Desde el comienzo del lanzamiento de la vacuna contra el COVID-19, la priorización de los diferentes grupos en riesgo ha variado mucho a nivel estatal.

Entre los que actualmente reciben prioridad se encuentran los trabajadores de la salud, el personal esencial de emergencia y seguridad, los residentes de hogares de ancianos, los adultos mayores, los maestros y las personas con condiciones preexistentes. Pero los cuidadores, los familiares no remunerados que cuidan a parientes ancianos o discapacitados, abogan por ser incluidos en esta priorización.

Al comienzo del lanzamiento de la vacuna, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) crearon un sistema de fases para la distribución para garantizar que las vacunas llegaran a los grupos de alto riesgo. Sin embargo, los cuidadores familiares no se incluyeron en las pautas de los CDC. Muchos dicen que este descuido los deja aún en riesgo de enfermarse, no poder continuar cuidando o propagar el virus a aquellos que son vulnerables y están bajo su cuidado.

Muchos miles de personas en los Estados Unidos son cuidadores de un familiar, Dra. Katherine Ornsteinprofesor asociado de geriatría y medicina paliativa en la Escuela de Medicina Icahn Mount Sinai en Nueva York, le dice a MEDSALUD.

Más de una de cada cinco personas en los EE. UU. son cuidadores no remunerados de un adulto o un niño, según un informe de 2020 del Public Policy Institute de AARP. El veinticuatro por ciento está cuidando a más de una persona y el 23% dice que su cuidado ha sido perjudicial para su propia salud.

Pero a menos que estos cuidadores encajen en una de las categorías prioritarias, como tener más de 65 años o tener una condición preexistente, deben esperar hasta que la elegibilidad para la vacuna continúe abriéndose.

Aunque la Administración Biden anunció que todos los adultos en los EE. UU. serán elegibles para la vacunación contra el COVID-19 antes del 1 de mayo, esto aún deja a muchos cuidadores esperando semanas o meses para recibir su vacuna.

En última instancia, cómo priorizar quién recibe la vacuna ha sido difícil, Ámbar D’Souza, PhD, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins, le dice a MEDSALUD. «Los cuidadores son un grupo crítico, como lo son muchos otros grupos, y las decisiones sobre cómo priorizar mejor son realmente desafiantes», dice D’Souza.

Lo que esto significa para ti

Si usted es el cuidador de un ser querido, verifique los requisitos de elegibilidad de su estado y condado para la vacuna COVID-19. Puede ser elegible en su área para recibir una vacuna debido a su condición de cuidador. Si no es elegible, puede unirse a una lista de espera en línea para las dosis sobrantes de COVID-19 en Sitio web de Dr.B.. La elegibilidad se abrirá a todos los residentes de EE. UU. el 1 de mayo, por lo que pronto será elegible.

Priorizando a los cuidadores

Algunos estados están dando prioridad a los cuidadores familiares para las vacunas, según Ornstein, incluidos Oregón y Carolina del Norte. Pero no todos los estados están siguiendo su ejemplo.

Los cuidadores soportan una gran carga que podría recaer en los hogares de ancianos y hospitales si se enfermaran con COVID-19. Ayudan a sus seres queridos con las actividades diarias como vestirse, lavarse, ayudar en el baño y alimentarse, así como monitorear sus medicamentos o administrarlos. “Si un cuidador se enferma, ¿qué le sucede al paciente o a los múltiples pacientes que están cuidando?” ella pregunta.

La solución más simple, dice Ornstein, sería ofrecer una vacuna a los cuidadores cuando traigan a su ser querido para vacunarse.

Algunos estados han adoptado este enfoque. Massachusetts creó un sistema que permite que los adultos mayores de 75 años traigan a un cuidador o acompañante para recibir la vacuna el mismo día de su cita. Pero poco después, las personas intentaron saltarse la línea de prioridad anunciando servicios de conducción en Craigslist para adultos mayores que necesitaban transporte.

Dra. Katherine Ornstein

Si un cuidador se enferma, ¿qué le sucede al paciente o a los múltiples pacientes que están cuidando?

— Katherine Ornstein, Doctora en Filosofía

Ornstein dice que no fue inesperado que algunas personas intentaran jugar con el sistema. Incluso si existe el riesgo de que las personas intenten saltarse la fila, debería ser lo más fácil posible para los cuidadores recibir la vacuna junto con sus seres queridos. Requerir prueba de una relación de cuidado, como una carta del médico, solo crearía barreras. «Creo que es realmente crítico que creemos un sistema que sea simple», dice ella.

Robert Quigley, MD, DPhil, vicepresidente sénior y director médico global de SOS internacional—una empresa que está trabajando para ayudar a industrias y empresas a volver a trabajar de manera segura— está de acuerdo en que se debe priorizar a los cuidadores familiares.

“Hay algunos estados que están reconociendo eso y poniéndolos al frente de la cola”, le dice a MEDSALUD. “Pero no es omnipresente y me sorprende que no sea omnipresente. Todos deberían agruparse en la misma categoría que los profesionales de la salud”. Los cuidadores son tan vulnerables al virus como cualquiera y tienen la misma probabilidad de infectar al miembro de la familia que mantienen, agrega.

A pesar de realizar un trabajo importante, los cuidadores reciben poco o ningún apoyo del sistema de salud, dice Ornstein. Los cuidadores ya estaban estresados ​​emocional, física y financieramente antes de la pandemia.

“Creo que en realidad es muy importante priorizarlos [caregivers] y tratarlos como los trabajadores de la salud que son», dice Ornstein. «Confiamos en ellos. Si priorizamos el cuidado de los más vulnerables, debemos considerar quién los cuida».

Todos pronto serán elegibles

Ornstein señala que algunos estados tienen programas que ayudan a los cuidadores familiares porque brindan estos servicios esenciales sin cargo. El Departamento de Asuntos de Veteranos está proporcionando vacunas COVID-19 a los cuidadores designados que participan en su Programa de Atención Integral a Familiares Cuidadores, señaló. El programa es parte de un programa más grande Apoyo para cuidadores de VA programa que ofrece un estipendio mensual, asesoramiento sobre salud mental y atención de relevo a los cuidadores familiares si el veterano cumple con ciertos criterios de elegibilidad.

Aunque puede ser estresante para los cuidadores que esperan las vacunas, la situación podría ser discutible en unas pocas semanas o meses, agrega Ornstein. Los suministros de las tres vacunas autorizadas están aumentando. La Administración Biden tiene como objetivo ampliar la elegibilidad para el 1 de mayo, por lo que “todos deben ser indicados como elegibles, lo que significa que estas preguntas de priorización en este momento solo serán por unos meses más”, dice D’Souza.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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