Según un nuevo estudio publicado en Fronteras en Nutrición.

Los arándanos contienen flavonoides, un tipo de fitonutriente antiinflamatorio que se encuentra en frutas, verduras, granos, vino y té. La investigación sugiere que los flavonoides pueden proteger contra el deterioro cognitivo y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

«Aunque los arándanos son ricos en antocianinas y proantocianidinas, dos clases de flavonoides, estos han sido poco estudiados por su beneficio cognitivo. Por lo tanto, tratamos de abordar esta brecha de conocimiento realizando el ensayo», dijo. Dr. David Vauzourinvestigador principal de la Universidad de East Anglia en el Reino Unido y coautor del estudio.

Los participantes del estudio, de entre 50 y 80 años, mostraron mejoras significativas en la memoria episódica visual y la circulación de nutrientes en el cerebro al consumir extracto de arándano.

El nuevo estudio se realizó en el transcurso de 12 semanas y probó un polvo hecho de arándanos liofilizados, mientras que el estudio de 2005 solo duró seis semanas y usó jugo de arándano.

¿Debería comenzar a tomar suplementos de arándanos?

Los participantes del estudio recibieron una porción diaria de polvo de arándanos liofilizados, elaborado con arándanos enteros, equivalente a una taza de arándanos frescos.

Whitney Linsenmeyer, doctorado, RD, LD, profesor asistente de nutrición y dietética en la Universidad de Saint Louis, le dijo a MEDSALUD en un correo electrónico que podría ser insostenible incorporar polvo de arándano en la dieta a largo plazo. Y muchos subproductos de los arándanos tienden a contener grandes cantidades de azúcar para hacerlos más sabrosos, agregó.

Ángel Planells, MS, RDNun dietista registrado con sede en Seattle, dijo que las personas podrían perderse la fibra y la hidratación de los arándanos enteros si optan por los arándanos en polvo.

Los suplementos pueden ayudar a ciertas personas a satisfacer sus necesidades nutricionales, dijo Planells, pero es importante recordar que no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos en la misma medida que los medicamentos. Sugirió buscar la verificación de terceros de USP para confirmar la seguridad de un suplemento.

Dado que el arándano es rico en oxalato, podría aumentar la probabilidad de desarrollar cálculos renales y podría interactuar con medicamentos como la aspirina o la warfarina.

¿Cómo se llevó a cabo el estudio?

Más de seis millones de estadounidenses viven actualmente con la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia. No existe una cura conocida, por lo que el enfoque actual está en el tratamiento y la prevención. Muchos investigadores creen que ciertos factores dietéticos y de estilo de vida podrían influir en el desarrollo de la demencia.

Si bien este nuevo estudio se denominó «a largo plazo», solo duró 12 semanas. Solo incluyó a 60 participantes y algunos no pudieron completar las resonancias magnéticas de referencia y de seguimiento debido a restricciones pandémicas. Sin embargo, Vauzour dijo que su equipo aún podía obtener datos cognitivos y muestras biológicas con la ayuda de pruebas remotas y servicio de correo.

El estudio se suma al creciente cuerpo de investigación de que los arándanos y otras frutas ricas en flavonoides pueden apoyar la salud cognitiva. Sin embargo, los expertos dicen que es importante recordar que este estudio fue financiado por The Cranberry Institute, que trabaja para promover el éxito de los productores de arándanos.

«Los lectores deben ser muy escépticos sobre la investigación financiada por la industria alimentaria. Es más probable que la investigación financiada por la industria informe hallazgos que respalden a esa industria», dijo Linsenmeyer.

No es raro que la industria alimentaria financie la investigación nutricional. Una revisión de 2018 de los estudios originales publicados en las principales revistas de nutrición encontró que más del 13 % recibió financiamiento de la industria alimentaria.

Lo que esto significa para ti

El polvo de arándano liofilizado y los suplementos de arándano están disponibles en el mercado. Antes de incluirlos en su dieta, hable con un proveedor de atención médica de confianza sobre los riesgos para su salud. La mayoría de los suplementos de arándano se comercializan para la salud del tracto urinario y los científicos todavía están aprendiendo el alcance total de los beneficios para la salud del cerebro.

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