Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recientemente bajó su umbral para el envenenamiento por plomo en los niños, después de que un estudio encontró que más de la mitad de los niños estadounidenses tenían niveles detectables de plomo en la sangre.

El CDC redujo el valor de referencia de plomo en sangre de 5 miligramos por decilitro de sangre a 3,5. Con la nueva norma, el doble de niños Se podría considerar que las edades de 1 a 5 años tienen niveles altos de plomo en la sangre, lo que presenta riesgos significativos para todos los órganos principales y el cerebro.

Dra. Jill Cioffi, un pediatra certificado por la junta en Stony Brook Children’s Hospital, dijo que la actualización de los CDC refleja una mejor tecnología y capacidades de prueba que permiten a los médicos identificar niveles más bajos de plomo ahora que antes.

“Ningún nivel medible de plomo en la sangre se considera seguro”, dijo Cioffi a MEDSALUD. “A medida que mejoran nuestras capacidades de prueba, podemos bajar el estándar al que usted dice: ‘Oh, eso no está bien’”.

¿Cómo afecta la exposición al plomo a la salud?


La exposición al plomo puede poner a alguien en riesgo de presión arterial alta, enfermedad cardíaca, enfermedad renal o problemas de fertilidad. También puede afectar el desarrollo del cerebro de los niños, lo que lleva a un coeficiente intelectual más bajo o cambios de comportamiento, como una capacidad de atención reducida.

“Cualquier plomo ingerido pasa por el torrente sanguíneo”, dijo Cioffi. «Afecta a casi todos los órganos principales».

Si bien algunos de estos problemas se pueden remediar o tratar, cuando se trata de daño neuronal, el impacto de la exposición severa al plomo no se puede revertir, agregó.

“Si tiene algún tipo de daño neurológico (desviación en el coeficiente intelectual o la función cognitiva), nadie diría que eso es reversible”, dijo Cioffi. «Lo intentarías, pero definitivamente no quieres exponerte a un nivel tan alto, porque es difícil decir que alguno de estos se revertirá».

El plomo puede ingresar al cuerpo por ingestión o por inhalación si se está quemando, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los niños suelen estar expuestos al plomo a través de la ingestión, ya que son propensos a llevarse cosas a la boca, dijo Cioffi. Si los niños están jugando al aire libre en suelo contaminado con plomo, podrían ser vulnerables a la exposición durante o después del tiempo de juego, especialmente si les sigue un refrigerio o una comida.

“Es más que los niños juegan en el suelo, o juegan con juguetes, y luego se llevan las manos a la boca, y está en su piel y luego se lo meten en la boca”, dijo Cioffi. “Tienden a morderlos o tienen más exposición oral que la que tendría un adulto”.

El plomo puede ser más peligroso para los niños que para los adultos debido al tamaño corporal más pequeño de un niño y una piel más absorbible, agregó Cioffi.

“Cuando tienes menos de seis años, se te considera increíblemente vulnerable, simplemente porque tu superficie es más pequeña”, dijo. “Está bebiendo la misma agua que su familia, todavía está recibiendo, para su peso corporal, mucha más”.

Un feto dentro de una mujer embarazada puede estar entre los más vulnerables a la exposición al plomo, agregó.

¿Cómo se exponen los niños al plomo?


El plomo es un metal que se puede encontrar en el aire, el suelo, el agua y los componentes estructurales de edificios y viviendas, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA).El uso histórico de gasolina con plomo, pintura con plomo y otros productos con plomo, como algunas baterías, unidades de plomería, tuberías y cosméticos, también pueden ser fuentes de exposición al plomo.

Es probable que los edificios construidos antes de 1978 contengan pintura a base de plomo, ya que ese fue el año en que el gobierno de EE. UU. prohibió el uso del producto por parte de los consumidores. A veces, la pintura a base de plomo se entierra debajo de capas de pintura nuevas (o varias más nuevas). Si bien esto puede ofrecer un velo delgado de protección, la pintura aún puede ser un peligro si se astilla.

