Un nuevo estudio revela cuándo y con qué frecuencia los proveedores de atención médica usan palabras negativas en las notas sobre los pacientes. El mayor hallazgo: las descripciones negativas son mucho más frecuentes en los registros de salud de los pacientes negros.

El estudio, publicado en la edición de febrero de 2022 de la revista asuntos de salud, encontró que los pacientes negros que recibieron atención en un centro médico académico urbano en Chicago, Illinois, tenían más de 2,5 veces más probabilidades que los pacientes blancos de tener descripciones negativas en su registro de salud electrónico (EHR).

Los pacientes con Medicare y Medicaid también tenían una mayor probabilidad de tener descripciones negativas en sus archivos en comparación con las personas que tenían un seguro privado, según el estudio.

Los investigadores de la Universidad de Chicago detrás del estudio dicen que los hallazgos son preocupantes porque las descripciones negativas insertadas por profesionales de la salud podrían afectar potencialmente la atención del paciente.

Descripciones negativas en registros de salud

El estudio utilizó un sistema informático para examinar más de 40 000 notas de pacientes de 18 459 pacientes adultos entre enero de 2019 y octubre de 2020. Los términos negativos más utilizados fueron «rechazado», «no adherente» y «agitado».

«Esto es algo que presencié ya en mi tercer año de la escuela de medicina cuando comencé a cuidar pacientes», Feria de Malika, MD, MPH, director sénior de Equidad y Responsabilidad Social de la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses (AAMC), dijo a MEDSALUD. «El sesgo se puede introducir incluso antes de sentarse a escribir en el cuadro».

Por ejemplo, Fair dijo que durante su formación médica, los médicos usaban el término «pánico hispano» para referirse a la preocupación de muchos padres latinos cuando un niño tiene fiebre.

En el caso del estudio de Chicago, ninguno de los términos identificados en los registros médicos fue despectivo, autor del estudio Mónica Peek, MD, MPHprofesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago, le dijo a MEDSALUD.

«No creo que fuera algo que nuestros médicos estuvieran haciendo deliberadamente con malas intenciones, pero creo que porque eran palabras que se usan comúnmente… [they were] tal vez no sean las mejores palabras porque pueden tener una connotación negativa», dijo.

Por qué es un problema

Las descripciones negativas pueden persistir en el expediente de un paciente e influir en cómo los proveedores de atención médica perciben a esos pacientes.

José F. Figueroa, MD, MPHmédico y profesor asistente de Política y Gestión de la Salud en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, dijo a MEDSALUD que los médicos con frecuencia miran las notas que otros proveedores ponen en los gráficos.

“Si ve palabras como ‘desafiante’, ‘combativo’, ‘defensivo’ o ‘exagerado’ en el expediente médico, es posible que sepa poco más sobre el paciente, pero es posible que tenga que decidir si tratarlo con analgésicos , Figueroa, quien se desempeñó como editor invitado del especial asuntos de salud asunto, dijo. «Las palabras en los EHR pueden estar influyendo en las decisiones de las personas sobre si ofrecer ciertos servicios».

Además, los médicos a menudo copian y pegan la información del paciente para ser más eficientes, perpetuando el uso de descripciones negativas, incluso cuando son innecesarias.

“Otros proveedores de atención médica pueden tomar la misma palabra exacta, copiarla y ponerla en su propia nota sin confirmar si una persona estaba, digamos, enojada”, dijo Figueroa. “La descripción negativa sigue creciendo en el registro médico y eso podría afectar cómo una persona es tratada”.

El estudio encontró que las notas escritas en EHR una vez que comenzó la pandemia de COVID-19 tenían menos probabilidades de tener descripciones negativas. Las razones del cambio, según los investigadores, podrían haber incluido una mayor sensibilidad hacia las minorías después del asesinato de George Floyd, un hombre negro, por un policía blanco el 25 de mayo de 2020, unos meses después de que comenzara la pandemia. Alternativamente, es posible que los médicos hayan sido menos propensos a poner términos negativos en el cuadro de una persona que está siendo tratada por COVID-19.

¿A dónde vamos desde aquí?

Los autores del estudio dicen que cambiar el lenguaje que se encuentra en los registros médicos requiere una discusión mucho más amplia sobre el racismo sistémico, ya que es posible que los proveedores ni siquiera se den cuenta de que está sucediendo.

“Una mejor educación sobre la raza y el racismo puede ayudar a equipar a los proveedores con la comprensión necesaria para identificar, prevenir la introducción y descontinuar el uso de expresiones negativas. [descriptions] en el EHR», escribieron los autores del estudio.

Para ayudar a educar, el Centro AAMC para la Justicia en Salud y el Centro de la Asociación Médica Estadounidense para la Equidad en Salud publicó recientemente «Avance de la equidad en salud: una guía para el lenguaje, la narrativa y los conceptos». Las organizaciones dicen que esperan que la guía desafíe a los proveedores de atención médica, «y a todos nosotros», a cambiar la forma en que hablamos con y sobre los pacientes y las comunidades. La guía señala, por ejemplo, que la palabra “minoría” se usa mucho, pero puede ser peyorativa.

Sin embargo, es posible que los proveedores no puedan cambiar su idioma sin autoconciencia y capacitación sobre posibles sesgos, según los autores del estudio.

Los investigadores encontraron que las visitas al consultorio de un médico, en comparación con la atención hospitalaria, representaron menos descripciones negativas. Esto sugiere que el entorno estresante de un entorno hospitalario podría estar influyendo en las notas de los pacientes.

Los proveedores pueden usar «los estereotipos como un atajo cognitivo en entornos clínicos estresantes caracterizados por la presión del tiempo, una mayor carga cognitiva y una disminución de los recursos», dice el estudio.

Los autores dicen que abordar el agotamiento de los médicos puede ser un factor importante para ayudar a abordar el racismo en la atención médica.

Lo que esto significa para ti

La ley de los EE. UU. le otorga el derecho de ver todos sus registros médicos electrónicos. Solicitar ver sus registros podría corregir cualquier información errónea sobre usted. También puede hacer que los médicos sean más sensibles sobre cómo describen a todos los pacientes.

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