriado puede hacer que su nariz se tape y la anemia puede debilitarlo, la presión arterial alta puede existir durante años sin ningún síntoma perceptible. A menudo, solo cuando aparecen los síntomas externos, una persona tiene algún indicio de un problema, momento en el cual es posible que ya se haya desarrollado una complicación grave, que incluye:

  • Ataque al corazón o derrame cerebral, que ocurre cuando la presión arterial alta provoca el endurecimiento y engrosamiento de las arterias
  • Aneurisma, que ocurre cuando el aumento de la presión arterial hace que los vasos sanguíneos se debiliten, se abulten y se rompan
  • Insuficiencia cardiaca, que puede ocurrir cuando la presión persistente hace que el músculo cardíaco se engrose, lo que dificulta cada vez más el bombeo de sangre hasta que finalmente se detiene

La presión arterial alta a menudo se encuentra de manera incidental

Otro momento común para el diagnóstico es durante la primera visita perinatal de una mujer al obstetra. Dado que la mayoría de las nuevas madres tienden a ser jóvenes, las visitas periódicas al proveedor de atención médica no suelen ser una prioridad, lo que lleva a una cantidad inusualmente alta de diagnósticos en este grupo.

La presión arterial alta puede manifestarse como otras condiciones

La presión arterial alta puede causar problemas fuera del sistema circulatorio. Al final, cualquier daño hecho a los vasos sanguíneos puede afectar los órganos de todo el cuerpo. Entre las posibles manifestaciones:

  • Insuficiencia renal puede ocurrir como resultado del estrechamiento y debilitamiento de los vasos sanguíneos en los riñones. Cuando esto sucede, hace que sea más difícil que el riñón funcione correctamente, lo que lleva a que se apague.
  • Daño ocular puede ocurrir cuando los vasos sanguíneos de los ojos revientan o sangran, lo que provoca cambios en la visión o incluso ceguera.
  • Función mental también puede cambiar como resultado de la presión arterial alta. Algunas personas tienen pérdida de memoria, incapacidad para concentrarse o dificultad para encontrar palabras.

Todo el mundo debería controlarse la presión arterial

Debido a que la presión arterial alta puede existir en silencio durante muchos años, es importante que todos se controlen la presión arterial con regularidad. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (US Preventive Services Task Force, USPSTF) actualmente respalda la detección de la presión arterial de rutina para todos los adultos mayores de 18 años.

Si nunca se ha revisado la presión arterial, programe una cita para ver a su proveedor de atención médica o visite una clínica o farmacia local sin cita previa (algunas de las cuales ofrecen pruebas de presión arterial gratuitas).

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