El páncreas es un órgano en el abdomen que se encuentra detrás del estómago. Produce enzimas y hormonas que ayudan en la digestión de los alimentos. Si el páncreas no funciona bien para crear estas sustancias, es posible que una persona no pueda absorber todos los nutrientes de los alimentos.

Cuando el páncreas no produce suficientes enzimas, se denomina insuficiencia pancreática exocrina (IPE). Las personas con EPI pueden tomar medicamentos llamados terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas (PERT) para obtener la cantidad suficiente de las enzimas que necesitan.

Este artículo discutirá qué hacen las enzimas pancreáticas, quién puede necesitar una terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas y cómo tomar estas enzimas.

¿Qué hacen las enzimas?

Las enzimas que crea el páncreas incluyen amilasa, proteasay lipasa. Salen del páncreas a través de conductos y viajan al intestino delgado para ayudar con la digestión de los alimentos.

Sin estas enzimas, los alimentos no se digieren adecuadamente. Esto puede resultar en malabsorción. Malabsorción puede causar pérdida de peso involuntaria y muchas otras complicaciones, como fatiga y debilidad.

Las funciones de estas enzimas incluyen:

  • Amilasa: Esta enzima descompone los carbohidratos de los alimentos en azúcares. El azúcar es una fuente de energía utilizada por los sistemas del cuerpo. Sin suficiente amilasa producida por el páncreas, las personas pueden experimentar diarrea por carbohidratos no digeridos.
  • Lipasa: La función de la lipasa es ayudar a descomponer las grasas en los alimentos. Cuando las grasas no se descomponen, pasan por el sistema digestivo y pueden provocar diarrea. Heces que contienen más grasas (llamadas esteatorrea) tienden a estar más sueltos, se adhieren a los lados de la taza del inodoro y pueden tener mal olor.
  • Proteasa: Esta enzima es importante en la digestión de las proteínas. Ayuda a descomponer las proteínas en aminoácidos para que el cuerpo las use. También tiene funciones en otras áreas del cuerpo, como apoyar el sistema inmunológico y la coagulación de la sangre.

¿Qué es la terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas?

Las personas que no están produciendo suficiente cantidad de la combinación correcta de enzimas en el páncreas pueden reemplazar estas enzimas con PERT. Los medicamentos recetados contendrán las enzimas amilasa, lipasa y proteasa. Están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para tratar la insuficiencia pancreática.

Es importante tener la dosificación correcta para garantizar que los alimentos se digieran. El medicamento generalmente se toma antes de comer.

Síntomas de insuficiencia pancreática

Los síntomas de EPI son similares a los causados ​​por muchas otras condiciones digestivas. Los síntomas pueden comenzar de forma leve y empeorar con el tiempo a medida que se producen cada vez menos enzimas.

Los síntomas de EPI incluyen:

Hable con su proveedor de atención médica

Los síntomas de EPI son muy parecidos a los de otras condiciones, lo que puede dificultar el diagnóstico o tomar tiempo. Trabajar en estrecha colaboración con un proveedor de atención médica para buscar la causa de los síntomas es importante para recibir tratamiento.

Marcas aprobadas por la FDA

Es importante que las personas diagnosticadas con EPI obtengan los medicamentos adecuados para tratar la afección. Hay muchos tipos de enzimas digestivas que se venden sin receta. Estos no son lo mismo que los medicamentos para EPI y es posible que no contengan la combinación correcta de enzimas.

El nombre genérico de estas enzimas es pancrelipasa. Algunas de las marcas incluyen:

  • Creonte
  • Palcaps
  • páncreas
  • Pangestyme CE
  • Panocápsulas
  • Pertzye
  • Ultracápsulas
  • Ultresa
  • viokace
  • Zenpep

Quién podría necesitarlo

Hay varias condiciones asociadas con EPI. La causa más común es crónica. pancreatitis, una inflamación a largo plazo del páncreas. Algunas de las causas incluyen:

  • Enfermedad celíaca: una afección que provoca una reacción inmunitaria a la proteína de trigo (gluten)
  • Enfermedad de Crohn: una condición que causa inflamación en el tracto digestivo
  • Fibrosis quística: una afección genética que causa daño a los pulmones, el páncreas, el hígado y los intestinos
  • Diabetes mellitus: una condición que impide que el cuerpo use el azúcar de los alimentos de manera efectiva
  • Cirugía gástrica: una operación en los intestinos y el estómago
  • Pancreatitis aguda necrosante: una afección en la que parte del tejido del páncreas muere
  • Cáncer de páncreas: un tipo de cáncer que afecta al páncreas
  • Síndrome del intestino corto: un síndrome que se desarrolla cuando se ha extirpado una cantidad significativa de intestinos, lo que puede afectar la nutrición.
  • Cirugía del páncreas: Cualquier operación que afecte al páncreas
  • Síndrome de Zollinger-Ellison: una afección rara que causa tumores en el páncreas o el intestino delgado

Dosis adecuada

La dosificación de la medicación para EPI es importante. Puede ser un desafío calcular la dosis correcta. No existe un consenso entre los expertos sobre la dosificación en las diferentes formulaciones. Para los niños, la dosis puede administrarse en función del peso corporal en kilogramos.

