Algunos pacientes pueden resolver la apendicitis con un ciclo de antibióticos en lugar de someterse a una cirugía de apendicectomía, según una nueva investigación.

Dicho esto, la cirugía es a veces el mejor curso de acción para algunos pacientes.

El estudio, publicado el 5 de octubre en El diario Nueva Inglaterra de medicinadetalló un ensayo realizado por Outcomes of Drugs and Appendectomy (CODA) Collaborative. El ensayo incluyó a 1552 pacientes con apendicitis en hospitales de 14 estados. La mitad de los participantes tomó antibióticos, la otra mitad se sometió a apendicectomías.

Ambos grupos se sintieron bien a los 30 días, Dr. David Talanco-investigador principal y profesor de medicina de emergencia y medicina/enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina David Geffen de UCLA en California, en un comunicado.

“En términos del estado de salud general, los antibióticos no fueron peores que la cirugía y permitieron que la mayoría de las personas evitaran una operación a corto plazo”, dijo Talan.

Cómo funcionan los antibióticos

La apendicitis es una infección marcada por bacterias e inflamación en el apéndice, Dr. David R. Flumco-investigador principal del estudio y profesor y presidente asociado de cirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, le dice a MEDSALUD.

Flum cree que los antibióticos funcionan porque reducen la carga bacteriana. De esa manera, el cuerpo puede concentrarse en reducir la inflamación.

Antibióticos como tratamiento de la apendicitis

Durante décadas, someterse a una apendicectomía ha sido el estándar de atención. Pero los médicos también han usado antibióticos en el pasado. Esto fue especialmente cierto durante las guerras cuando la cirugía no era una opción.

Los estudios de la década de 1990 no proporcionaron pruebas sólidas debido al sesgo en la asignación al azar de los pacientes. Algunos ensayos solo incluyeron pacientes con apendicitis de bajo grado y no aquellos con apendicitis aguda, o pacientes con dolor inmediato.

“Nadie creía realmente en los resultados de esos ensayos”, dice Flum. En este estudio reciente, sin embargo, los investigadores asignaron al azar a los pacientes.

“Incluimos a todos los que normalmente se someten a una apendicectomía”, dice. «En general, lo que encontramos es que la gran mayoría podría evitar una operación, al menos en tres meses».

Los investigadores de CODA solo siguieron a los pacientes durante 90 días, pero otras investigaciones han seguido a personas hasta por cinco años.

“Parece que la mayoría de los pacientes tratados con antibióticos finalmente no requerirán una apendicectomía”, dice Talen. «La recurrencia, si va a suceder, parece ocurrir principalmente en los primeros dos años después del ataque inicial y la recuperación con antibióticos».

El equipo planea seguir a los pacientes durante más tiempo para comprender mejor los resultados a largo plazo. “Si la apendicitis reaparece, algunos estudios han reportado éxito con el tratamiento con antibióticos”, dice.

Antibióticos versus apendicectomía

Hubo ventajas y desventajas para cada tratamiento. Por ejemplo, los pacientes que tenían un apendicolito (un depósito calcificado en el apéndice) tendían a tener un mayor riesgo de necesitar cirugía. Alrededor del 25% de los pacientes con apendicitis aguda tienen este depósito similar a un cálculo.

Aquellos con apendicolito tenían una probabilidad de 4 en 10 de necesitar una apendicectomía a los 90 días. Las complicaciones por tomar antibióticos no fueron significativas, pero parecieron ser más comunes en quienes tenían apendicolito.

Los médicos pueden discernir qué pacientes están mejor si se someten a una cirugía como primera línea de tratamiento. Debido a que los médicos pueden identificar el depósito en las imágenes, pueden informar a los pacientes sobre su apendicolito y tener esto en cuenta en la toma de decisiones compartida. Pero saber que los pacientes pueden tener tiempo para posponer una apendicectomía puede ser útil para aquellos que no tienen seguro en ese momento, están fuera de la ciudad o no quieren estar en hospitales como resultado de la pandemia, dice Flum.

