La vitamina C (ácido L-ascórbico) es un poderoso antioxidante que juega un papel esencial en la salud de las articulaciones y la función inmunológica que puede beneficiar a las personas con artritis. Un creciente cuerpo de investigación sugiere que la vitamina puede aliviar el dolor, reducir la inflamación y proteger contra el daño del cartílago asociado con la artritis reumatoide (AR) y la osteoartritis (OA).

Una enfermedad autoinmune, la AR es el resultado de un mal funcionamiento del sistema inmunológico donde las células sanas son atacadas por error, causando inflamación e hinchazón en las articulaciones afectadas. La OA, a menudo denominada artritis por «uso y desgaste», se caracteriza por un deterioro gradual de las articulaciones.

Aunque son condiciones diferentes, ambas provocan dolor en las articulaciones que, según sugiere la investigación, puede beneficiarse de una ingesta adecuada de vitamina C. La vitamina C puede proteger contra el desarrollo y la progresión de la artrosis y la artritis reumatoide por diversas razones:

  • La vitamina C es un poderoso antioxidante que combate las moléculas que desencadenan la inflamación de las articulaciones.
  • La vitamina C cumple una función como cofactor en la síntesis de colágeno, la proteína principal en el tejido articular y el hueso.
  • La vitamina C juega un papel en la lucha contra las infecciones y puede funcionar para controlar la inflamación relacionada con la infección, lo que puede desencadenar brotes de artritis.

Además, la vitamina C parece moderar la respuesta autoinmune en la artritis reumatoide y ayudar a prevenir el empeoramiento de la condición crónica.

Reduce la inflamación

La inflamación es una característica principal de la artritis que puede estar mediada por una ingesta adecuada de vitamina C, según una investigación publicada en 2019. El pequeño estudio publicado en la Revista de investigación sobre vitaminas y nutrición encontraron que la ingesta de vitamina C se asocia con niveles reducidos de marcadores inflamatorios.

Los investigadores midieron la ingesta de antioxidantes en la dieta y los niveles sanguíneos de antioxidantes y marcadores inflamatorios en 87 pacientes con artritis reumatoide activa. Encontraron una asociación entre niveles sanguíneos más altos de vitamina C y niveles más bajos de interleucina 1-beta (IL-1beta), un marcador de inflamación.

Los autores del estudio concluyeron que los micronutrientes antioxidantes juegan un papel importante en la reducción de las condiciones inflamatorias en pacientes con AR.

Protege el cartílago

Un puñado de estudios sugiere que la vitamina C puede prevenir el daño del cartílago asociado con la osteoartritis.

En un estudio realizado en ratas y publicado en la Revista Internacional de Ciencias Molecularesse descubrió que la vitamina C reduce la degradación del cartílago, reduce los niveles de citocinas inflamatorias y previene el daño artrítico en las articulaciones.

Un estudio de 2019 publicado en Más uno investigó el efecto de la vitamina C en el metabolismo de los huesos y cartílagos para discernir cómo el nutriente puede beneficiar a las personas con osteoartritis. Usando cultivos celulares, los investigadores encontraron que la vitamina C inducía una cascada de reacciones que ayudan a proteger el cartílago contra daños.

La investigación en humanos encontró resultados similares. Un estudio de 2019 publicado en la revista Atención e investigación de la artritis encontraron que la vitamina C puede proteger contra más daño a la rodilla en pacientes con osteoartritis.

Los investigadores rastrearon la ingesta dietética de vitamina C en 1785 personas con osteoartritis en las rodillas y encontraron que aquellos que consumían los niveles más altos de la vitamina mostraban un daño significativamente menor en el cartílago en comparación con aquellos con una ingesta más baja del antioxidante.

Retrasa la progresión autoinmune

La vitamina C parece desempeñar un papel en la detención de la progresión de la enfermedad al provocar un cortocircuito en la respuesta autoinmune dañina, según una investigación publicada en la revista BMJ Anales de la enfermedad reumática.