En comparación con los años 70, los niños de hoy tienen menos probabilidades de estar expuestos a la pintura con plomo, aunque todavía existe un riesgo, según Leah M. Alexander, MD, un pediatra con sede en Nueva Jersey y consultor del sitio web para padres Mom Loves Best.

¿Sabías?

Las estructuras «sin plomo» aún pueden contener hasta un 8% de plomo, de acuerdo con los estándares establecidos por la EPA. Los niveles naturales de plomo en el suelo oscilan entre 0,005 % y 0,04 %.

Hace unos 20 años, Alexander participó en clínicas de plomo a las que acudían niños para desintoxicarse de una exposición grave al plomo, con niveles de plomo en la sangre entre 20 y 30 años. Estos niños fueron admitidos en un hospital durante aproximadamente una semana y recibieron tratamientos como hierro por vía intravenosa para mitigar algunos de los efectos tóxicos del plomo, dijo.

Afortunadamente, en los últimos años, no ha visto números superiores a 15 y los casos se resolvieron sin una intervención significativa, agregó.

“Originalmente, veía casos de niños que estarían expuestos a la pintura con plomo de casas viejas o si se estaba haciendo alguna construcción en su vecindario”, dijo Alexander a MEDSALUD. “Más recientemente, hay menos de ese problema del sitio de construcción de pintura con plomo. La gente tiende a vivir en casas más nuevas, con esfuerzos municipales para reducir los materiales que contienen plomo”.

En cambio, comenzó a notar la exposición al plomo a través de cosas como juguetes importados, infraestructura de edificios municipales, suministros de agua e incluso campos de tiro.

“A la gente le gusta ir a los campos de tiro y practicar tiro con armas, y las balas tienen plomo”, dijo Alexander. “He tenido casos de niños con niveles altos que los padres no se dieron cuenta y sus hijos terminaron expuestos”.

Las escuelas también pueden ser una fuente de exposición al plomo. Las principales ciudades como Nueva York y Filadelfia han encontrado problemas de plomo en los sistemas de escuelas públicas, donde los niños y los maestros han estado expuestos a través de fuentes como la pintura con plomo y el agua potable contaminada.

Esto tiende a ser un problema de infraestructura o suministro municipal, donde las tuberías no se han actualizado, dijo Alexander. Si un suministro de agua está contaminado, puede llegar a las fuentes de agua o las cocinas donde se preparan los alimentos, agregó.

¿Cómo puede mantener a los niños alejados del plomo?

Mantener a los niños a salvo de la exposición al plomo requiere el uso constante de algunas precauciones básicas, sugirió Cioffi.

“Ahora que estamos en medio de la pandemia de COVID-19, muchos de nosotros nos lavamos las manos”, dijo. “Pero en realidad, lavarse las manos con frecuencia puede ser muy importante”.

La limpieza de los fregaderos domésticos, incluidas las trampas de alambre dentro de los grifos, también puede marcar una gran diferencia en la lucha contra la exposición al plomo, agregó. Además, es más seguro consumir agua que sale del grifo fría que caliente, ya que el agua caliente puede contener niveles más altos de plomo.

Si bien los niveles bajos de plomo han sido peligrosos mucho antes de la reciente actualización de los CDC, Cioffi dijo que el cambio puede tener un impacto positivo en la medicina preventiva al aumentar la capacidad de los proveedores de salud para remediar la exposición al plomo antes de que se vuelva demasiado grave.

Pero para que se lleve a cabo la prevención, las personas primero deben ser conscientes del problema. Pensar de forma proactiva en la exposición al plomo también podría reducir el riesgo de un niño, añadió Alexander.

“La gente está preocupada por tantas cosas en estos días: COVID y sus hijos que van a la guardería [and] la escuela, que el tema del plomo termina quedando en un segundo plano en comparación con todas las demás cosas”, dijo.

Lo que esto significa para ti

Si le preocupa la exposición al plomo, tome medidas de precaución básicas, como lavarse las manos y limpiar los artículos y los juguetes de los niños. También puede llamar a una agencia para que inspeccione su casa en busca de pintura con plomo si su casa fue construida antes de 1978.

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