“Las personas tratadas con antibióticos regresaron con mayor frecuencia al departamento de emergencias, pero perdieron menos tiempo del trabajo y la escuela”, agregó Bonnie Bizzell, presidenta de la junta asesora de pacientes de CODA, en un comunicado. “Información como esta puede ser importante para las personas que consideran la mejor opción de tratamiento para su circunstancia particular. El ensayo CODA es realmente el primero de su tipo en capturar estas medidas para la toma de decisiones compartida sobre la apendicitis”.

La posibilidad de pasar por alto un tipo de cáncer en el apéndice es un riesgo de no someterse a una apendicectomía. Pero esa forma de cáncer es rara, Dra. Giana H. Davidson, un investigador del estudio y profesor asociado de cirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, le dice a MEDSALUD.

Lo que esto significa para ti

Si tiene apendicitis, hable con su médico para ver si es un buen candidato para el tratamiento con antibióticos. Si los prueba y no funcionan, es posible que deba someterse a una apendicectomía.

Beneficios de mantener su apéndice

¿A quién le importa si te deshaces de tu apéndice? Muchos creen que no lo necesita de todos modos. Pero esa puede no ser una razón para apresurarse bajo el quirófano.

Estudios recientes en biología evolutiva revelan los beneficios de tener y conservar un apéndice, Heather F. Smith, PhD, un profesor de anatomía en la Universidad Midwestern en Illinois, le dice a MEDSALUD.

“El apéndice funciona como un lugar seguro para las bacterias intestinales beneficiosas”, dice. “Durante los momentos de malestar gastrointestinal, la diarrea a menudo transporta las bacterias intestinales buenas fuera del tracto gastrointestinal. Sin embargo, el apéndice es una bolsa ciega y, por lo tanto, actúa como un reservorio que mantiene buenas bacterias intestinales, que luego pueden repoblar el intestino».

También tiene una alta concentración de tejido linfoide, que respalda el sistema inmunológico y ayuda a montar las defensas del cuerpo contra los patógenos invasores, agrega Smith.

Otro estudio reciente encontró que las personas a las que se les extirpó el apéndice sufren tasas más altas de infección de Clostridium difficile (o C. diff) en comparación con aquellos que todavía tienen el órgano.

C. diff es la causa microbiana más común de infecciones asociadas con la atención médica en los EE. UU. En 2015, causó medio millón de infecciones entre pacientes en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU.

“Si no es necesario extirpar un apéndice, a menudo sería beneficioso para la persona retenerlo”, dice Smith. “En otras palabras, la desventaja principal de una apendicectomía es la pérdida de estas propiedades útiles de un apéndice. Por lo tanto, la perspectiva de tratar la apendicitis con opciones no quirúrgicas es prometedora».

Predicción de los resultados de la apendicitis

Flum cree que el estudio les dará a los médicos y pacientes otra opción a considerar para ciertos pacientes.

Si Flum ve a un paciente que tiene un alto riesgo de complicaciones, es probable que recomiende una cirugía. Pero dijo que presentará ambos lados al paciente para informarle sobre las ventajas y desventajas de probar los antibióticos.

En el futuro, espera ver una calculadora predictiva que pueda tener en cuenta la edad, el estado de salud, el recuento de glóbulos blancos y los datos de imágenes de un paciente, entre otra información. Esto podría mejorar potencialmente las predicciones sobre el resultado de un paciente.

“Creo que va a crear muchas más conversaciones”, dice. “El tratamiento con antibióticos será bueno para muchas personas, pero no para todas”.

Dicho esto, la gente tiene que tomarse la apendicitis en serio. Él no quiere que no se trate. Aún así, saber que es posible que no necesite cirugía, o que es posible que ni siquiera tenga que ser hospitalizado, podría ser un «cambio de juego» para muchas personas, dice Flum.

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