Apendicitis es la inflamación del apéndice, que es un pequeño tubo conectado al intestino grueso. La apendicitis aguda se caracteriza por un dolor repentino en el lado inferior derecho del abdomen. Comúnmente se trata con cirugía de emergencia, conocida como apendectomía.

Este artículo analiza el diagnóstico y los síntomas de la apendicitis, así como el tratamiento y la recuperación.

¿Es la apendicitis aguda una condición grave?

El apéndice es un pequeño tubo en forma de dedo conectado al intestino grueso en la parte inferior derecha del abdomen. Los expertos aún no han determinado la función del apéndice, ya que no es necesario para los procesos corporales típicos.

La apendicitis es la inflamación del apéndice. Es la causa más común de dolor abdominal agudo por el cual las personas necesitan cirugía. La apendicitis ocurre con mayor frecuencia en personas entre las edades de 10 y 20 años, pero puede ocurrir en cualquier momento.

Si la apendicitis se detecta a tiempo, no tiene por qué ser una afección grave. Sin embargo, si no se reconoce, la inflamación empeorará. Cuando esto ocurre, las personas pueden desarrollar complicaciones que pueden conducir a consecuencias graves o la muerte.

Síntomas

El síntoma más común asociado con la apendicitis es el dolor abdominal. Clásicamente, el dolor comienza cerca del ombligo y luego se desplaza hacia la parte inferior derecha del abdomen. Este proceso puede ocurrir durante unas pocas horas hasta 48 horas.

Sin embargo, no todo el mundo tiene estos síntomas clásicos. Es esencial reconocer cuando una persona tiene dolor abdominal que se siente diferente a cualquier otro dolor abdominal que haya tenido antes.

El dolor asociado con la apendicitis generalmente empeora en 24 a 48 horas. Es inusual que el dolor comience repentinamente y se vuelva severo en minutos.

Otros síntomas de la apendicitis son:

Niños

Los síntomas asociados con la apendicitis aguda pueden ser diferentes en los niños. Hasta la mitad de los niños tienen síntomas vagos y dolor abdominal generalizado.

Además, los niños pequeños pueden ser difíciles de evaluar porque tienen dificultades para describir y mostrar a los proveedores de atención médica la ubicación de su dolor. Es posible que no puedan describir los síntomas en absoluto.

Personas Embarazadas

Por lo general, las personas con apendicitis se quejan de dolor en el cuadrante inferior derecho. Sin embargo, el apéndice puede ser movido hacia arriba por el agrandamiento del útero cuando una persona está embarazada, por lo que el dolor se siente en la parte superior derecha del abdomen en lugar de en la parte inferior del abdomen.

Complicaciones

A medida que un apéndice inflamado crece lentamente, eventualmente se romperá. Pueden ocurrir complicaciones graves si el apéndice se rompe. Las dos complicaciones más preocupantes asociadas con la apendicitis son absceso desarrollo y peritonitis.

Como parte del intestino, el apéndice está lleno de bacterias. Cuando se rompe, las bacterias y otras toxinas se propagan a la cavidad abdominal. Esto puede conducir a una infección grave de todo el abdomen llamada peritonitis.

Alternativamente, el pus de la ruptura puede permanecer contenido en un área pequeña, lo que lleva al desarrollo de un absceso. Un absceso a menudo no es tan grave como la peritonitis, pero aun así requiere tratamiento.

¿Qué causa la apendicitis?

La mayoría de las veces, la causa de la apendicitis no está clara. Históricamente, se pensó que la apendicitis se desarrolla debido a un bloqueo en la apertura del apéndice.

Este bloqueo podría deberse a:

  • Un pequeño crecimiento de tejido
  • Una infección en otra parte del tracto digestivo.
  • Otros problemas intestinales, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), a saber, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa
  • Un trozo duro de heces que queda atrapado en o cerca del apéndice

Diagnóstico

El diagnóstico de apendicitis implica revisar los síntomas y ordenar:

  • un examen fisico
  • Pruebas de laboratorio
  • Estudios de imagen

Los proveedores de atención médica evaluarán los síntomas de un paciente y la ubicación de la sensibilidad abdominal en un examen físico para determinar la probabilidad de tener apendicitis. No todos los pacientes con dolor abdominal necesitan realizarse estudios de laboratorio o de imagen si el examen físico no sugiere apendicitis aguda u otro problema abdominal preocupante.

Algunas veces los proveedores usarán un sistema de puntaje llamado Alvarado puntaje para ayudarlos a determinar la probabilidad de apendicitis en un paciente en particular.

En el examen, los pacientes con síntomas clásicos, como dolor abdominal inferior derecho, pérdida de apetito, náuseas o vómitos y fiebre, se consideran propensos a tener apendicitis. Los estudios de laboratorio y de imagen solo ayudan a confirmar el diagnóstico. Por el contrario, es poco probable que los pacientes que no tienen náuseas, vómitos o dolor abdominal y tienen pruebas de laboratorio normales tengan apendicitis.

Las pruebas de laboratorio específicas que ayudan a un proveedor de atención médica a determinar la probabilidad de una infección abdominal frente a un diagnóstico alternativo incluyen:

Es probable que los pacientes con un recuento alto de glóbulos blancos tengan apendicitis.

Las pruebas de imagen utilizadas para diagnosticar la apendicitis incluyen:

Una tomografía computarizada se usa con mayor frecuencia para diagnosticar la apendicitis. Sin embargo, esta prueba expone a los pacientes a niveles bajos de radiación, por lo que la tomografía computarizada debe usarse con moderación en niños y pacientes embarazadas.

