Cada año se desarrollan más y más medicamentos, píldoras o líquidos de quimioterapia que se toman por vía oral. Para pacientes con leucemia o linfoma, algunos de estos medicamentos pueden incluir Gleevec (imatinib), Cytoxan (ciclofosfamida), Venclexta (venetoclax) e Imbruvica (ibrutinib).

En la mayoría de los casos, tomar quimioterapia oral es un cambio bienvenido para los pacientes. A menudo es menos costoso, en el caso de los medicamentos más antiguos (aunque los medicamentos más nuevos pueden ser un poco más caros) y puede ser igual de eficaz. Tampoco requiere que venga al hospital o centro oncológico para sus tratamientos. Por otro lado, es posible que se sienta menos en contacto con sus proveedores de atención médica y abrumado por el manejo de sus propios efectos secundarios. Tomar quimioterapia oral puede ser una gran responsabilidad.

Antes de que empieces

Antes de comenzar su tratamiento con quimioterapia oral, hay una serie de preguntas que deberá hacerle a su proveedor de atención médica sobre los medicamentos que tomará:

  • ¿Debo tomar este medicamento con alimentos o con el estómago vacío?
  • ¿Qué sucede si me olvido de una dosis?
  • ¿Qué pasa si vomito después de tomar una dosis?
  • ¿Es mejor tomar este medicamento por la mañana o por la noche?
  • ¿Qué efectos secundarios debo esperar?
  • ¿A quién debo contactar si tengo alguna inquietud?
  • ¿Qué pasa si me doy cuenta de que tengo pastillas sobrantes o no tengo suficientes pastillas?

Seguridad primero

Como ya sabe, los medicamentos de quimioterapia son peligrosos tanto para las células cancerosas como para las células normales del cuerpo. Si se pone parte del medicamento en las manos y luego se toca la piel, u objetos que otros puedan tocar, es posible que usted o otras personas se expongan innecesariamente a las sustancias químicas que contiene.

Trate de usar la tapa del recipiente en el que viene su medicamento, una cuchara o una taza pequeña para transferir el medicamento del frasco a la boca. Siempre lávese bien las manos después de tomar su dosis, incluso si no cree haber estado en contacto con ella.

También asegúrese de mantener sus medicamentos en su envase original en un lugar seguro donde nadie los encuentre o los tome accidentalmente, y donde los niños y las mascotas no puedan alcanzarlos.

Qué hacer

Es muy importante que tome su quimioterapia oral exactamente como se lo recetó su proveedor de atención médica o farmacéutico, incluso si experimenta efectos secundarios. Si cambia el tiempo entre dosis, omite una dosis o cambia la dosis, es posible que el medicamento no sea efectivo. Aumentar la dosis que está tomando tampoco ayudará a combatir mejor su cáncer.

Es posible que deba tomar más de un medicamento o tomar medicamentos más de una vez al día. Los cronogramas diarios escritos, los diarios o los cronómetros electrónicos pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de estos más fácilmente. Si está pasando por un momento realmente difícil, hable con su enfermera o farmacéutico: ellos pueden ayudarlo a organizar su horario de medicamentos.

También es una buena idea realizar un seguimiento de los efectos secundarios que experimenta en un diario o diario. Esto le ayudará a observar cualquier tendencia y a recordarla mejor la próxima vez que visite a su proveedor de atención médica.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Debe comunicarse con su proveedor de atención médica de inmediato si desarrolla:

  • Dolor en el pecho o dificultad para respirar
  • Fiebre con una temperatura superior a 100F o 38C
  • Síntomas parecidos a la gripe
  • Náuseas, vómitos o diarrea intensos

Si bien las siguientes inquietudes o síntomas son menos urgentes, también debe comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene dificultades para sobrellevar la situación, si no está seguro de alguna parte de su tratamiento o si desarrolla:

  • aumento del dolor
  • Cambios repentinos en la piel
  • Constipación
  • Úlceras en la boca (mucositis oral)

Línea de fondo

Si bien la quimioterapia oral puede ser muy conveniente y permitirle tomar su tratamiento contra el cáncer desde su hogar o trabajo, requiere un gran conocimiento sobre los medicamentos que está tomando. Asegúrese de seguir todas las instrucciones que le dé su proveedor de atención médica o farmacéutico, y haga preguntas si no está seguro acerca de alguna parte de su tratamiento.

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