Las sobredosis de opioides alcanzaron un máximo nacional en 2020 durante la pandemia de COVID-19, y las cifras han seguido aumentando. Los líderes del Instituto Nacional sobre el Abuso y la Adicción a las Drogas (NIDA) ahora piden un uso más amplio de la medicina académica en la prevención de sobredosis.

La medicina académica se refiere a un enfoque clínico multifacético que combina aspectos como la investigación, la educación y la exploración de nuevas tecnologías en el tratamiento de una persona. Incluye refinar el tratamiento del uso de sustancias, ofrecer capacitación más específica para los médicos, combatir los estigmas en torno a la adicción y el uso de sustancias, y eliminar las políticas que impiden que los pacientes reciban atención.

Carlos Blanco, MD, PhDdirector de la División de Epidemiología, Servicios e Investigación de Prevención del NIDA, dice que la medicina académica podría ayudar a derribar las barreras actuales que impiden que muchas personas accedan a la atención que les salvará la vida.

“Mucha gente tiende a ver a las personas con trastorno por uso de opioides y otros trastornos por uso de sustancias como un fracaso moral, un vicio o algo que no debemos hacer, en lugar de un trastorno médico”, dice Blanco a MEDSALUD.

“Nosotros, como nación, tenemos la obligación de ayudar realmente a todos los que tienen un trastorno de la misma manera que ayudamos a las personas que tienen obesidad, diabetes o enfermedades cardiovasculares”, dice.

El estigma en torno a los trastornos por sustancias crea un problema doble en el que algunos médicos tienen miedo de tratar a los pacientes y algunos pacientes tienen miedo de buscar ayuda clínica, agrega. Esto puede resultar en que los médicos no traten a los pacientes correctamente o con dignidad.

En el pasado, los estigmas en torno a otras condiciones han llevado a malos resultados. Por ejemplo, la epilepsia se ha asociado erróneamente con la brujería y la idea errónea permanece en algunos lugares en la actualidad. A medida que la sociedad progresó, los estigmas en torno a la epilepsia se redujeron en los Estados Unidos y los médicos están mejor equipados para tratar a los pacientes, dice Blanco.

Actualmente, no todos los centros de salud incluyen la medicina de adicciones en su formación habitual. Esto significa que muchos médicos en el campo están mal equipados para manejar a los pacientes que luchan contra el trastorno por uso de sustancias. Las personas que trabajan con adicciones también pueden ganar mucho menos dinero que otros profesionales de la salud, agrega Blanco.

Las barreras políticas en torno a ciertos medicamentos para la reducción de daños, como la metadona, que se usa para OUD, pueden afectar el acceso a la atención, dice Blanco.

La metadona está sujeta a una regulación única de tercer nivel que establece estándares específicos sobre cómo y cuándo se puede usar para tratar la OUD. bajo corriente leyes, los pacientes que reciben metadona deben tomar inicialmente el medicamento bajo supervisión médica. Si el paciente necesita una dosis por día, eso significa que deberá planificar el tiempo de viaje y los métodos de transporte diariamente. Algunas de estas barreras en persona se han levantado debido a la pandemia.

¿Qué es la metadona?

La metadona es un opioide sintético que se puede recetar para controlar el dolor o como tratamiento asistido por medicamentos (MAT, por sus siglas en inglés) para tratar el trastorno por uso de opioides. Algunas clínicas administran metadona para ayudar a las personas a dejar las sustancias, como la heroína, sin experimentar una abstinencia extrema. Su uso es controvertido en la comunidad de reducción de daños porque es un tipo de opioide en sí mismo.

José De Santo, MD, especialista en adicciones en BioCorRxsiguió una carrera en medicina de adicciones después de recuperarse de los opioides en 2012.

Él dice que la medicina para la adicción no era una opción particularmente popular. La Asociación Médica Estadounidense reconoció la medicina de adicciones como una «especialidad autodesignada» en 1990 y la Junta Estadounidense de Especialidades Médicas la reconoció oficialmente como una subespecialidad médica en 2016, según la Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones. Aún así, usando su propia recuperación como referencia, vio valor en el trabajo.

“La primera vez que conocí a un médico de adicciones, que es lo que me inspiró a dedicarme a la medicina de adicciones, fue el tipo que me ayudó a estar sobrio”, dice DeSanto.

En su recuperación, DeSanto consideró a sus especialistas en adicciones personas en las que podía confiar. Se esfuerza por formar relaciones de confianza con sus propios pacientes, con la esperanza de salvar vidas. Pero dice que este objetivo final no siempre es obvio al principio.

“No puedes ver los beneficios, los frutos de tu trabajo, al principio”, dice DeSanto. “Son las personas las que se vuelven sobrias, se basan en eso, luego salen y hacen cosas buenas, ayudan a otras personas a estar sobrias, a mantenerse sobrias”.

Lo que esto significa para ti

El 31 de agosto es el Día Internacional de Concientización sobre la Sobredosis. Este año, las autoridades de salud se concentran en ampliar el acceso a los esfuerzos de prevención, tratamiento y reducción de daños.

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