El estudio basado en la población británica encontró que el antioxidante puede prevenir la poliartritis inflamatoria, un tipo de artritis reumatoide que afecta a cinco o más articulaciones, mediante la modulación de la respuesta autoinmune.

Los investigadores evaluaron la ingesta dietética de frutas y verduras en personas sin artritis y luego siguieron a los sujetos durante cuatro años. Los investigadores encontraron que aquellos con la ingesta más baja de vitamina C tenían un riesgo tres veces mayor de desarrollar poliartritis que aquellos con la ingesta más alta.

Alivia el dolor

La vitamina C también puede ayudar a reducir el dolor articular asociado con la artritis. El papel antioxidante de la vitamina C en la reducción del dolor se exploró en un estudio de 2017 publicado en la Revista de Medicina Traslacional.

Según los investigadores, la vitamina C posee propiedades analgésicas que parecen funcionar a lo largo de vías similares a las de los opioides. Se descubrió que el micronutriente alivia el dolor en una amplia gama de condiciones que incluyen trauma, cáncer y neuralgia.

Además, los autores del estudio anotaron que los pacientes que tomaban vitamina C junto con opioides para el dolor posquirúrgico requerían menos medicación para el alivio que los que no tomaban la vitamina. Sugieren que también podría usarse para reducir la ingesta de medicamentos para otras afecciones.

Si bien los aspectos de alivio del dolor de la vitamina C necesitan una mayor exploración, la investigación se muestra prometedora para ayudar a las personas con artritis.

¿Cuánta vitamina C necesito?

La vitamina C se vende como suplemento dietético en la mayoría de las farmacias y tiendas naturistas. Sin embargo, la investigación actual sobre los beneficios de la vitamina C en la artritis se basa en la ingesta dietética.

Alcanzar la cantidad diaria recomendada (RDA)—90 miligramos (mg) por día para hombres y 75 mg por día para mujeres—se puede lograr fácilmente comiendo una variedad de frutas y verduras.

La vitamina C es abundante en pimientos rojos, jugo de naranja, frutas cítricas, brócoli y espinacas. De hecho, una porción de 6 onzas de jugo de naranja proporciona más del 100 % de la dosis diaria recomendada de vitamina C.

Fuentes dietéticas de vitamina C
Alimento Tamaño de la porción Vitamina C

Pimiento rojo, crudo

1/2 taza

95 miligramos

zumo de naranja

6 onzas.

93 miligramos

Naranja

1 medio

70 miligramos

Jugo de uva

6 onzas.

70 miligramos

kiwi

1 medio

64 miligramos

Pimiento verde, crudo

1/2 taza

60 miligramos

brócoli, cocido

1/2 taza

51 miligramos

fresas

1/2 taza

49 miligramos

coles de bruselas, cocidas

1/2 taza

48 miligramos

Pomelo

1/2 medio

39 miligramos

Jugo de tomate

6 onzas.

33 miligramos

Cantalupo

1/2 taza

29 miligramos

Al complementar con vitamina C, es importante tener cuidado. Las primeras investigaciones sugieren que tomar demasiada vitamina C puede tener el efecto contrario.

Un estudio de 2004 sobre conejillos de indias encontró que las dosis más altas del micronutriente pueden ser problemáticas para las personas con osteoartritis. Si bien estos resultados no se han replicado en estudios en humanos, indican que generalmente no se recomienda la suplementación por encima de los niveles actuales de RDA.

Antes de tomar suplementos de vitamina C para la artritis, revise su dieta y opciones con su proveedor de atención médica. No existe una dosis estándar recomendada para las personas con artritis; sin embargo, la dosis diaria máxima de vitamina C es de 2000 mg (a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario).

Una palabra de MEDSALUD

No se puede negar que la vitamina C beneficia a todos, ya sea que tengan artritis o no. Por lo tanto, es una buena idea mantener una cantidad saludable de opciones ricas en vitamina C en su dieta. Hable con su proveedor de atención médica acerca de un suplemento vitamínico si tiene dificultades para obtener suficiente cantidad de estos alimentos.

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