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Los pros y los contras de las inyecciones guiadas por ultrasonido

Los cirujanos ortopédicos a menudo usan inyecciones para tratar una variedad de condiciones. Los medicamentos comúnmente inyectados incluyen cortisona, anestésicos locales y lubricantes para las articulaciones como el ácido hialurónico. En algunos casos, administrar una inyección no es tan fácil como parece. Algunos requieren que alcances el objetivo correctamente, a menudo con un margen de error mínimo.

Las inyecciones articulares, por ejemplo, deben administrarse dentro del espacio articular y no en el tejido blando circundante. De manera similar, las inyecciones de tendón deben administrarse en la vaina del tendón, la estructura que cubre el tendón, y no en el tendón en sí.

Tradicionalmente, las inyecciones se administraban «a ciegas», lo que requería que un proveedor de atención médica tuviera cierto grado de experiencia, delicadeza y conocimientos anatómicos. Incluso entonces, no había garantía de éxito. En estos días, los ortopedistas evitan en gran medida el enfoque impredecible mediante el uso de tecnologías guiadas como el ultrasonido.

Cómo se realizan las inyecciones guiadas por ultrasonido

Uno de los dispositivos más utilizados para las inyecciones guiadas por imágenes es el ultrasonido. Hasta hace poco, se usaban con poca frecuencia en un consultorio ortopédico, ya sea porque eran engorrosos o costosos (o ambas cosas). Hoy en día, los modelos portátiles más nuevos ofrecen la facilidad, la precisión y la resolución necesarias para una gama más amplia de procedimientos ortopédicos.

Las inyecciones guiadas por ultrasonido se realizan de la misma manera que las inyecciones tradicionales. Para garantizar que las imágenes sean claras, se aplicará un gel de ultrasonido directamente sobre la piel. El gel actúa como un medio conductor que crea un vínculo estrecho entre la piel y la sonda de ultrasonido. Esto asegura que las ondas de sonido reflejadas tengan una interferencia mínima.

La sonda, también conocida como transductor, se coloca cerca o junto al tendón o la articulación objetivo. Una vez que el proveedor de atención médica haya identificado los puntos de referencia anatómicos en el monitor, la inyección se administrará con una aguja y una jeringa estándar.

El ultrasonido también le permite visualizar fluidos para que pueda ver si el medicamento se distribuye exactamente donde lo necesita.

El debate sobre las inyecciones guiadas por ultrasonido

Ha habido un debate en curso sobre si las inyecciones guiadas por ultrasonido valen la pena. Gran parte de la disidencia proviene de las aseguradoras y los pagadores privados que cuestionan el valor de una herramienta que puede agregar $100 o más a una factura. Mientras tanto, otros se preguntan si se debe dar un mayor impulso a la capacitación adecuada sobre inyecciones en lugar de ofrecer atajos tecnológicos a los proveedores de atención médica.

A pesar de cierta validez de los argumentos, el simple hecho es que existen numerosas partes del cuerpo anatómicamente difíciles que incluso los proveedores de atención médica experimentados pueden avergonzar. Considere, por ejemplo, el valor de un ultrasonido al realizar una punción lumbar (punción lumbar) en un paciente anciano con osteoartritis extensa.

Lo mismo se aplica a las personas con trastornos articulares. Si existe un daño agudo o a largo plazo, una inyección «simple» puede convertirse en un desafío no solo para el proveedor de atención médica sino también para la persona que se somete al procedimiento.

Procedimientos alternativos

Los ultrasonidos no son necesariamente la mejor herramienta para guiar las inyecciones en cada situación particular. En algunas situaciones, se pueden usar otras modalidades de imágenes para ayudar con la guía de inyección. Por ejemplo, las máquinas de rayos X y los escáneres CAT se utilizan habitualmente para guiar la inyección en algunas situaciones.

Además, hay ciertos tipos de inyecciones que pueden no beneficiarse en absoluto de la guía por imágenes. Este es un gran debate subjetivo entre los proveedores de atención médica. Algunos proveedores de atención médica argumentarán que la única razón por la que se usa la guía de imágenes es que es otro medio más para facturar a las compañías de seguros por un servicio. Creo que la mayoría de los médicos están de acuerdo en que la guía por imágenes ciertamente tiene un papel, pero no está claro exactamente qué inyecciones valen el costo adicional de la guía por imágenes.

Una palabra de MEDSALUD

No se puede minimizar el impacto de los costos médicos de bolsillo para las personas que no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente. Si tiene serias preocupaciones financieras, no tenga miedo de cuestionar el costo de cualquier procedimiento médico que se le ofrezca.

Si tiene programada una inyección guiada por ultrasonido, pregúntele a su proveedor de atención médica si la tecnología es realmente necesaria. Explique sus inquietudes, mantenga la mente abierta y tome una decisión informada basada en la información que se le proporcionó. Es su derecho como paciente.

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