Una tabla de dosificación sugerida es:

  • Bebés: 2000–4000 unidades por 120 mililitros de fórmula o leche materna
  • Niños menores de 4 años: 1.000 unidades por kilogramo por comida, 500 unidades por kilogramo por merienda
  • Niños de 4 años en adelante: 500 unidades por kilogramo por comida, 250 unidades por kilogramo por refrigerio
  • Dosis inicial para adultos: 50 000 unidades por comida, 25 000 unidades por refrigerio
  • Dosis máxima para adultos: 150.000 unidades por comida, 70.000 unidades por merienda

Obtener la dosis correcta

Siempre trabaje con su proveedor de atención médica para determinar la dosis correcta de enzimas para usted. Mientras aprende a administrar EPI, hacer preguntas y realizar un seguimiento de los síntomas será una parte clave de PERT.

Cómo tomar enzimas pancreáticas

Puede llevar tiempo determinar la dosis correcta tanto para adultos como para niños. Se puede recomendar comenzar con una dosis baja y aumentarla si es necesario. Las enzimas deben tomarse al comienzo de una comida o un refrigerio.

Las cápsulas deben tragarse enteras. Si se mastican o trituran, pueden irritar la boca. Por lo general, se recomienda que las personas traguen las cápsulas con una bebida fría en lugar de una caliente.

Sin embargo, para las personas que no pueden tragar las píldoras (como los bebés y los niños), pídale a un proveedor de atención médica que abra las cápsulas y las mezcle con alimentos. Hable con un dietista o proveedor de atención médica sobre qué alimentos usar cuando tome enzimas de esta manera.

Se recomienda terminar una comida dentro de los 15 minutos posteriores a la toma de las enzimas. Si toma más tiempo comer una comida, como 30 minutos, un proveedor de atención médica puede sugerir tomar la mitad de las enzimas al comienzo de la comida y la otra mitad a la mitad.

Otra estrategia es dividir la dosis en tercios y tomarlos en aproximadamente un tercio y dos tercios durante la comida.

Tomar enzimas pancreáticas

Hacer

  • Tome enzimas al comienzo de una comida o refrigerio.

  • Divida la dosis si una comida durará más de 30 minutos.

  • Trague las cápsulas con una bebida fría.

No

  • Abra o triture las cápsulas a menos que se lo indique un proveedor de atención médica.

  • Espere hasta durante o después de una comida o refrigerio para tomar las enzimas.

  • Trague las cápsulas con una bebida caliente.

Posibles efectos secundarios

En general, no hay muchos efectos secundarios de PERT. Cualquier dificultad para usar el medicamento generalmente surge cuando las personas no están tomando suficientes enzimas. Eso significaría que los síntomas de EPI no se están resolviendo y podría ser necesario aumentar la dosis o cambiar a una marca diferente.

Es posible tomar una dosis demasiado alta de enzimas pancreáticas. Una sobredosis puede causar una condición llamada colonopatía fibrosante. Esto se ha visto en niños que viven con fibrosis quística. La dosificación es importante, especialmente en niños, para dar la cantidad correcta.

Dieta y Terapia de Reemplazo de Enzimas Pancreáticas

Las comidas más grandes o las que tienen más grasa pueden necesitar una dosis mayor de enzimas. Las personas deben hablar con un proveedor de atención médica sobre cuándo deben ajustar una dosis en función de lo que están comiendo y cómo tomar esas decisiones. Puede haber un elemento de prueba y error mientras se comprende cómo administrar el EPI y el reemplazo de enzimas.

Resumen

PERT es una parte importante de la gestión de EPI. Tomar enzimas al comienzo de una comida puede ayudar a digerir los alimentos correctamente y evitar síntomas como malabsorción, diarrea e hinchazón.

Una palabra de MEDSALUD

Tener que tomar medicamentos en cada comida puede ser molesto en el mejor de los casos y molesto en el peor. Tomará tiempo aprender el derecho cantidad de enzimas a tomar y cuándo, lo que también puede cambiar con el tiempo.

Sin embargo, cuando la dosis es correcta, puede ayudar a resolver los síntomas de EPI y evitar problemas como perder peso o tener diarrea. Trabajar con un profesional de la salud mental o un trabajador social o unirse a un grupo de apoyo podría ayudar a aprender consejos y obtener ayuda para aprender a vivir con EPI.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto cuesta la terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas?

    De acuerdo a buenorx, una receta de 90 cápsulas de 4200 unidades cada una puede costar entre $110 y $140. Algunos fabricantes pueden tener programas de asistencia al paciente. Comuníquese con el fabricante de su medicamento o pregunte a su proveedor de atención médica o farmacéutico acerca de los programas de asistencia.

  • ¿Son seguras las enzimas pancreáticas a largo plazo?

    Para las personas que tienen insuficiencia, es importante tomar las enzimas durante el tiempo que sea necesario. Este tratamiento se considera seguro y eficaz.

  • ¿Las enzimas pancreáticas se venden sin receta?

    No, las enzimas pancreáticas no se venden sin receta en farmacias o tiendas de vitaminas o alimentos naturales. Es importante obtener las enzimas recetadas correctas de un proveedor de atención médica para evitar los síntomas y las posibles complicaciones de la EPI.

  • ¿Qué otros cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar la EPI?

    Algunos de los otros cambios en la dieta y el estilo de vida que a menudo se recomiendan incluyen dejar de fumar; no beber alcohol; comer comidas más pequeñas y frecuentes; y comer una dieta saludable en general.

  • ¿La terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas es necesaria para siempre?

    EPI se considera una condición de por vida. Por esta razón, también es probable que necesite PERT a lo largo de su vida. Hay muchas consideraciones de por vida que se deben tomar con respecto a EPI, incluida la forma en que afecta las finanzas y la necesidad de un seguro de salud.

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