Si sus períodos no llegan cada cuatro semanas en punto, no está sola. Alrededor del 14% al 25% de las personas con útero en los EE. UU. experimentan períodos irregulares.

Una nueva investigación sugiere que esto es algo a lo que los proveedores deberían considerar prestar más atención para ayudar a detectar enfermedades crónicas.

En un estudio observacional publicado en JAMA en octubre, los investigadores notaron que las personas que tienen ciclos menstruales irregulares o prolongados podrían tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Específicamente, el riesgo de enfermedad cardíaca parecía más alto en las personas que tenían ciclos de más de 40 días, o en las personas que no tenían ningún período.

Si bien los ciclos menstruales irregulares no causa enfermedad cardíaca, es posible que sirvan como marcador de otros problemas de salud que en última instancia contribuyen a la enfermedad cardíaca, algo que los investigadores esperan explorar más a fondo para prevenirlos.

¿Cuánto afectan los ciclos menstruales al riesgo de enfermedad cardíaca?

Para realizar el estudio, los investigadores recopilaron datos de más de 80 000 mujeres con una edad promedio de 37,7 años al comienzo del estudio, que informaron sobre sus patrones menstruales desde los 14 años. Completaron cuestionarios de seguimiento cada dos años durante 24 años. Los investigadores observaron cuánto tiempo, en promedio, duraron sus ciclos menstruales y si experimentaron enfermedad de las arterias coronarias, ataque cardíaco, revascularización coronaria (procedimientos para mejorar el flujo sanguíneo) o accidente cerebrovascular durante el curso del seguimiento.

Si bien solo 1816 de los 80 630 participantes finalmente desarrollaron una enfermedad cardíaca antes de los 46 años, los resultados muestran un mayor riesgo de enfermedad cardíaca entre las mujeres que reportaron ciclos irregulares, sin períodos o ciclos más largos.

Entre personas con períodos irregulares o sin períodos

En comparación con las que reportaron ciclos regulares, las participantes con ciclos irregulares o sin períodos tenían entre un 15 % y un 40 % de riesgo de enfermedad cardiaca. El riesgo parecía más alto para los que tenían entre 29 y 46 años.

Entre personas con ciclos de más de 40 días

En comparación con los que informaron ciclos de duración entre 26 y 31 días, los participantes con períodos más largos tenían entre un 30 % y un 44 % más de riesgo de enfermedad cardíaca.

¿Por qué podría existir este vínculo?

La conexión entre los ciclos menstruales irregulares y las enfermedades cardíacas no está del todo clara. Pero Dra. Samar R. El Khoudaryun epidemiólogo cardiovascular de la Universidad de Pittsburgh que no participó en este estudio, sugirió que las hormonas desempeñan un papel.

Específicamente, cuando las personas experimentan cambios en su ciclo menstrual entre los 20 y los 30 años, generalmente se relaciona con la disfunción de las hormonas que se encuentran entre el cerebro y la glándula pituitaria. Estos cambios hormonales pueden afectar múltiples sistemas corporales, incluido el sistema cardiovascular.

Además, El Khoudary dijo que el estrógeno es una hormona que protege la salud del corazón. Cuanto más largo es el ciclo menstrual, menos frecuentemente ovula una persona y menos estrógeno produce una persona. Por lo tanto, es posible que las personas con intervalos más largos entre períodos tengan menos protección cardiovascular.

Más que solo enfermedades del corazón

Según Wang, los ciclos menstruales irregulares pueden ser indicativos de enfermedades crónicas más allá de las enfermedades del corazón. Las personas con afecciones como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) y la endometriosis a menudo experimentan ciclos atípicos. Y la función hormonal interrumpida, el aumento de la presión arterial y los niveles altos de colesterol asociados con estas afecciones pueden ser responsables de un riesgo elevado de enfermedades cardíacas y cánceres.

El nuevo estudio corroboró los hallazgos de investigaciones anteriores que sugerían que la falta de ejercicio, la mala alimentación, el tabaquismo y la obesidad están relacionados con períodos irregulares.

Si bien Wang recomienda hablar con un proveedor de atención médica si tiene períodos irregulares, esforzarse por tener un período regular no la curará de enfermedades crónicas. Lo mejor que puede hacer es elegir un estilo de vida saludable.

El Khoudary está de acuerdo y explica hasta qué punto las modificaciones en el estilo de vida pueden mejorar la salud del corazón.

“Sabemos que si podemos mantener un estilo de vida saludable, que incluya comer bien, mantener la salud, mantener [a healthy] peso corporal, dejar de fumar y ser físicamente activo, podemos eliminar hasta el 82% del riesgo de enfermedad cardíaca más adelante”, dijo El Khoudary. “El desafío es implementar y mantener estilos de vida saludables”.

Al identificar temprano los factores de riesgo de la enfermedad cardiaca y hacer modificaciones en el estilo de vida, El Khoudary dijo que es posible minimizar el impacto de la enfermedad cardiaca en el futuro.

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