Una ecografía abdominal no es tan confiable para diagnosticar la apendicitis, pero a menudo es la primera prueba de imagen que se usa en los niños. Si la ecografía no es concluyente, se realizará una tomografía computarizada.

La resonancia magnética es muy eficaz para diagnosticar la apendicitis. A menudo se utiliza en pacientes embarazadas. Sin embargo, es costoso, requiere mucho tiempo y no siempre está disponible. La resonancia magnética también se puede usar en niños, pero es posible que los niños pequeños no se queden quietos para la prueba.

¿Cuánta radiación hay en una TC de abdomen y pelvis?

La cantidad de radiación a la que una persona está expuesta a partir de una tomografía computarizada del abdomen y la pelvis es de aproximadamente 10 milisieverts (mSv), lo que equivale a unos tres o cuatro años de radiación de fondo a la que está expuesto un estadounidense durante un año.

Tratamiento

El tratamiento típico para los pacientes con apendicitis son los antibióticos intravenosos (IV) y la extirpación del apéndice. Es mejor tratar la apendicitis temprano para evitar complicaciones, como el desarrollo de abscesos y peritonitis.

Por lo general, la cirugía se realiza entre 12 y 24 horas después de que se diagnostica apendicitis al paciente.

¿Pueden los antibióticos solos tratar la apendicitis?

Ha habido una creciente investigación sobre el uso de antibióticos solos para tratar la apendicitis, pero en este momento, la terapia con antibióticos aislada es menos efectiva en general que agregar un tratamiento quirúrgico.

Apendectomía

Los cirujanos pueden extirpar el apéndice de dos maneras:

  • Apendicectomía abierta: El cirujano crea una pequeña incisión en el abdomen para acceder al apéndice.
  • Apendicectomía laparoscópica: El cirujano crea un orificio en el abdomen para usar un laparoscopio (una cámara diminuta y luz) y uno o dos orificios pequeños para insertar herramientas para extraer el apéndice.

El tipo de cirugía realizada depende del paciente individual, la gravedad de la apendicitis y el cirujano que realiza el procedimiento. La cirugía laparoscópica se está volviendo más común porque el tiempo de recuperación es más corto y, a menudo, tiene menos complicaciones posoperatorias.

Cuando un apéndice normal está presente

A veces, durante la cirugía, el cirujano encuentra un apéndice normal. El cirujano aún extirpará el apéndice para que una persona no desarrolle apendicitis en el futuro.

Si una persona desarrolla un absceso alrededor del apéndice, los proveedores de atención médica generalmente drenan el pus para permitir que sane antes de extirpar el apéndice más adelante. Sin embargo, los pacientes que están increíblemente enfermos por apendicitis requieren cirugía inmediata incluso si hay un absceso presente. Los pacientes con un absceso también serán tratados con antibióticos por vía intravenosa.

Las personas con apendicitis y peritonitis suelen estar muy enfermas y pueden requerir atención en una unidad de cuidados intensivos (UCI). Estos pacientes también necesitan una apendicectomía de emergencia y un lavado de la cavidad abdominal.

Recuperación

Por lo general, las personas se recuperan muy bien después de una apendicectomía. Los cirujanos generalmente limitan la actividad física de tres a cinco días después de la cirugía laparoscópica y de 10 a 14 días después de la apendicectomía abierta. Unos días después de la cirugía, una persona puede reanudar su dieta y estilo de vida habituales.

Algunas personas pueden desarrollar complicaciones a partir de la cirugía misma. Las complicaciones incluyen:

Estas complicaciones no ocurren con frecuencia y son más comunes en personas que tienen apendicitis grave y complicada.

Resumen

La apendicitis es la inflamación de una pequeña parte del gran intestino llamado apéndice. Los síntomas de la apendicitis incluyen dolor en el lado inferior derecho del abdomen acompañado de fiebre, vómitos y pérdida del apetito. Los proveedores de atención médica diagnostican la apendicitis aguda en un entorno hospitalario según el examen físico, las pruebas de laboratorio y los estudios de imágenes del paciente. El tratamiento consiste en antibióticos intravenosos y cirugía.

Si se detecta temprano, la apendicitis es fácilmente tratable y no es una enfermedad grave. Sin embargo, puede provocar complicaciones como el desarrollo de abscesos y peritonitis si no se trata.

Preguntas frecuentes

  • ¿De qué lado está el apéndice?

    El apéndice está en el lado inferior derecho de su área abdominal. La mayoría de las personas tienen dolor en esa área cuando tienen apendicitis, pero a veces el dolor está en otras partes del abdomen o incluso en la espalda.

  • ¿La apendicitis aguda tiene cura?

    La apendicitis es curable con antibióticos intravenosos y extirpación del apéndice.

  • ¿Es lo mismo apendicitis aguda que apendicitis?

    Los términos «apendicitis aguda» y «apendicitis» se usan indistintamente. «Agudo» significa que la infección ocurre en un período corto de tiempo. La apendicitis crónica es cuando el apéndice está inflamado durante días o semanas. La apendicitis crónica es rara.

  • ¿Cuánto dura la apendicitis?

    La apendicitis aguda generalmente se reconoce dentro de unas pocas horas a unos pocos días. Una vez que se inicia el tratamiento con antibióticos y cirugía, las personas suelen curarse en aproximadamente una semana. Hay casos raros de personas con apendicitis crónica o recurrente que tienen dolor abdominal durante días o semanas antes de ver a un proveedor de atención médica.

  • ¿Puede la comida causar apendicitis?

    La comida no es una causa típica de apendicitis. Ha habido informes de casos esporádicos de plantas no digeridas y semillas de frutas encontradas dentro de apéndices extraídos. Sin embargo, estos casos son tan raros que no se consideran una causa habitual de apendicitis.

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