Las náuseas y los vómitos son síntomas comunes y angustiantes en muchos pacientes de cuidados paliativos. Identificar la causa o las causas y tratar los síntomas de inmediato puede aumentar la comodidad y la calidad de vida.

Prevalencia de náuseas y vómitos hacia el final de la vida

Las náuseas, una sensación desagradable en el estómago que puede o no ser seguida de vómitos, son muy comunes a medida que el paciente se acerca al final de su vida. Es más común en pacientes con cáncer terminal. También es común en pacientes con otros diagnósticos.

Casi no hace falta decir que las náuseas y los vómitos, que muy a menudo ocurren juntos pero también pueden ocurrir de forma independiente, son síntomas angustiantes. Más importante aún, pueden evitar que un paciente obtenga un nivel adecuado de hidratación y nutrición, así como medicamentos importantes.

Causas

Tratamiento

El tratamiento comenzará identificando la causa y revirtiéndola si es posible. Esto puede incluir eliminar o evitar estímulos nocivos, suspender medicamentos innecesarios y tratar el estreñimiento. Se pueden usar medicamentos para tratar las náuseas y los vómitos cuando la causa es irreversible o los síntomas persisten a pesar del tratamiento. Los medicamentos pueden incluir:

  • Antieméticos como Phenergan (prometazina) y Compazine (proclorperazina)
  • Medicamentos contra la ansiedad como Ativan (lorazepam)
  • Reglan (metoclopramida)
  • Haldol (haloperidol)
  • Benadryl (difenhidramina)

Hay muchas formas diferentes de administrar la mayoría de los medicamentos comunes para tratar las náuseas y los vómitos, lo cual es especialmente importante si las píldoras se regurgitan antes de la digestión. A algunos pacientes se les puede dar una forma líquida del medicamento si pueden retenerlo.

A veces, el medicamento se administrará como un supositorio (en el recto) o incluso como un gel tópico sobre la piel. Existen otros tratamientos que se pueden administrar junto con los medicamentos o usarse mientras espera que llegue un medicamento. Algunas cosas que puedes probar incluyen:

  • Proporcionar aire fresco y aflojar la ropa del paciente.
  • Aplique una compresa fría en la frente, el cuello y las muñecas del paciente.
  • Evite los olores que pueden desencadenar un episodio; evite cocinar alimentos con mucho olor y no use perfume o loción para después del afeitado cuando esté cerca del paciente.
  • Ofrezca comidas pequeñas y limite las bebidas que se sirven con cada una. Ofrezca líquidos en otros momentos del día, pero beber demasiado líquido con la comida puede causar vómitos.
  • Sirva la comida fría, lo que puede limitar los olores que pueden causar náuseas al paciente.
  • Como con cualquier síntoma, asegúrese de comunicarse con su proveedor de atención médica de inmediato. El tratamiento oportuno ayudará a garantizar que el paciente se sienta cómodo lo antes posible.

Preguntas frecuentes

  • ¿Son frecuentes las náuseas y los vómitos al final de la vida?

    Sí, las náuseas y los vómitos son muy comunes al final de la vida. Las náuseas y los vómitos pueden deberse a efectos secundarios de medicamentos o cambios físicos en el tracto gastrointestinal, como estreñimiento u obstrucción intestinal.

  • ¿Cómo se tratan las náuseas y los vómitos al final de la vida?

    Las náuseas y los vómitos al final de la vida se tratan de diferentes maneras según la causa del malestar estomacal. El primer tratamiento será eliminar la causa de las náuseas y los vómitos si se conoce. A veces, se trata de cambiar los medicamentos o tratar los efectos secundarios de los medicamentos, como el estreñimiento. Si no existe una causa aparente, el médico puede recetar medicamentos para reducir las náuseas y los vómitos.

  • ¿Qué medicamentos tratan las náuseas y los vómitos?

    Los medicamentos utilizados para tratar las náuseas y los vómitos al final de la vida incluyen:

    • Ativan (lorazepam)
    • Benadryl (difenhidramina)
    • Compazine (proclorperazina)
    • Dramamina (dimenhidrinato)
    • Haldol (haloperidol)
    • Levoprome (levomepromacina)
    • Marezina (ciclizina)
    • Motilium (domperidona)
    • Phenergan (prometazina)
    • Propulsida (cisaprida)
    • Reglan (metoclopramida)
    • Escopolamina (hioscina)
    • Torazina (clorpromazina)
    • Zofran (ondansetrón)

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