La alergia al látex es causada por proteínas que se encuentran en el caucho de látex y también se puede encontrar en alimentos con reacción cruzada que comparten las mismas proteínas, como aguacates, plátanos y castañas. Su riesgo de desarrollar una alergia al látex aumenta cuanto más usa productos de látex, como guantes de goma o condones.

Este artículo analiza la alergia al condón de látex, incluidos los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y las alternativas a los condones de látex.

Síntomas de alergia al condón de látex

Los síntomas tópicos de los condones de látex incluyen picazón, hinchazón y enrojecimiento alrededor de la piel y los genitales. Los síntomas sistémicos pueden incluir urticaria y congestión nasal, y también pueden causar asma.

La dermatitis alérgica de contacto, un síntoma secundario, puede surgir debido a los productos químicos utilizados para fabricar artículos de goma, incluidos los condones. La anafilaxia es el síntoma de alergia al látex más grave que implica graves dificultades para respirar y shock como resultado de la caída drástica de la presión arterial.

Diagnóstico de una alergia al condón de látex

Hay tres tipos de reacciones al látex de caucho natural:

  • Reacciones alérgicas mediadas por IgE (Tipo I): Esta es una alergia a las proteínas del látex de caucho natural. El sistema inmunológico hace inmunoglobulina Anticuerpos E (IgE), que reaccionan con las proteínas del látex y provocan síntomas de alergia.
  • Dermatitis de contacto mediada por células (Tipo IV): Esto generalmente es causado por una sensibilidad a los productos químicos utilizados para fabricar productos de látex. Estos productos químicos pueden causar dermatitis de contacto de 24 a 48 horas después de la exposición y, si se tocan, se propagan a otras áreas del cuerpo.
  • Dermatitis de contacto irritante: Es una reacción común al látex de caucho natural, pero no una alergia. Los síntomas incluyen un sarpullido rojo y con picazón que aparece de 12 a 24 horas después del contacto.

Alternativas

Si usted y su(s) pareja(s) usan condones de látex como forma de control de la natalidad y experimentan síntomas, considere usar condones hechos de otros materiales, como poliuretano, piel de cordero o poliisopreno.

Condones de poliuretano

El poliuretano es un tipo de plástico y es una buena alternativa si usted o su(s) pareja(s) tienen alergia al látex. Sin embargo, estos tipos de condones tienden a rasgarse con más frecuencia que los condones de látex. La mayoría de los condones internos (también conocidos como condones que se colocan en el orificio frontal, la vagina o el ano) están hechos de poliuretano y se pueden insertar hasta ocho horas antes de la relación sexual. Los condones de poliuretano también brindan protección contra las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Condones de piel de cordero

Los condones de piel de cordero están hechos de intestinos de cordero o piel de oveja. En comparación con los condones hechos de látex u otro material sintético, los condones de piel de cordero son más caros. Sin embargo, son una buena alternativa si tienes alergia al látex. Aunque los condones de piel de cordero ayudan a prevenir el embarazo, sus poros grandes permiten el paso de las ITS. Estos poros son 10 veces más grandes que el diámetro del VIH y 25 veces más grandes que el del virus de la hepatitis B.

Condones de poliisopreno

Los condones de poliisopreno son delgados, flexibles y cómodos. Son más caros que los condones de látex y poliuretano, pero menos costosos que los condones de piel de cordero. Impiden el embarazo y las ITS.

Tipos similares de alergias relacionadas con los condones

A veces, los síntomas no son causados ​​por una alergia al condón de látex, sino por los ingredientes utilizados en los espermicidas o lubricantes vaginales.

Espermicida

Cualquiera puede tener una reacción alérgica o sensibilidad al espermicida. Los síntomas pueden incluir enrojecimiento, picazón, ardor e hinchazón alrededor de los genitales. Si los síntomas persisten, evite los productos espermicidas y hable con un proveedor de atención médica. Los compuestos que pueden causar una reacción alérgica incluyen benzocaína, monofenoxipolietoxi derivados, hexilresorcinolcloramina, quinina o una fragancia añadida.

El nonoxinol-9, un ingrediente del espermicida, puede causar irritación o una reacción alérgica si se usa varias veces al día. Las irritaciones de la piel aumentan el riesgo de contraer el VIH y otras ITS porque proporcionan un camino hacia el cuerpo.

Lubricantes

Los lubricantes pueden ayudar con la sequedad causada por la atrofia vaginal y aumentar el placer, pero muchos de los ingredientes pueden incluir glicerina, parabenos y propilenglicol, que pueden causar sensibilidad o una reacción alérgica. Los síntomas pueden incluir hinchazón genital, enrojecimiento, picazón y ardor.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si experimenta alguna molestia por los síntomas del uso de condones de látex, programe una cita con un proveedor de atención médica. Durante su visita, discuta abiertamente los síntomas específicos que ha experimentado. A partir de esa discusión junto con un examen físico, el proveedor de atención médica determinará los próximos pasos, que pueden incluir un análisis de sangre para ver si se encuentran anticuerpos contra el látex en su sangre.

Tratamiento

Una vez que un proveedor de atención médica confirme que tiene alergia al látex, le aconsejará que ya no use ningún producto de látex, incluidos los condones. Si tiene alergia al látex, pero los síntomas son leves, el proveedor de atención médica puede recomendarle antihistamínicos de venta libre que puede comprar en su farmacia local. Si los síntomas son potencialmente mortales, necesitará atención médica inmediata que incluirá un viaje a la sala de emergencias para una inyección de epinefrina.

Resumen

La alergia al látex es causada por ciertas proteínas que se encuentran en las plantas de caucho. Los condones, así como muchos artículos para el hogar (como globos y guantes de goma), están hechos de látex. Con el uso repetido de artículos de látex, puede aumentar el riesgo de desarrollar una alergia. Los síntomas varían y pueden incluir enrojecimiento de la piel, erupciones cutáneas, urticaria y picazón. No hay cura para la alergia al látex. Un proveedor de atención médica le recomendará que consulte a un alergólogo para que le realice un análisis de sangre para determinar si se encuentran anticuerpos contra el látex en su sangre. Si le diagnostican alergia al látex, evite todos los productos hechos de látex.

Una palabra de MEDSALUD

Entre los muchos métodos anticonceptivos disponibles, los condones de látex, si se usan correctamente, son los más efectivos para prevenir el embarazo y las ITS. Sin embargo, el uso prolongado de látex puede aumentar el riesgo de desarrollar una alergia. Si le diagnostican una alergia y los condones son su forma preferida de anticoncepción, considere una marca alternativa que esté hecha de otros materiales como poliisopreno o piel de cordero.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se prueba la alergia a los condones de látex?

    Para confirmar que tiene alergia al látex, se le realizará un examen físico y un análisis de sangre. El análisis de sangre indicará si tiene anticuerpos contra el látex en su cuerpo.

  • ¿Cuánto dura una alergia al condón de látex?

    No hay cura para la alergia al látex. Se recomienda evitar los productos, incluidos los condones hechos de látex. Los síntomas de alergia al látex al usar condones pueden durar varios días. Para el alivio, y según la gravedad de los síntomas, un proveedor de atención médica puede recomendar antihistamínicos de venta libre.

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