Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron por primera vez el uso de máscaras faciales para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19, las personas se apresuraron a abastecerse de todo lo que pudieran tener en sus manos. Pero casi un año después, la organización de seguridad pública ASTM International ha publicado las primeras normas nacionales para cubiertas faciales.

Los estándares, que se publicaron la semana pasada, desglosan los detalles sobre los requisitos mínimos para el ajuste, el diseño, el rendimiento, el cuidado y las pruebas de las mascarillas. También destacan la necesidad de instrucciones para el usuario, etiquetado y etiquetas.

Estos son los primeros estándares de máscaras faciales que ha creado ASTM International. La organización es responsable de las normas para una amplia gama de productos, incluidas cunas y equipos deportivos.

El etiquetado también permitirá a los consumidores ver fácilmente si una máscara que están considerando comprar cumple con los estándares de ASTM International.

Lo que esto significa para ti

Los nuevos estándares de máscaras de ASTM pueden ayudarlo a asegurarse de que sabe lo que obtiene cuando compra una máscara. Pero, por ahora, son voluntarios. El tiempo dirá si las empresas deciden adoptarlos.

Los estándares de mascarillas

Para certificar que su cubierta facial cumple con los estándares de ASTM International, las empresas deberán probar sus máscaras en laboratorios acreditados. Si su producto cumple con los estándares, se le otorgará una etiqueta específica.

Los requisitos de etiquetado de ASTM International se centran en dos cosas principales: la transpirabilidad de las cubiertas faciales y su filtración. Los estándares de ASTM International prueban para ver si una máscara puede filtrar partículas de 0,3 micrones, un tamaño en el que es probable que se encuentren los aerosoles que contienen virus y bacterias.

Las pautas dividen específicamente las máscaras en diferentes niveles según la filtración:

  • Nivel uno: Esto requiere que el cubrebocas filtre al menos el 20% de las partículas. Eso haría que la máscara sea fácil de respirar, pero no brindará tanta protección para el usuario como las máscaras en niveles más altos.
  • Nivel dos: Esta certificación se otorga a las máscaras que filtran al menos el 50 % de las partículas, pero que probablemente sean menos transpirables que las máscaras de nivel uno.

¿Tienen que cumplir las empresas?

Rose señala que actualmente las empresas no están obligadas a adoptar las normas. “El cumplimiento de estos estándares es voluntario”, dice ella. “En otras palabras, las empresas privadas que producen máscaras faciales no estarían obligadas a cumplir, a menos que otra agencia reguladora, como la Administración de Alimentos y Medicamentos, exija el cumplimiento de dichos estándares”.

Sin embargo, es posible que haya más orientación sobre los estándares de mascarillas. En una orden ejecutiva emitida a fines de enero, el presidente Joe Biden solicitó que la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), una agencia reguladora que inspecciona y supervisa la seguridad en el lugar de trabajo, establezca una guía para los trabajadores sobre la seguridad de las mascarillas. Biden solicitó específicamente que OSHA “considere si es necesario algún estándar temporal de emergencia sobre COVID-19, incluso con respecto a las máscaras en el lugar de trabajo”. Si OSHA determina que son necesarios, la orden ejecutiva solicita que se emitan antes del 15 de marzo de 2021.

Rose señala que los estándares de la ATSM también se hacen eco de la guía de los CDC sobre mascarillas, que recomienda que las mascarillas estén hechas de varias capas de tela y se ajusten de forma segura a la cara.

Si bien las empresas no necesitan adoptar los estándares, Rose dice que pueden ser útiles para los consumidores e incluso pueden ayudar a impulsar las ventas, lo que podría alentar a otros fabricantes a cumplir. Desafortunadamente, eso puede llevar tiempo.

“Por ahora, recomendaría que los consumidores sigan utilizando la guía de los CDC para elegir máscaras, especialmente porque los nuevos estándares de ASTM siguen siendo voluntarios en este momento”, dice Rose.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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