Se ha demostrado que la telesalud tiene un papel cada vez más beneficioso en la evaluación médica y el tratamiento continuo de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia neurodegenerativa, y uno de los principales efectos de la afección es la disminución de la independencia. Debido a esto, las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer a menudo necesitan el apoyo práctico de familiares o cuidadores profesionales.

La enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia están asociados con un mayor riesgo de enfermarse gravemente cuando se exponen al virus que causa el COVID-19. Usted y su proveedor de atención médica pueden decidir que, debido al riesgo asociado de infección grave por COVID-19, es mejor evitar la exposición al virus siempre que sea posible.

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, las clínicas y los consultorios médicos han estado tomando precauciones para atender a los pacientes de manera segura, pero si se siente más cómodo quedándose en casa, la telesalud ahora es una opción viable.

Puede usar la telesalud para algunos aspectos diferentes de la atención de la enfermedad de Alzheimer. En general, el uso de la telesalud para la enfermedad de Alzheimer involucra a la persona que padece la afección, a su cuidador y a su profesional de la salud.

rehabilitación cognitiva: Las clínicas de la memoria pueden proporcionar rehabilitación cognitiva a través de telesalud. La rehabilitación cognitiva es un proceso continuo que es más efectivo cuando se realiza de manera constante. No puede revertir la enfermedad, pero puede ayudar a controlar los efectos y reducir síntomas como la agitación y la depresión.

Vigilancia de enfermedades: La enfermedad de Alzheimer progresa a través de etapas. Algunos aspectos de la progresión de la enfermedad de Alzheimer se pueden monitorear con herramientas digitales que miden signos de movimiento, actividad y cognición.

Evaluación de la función cognitiva y el estado de ánimo: Las funciones cognitivas y el estado de ánimo se pueden evaluar con métodos como un examen médico y cuestionarios estandarizados, incluida la Evaluación Cognitiva de Montreal (MoCA). Los proveedores de atención médica a menudo pueden realizar algunas de estas evaluaciones con el uso de telesalud.

Atención primaria: Las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer pueden experimentar problemas médicos relacionados con la demencia o no relacionados, algunos de los cuales se pueden tratar a través de la telesalud. Su proveedor puede determinar si el tratamiento sin una visita en persona es apropiado, o puede recomendar pruebas de seguimiento en persona, examen físico o tratamiento después de evaluar la situación con una visita preliminar de telesalud.

Apoyo al cuidador: Los cuidadores asumen una gran responsabilidad en el cuidado de una persona que vive con la enfermedad de Alzheimer. A menudo, los cuidadores familiares necesitan orientación, instrucción y consejo de profesionales experimentados. Este tipo de apoyo se puede brindar a través de visitas de telesalud.

Cuándo ser visto en persona

La enfermedad de Alzheimer a menudo afecta a personas de edad avanzada que también tienen otras afecciones médicas. La demencia puede predisponer a varias complicaciones, incluida la falta de cuidado personal y las lesiones.

Es importante obtener atención médica inmediata para estos problemas porque los problemas pueden volverse graves, o incluso poner en peligro la vida, sin una evaluación y tratamiento oportunos.

Las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer deben ver a un proveedor médico en persona para:

  • Fiebre o dolor inexplicable
  • Caídas o lesiones
  • Contusiones
  • Una herida que se ve roja o supura pus
  • Confusión o letargo
  • Comer o beber inadecuadamente
  • Nuevos problemas de incontinencia
  • Agitación, angustia severa

Tenga en cuenta que la demencia puede impedir que una persona exprese su incomodidad o se comunique. Los signos de problemas como un hueso roto o una herida infectada pueden incluir agitación o confusión en lugar de una expresión clara de dolor.

Beneficios y desafíos

El uso de la telesalud como complemento en el cuidado de la enfermedad de Alzheimer tiene varias ventajas:

  • Familiaridad: A menudo, las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer pueden experimentar trastornos en un entorno desconocido. Quedarse en casa para citas médicas puede ser preferible para alguien que se pone ansioso en un entorno nuevo.
  • Seguridad física: La demencia puede dificultar el desplazamiento seguro y puede aumentar el riesgo de caídas. Tener citas en casa, sin la tarea adicional de transporte y el desafío de moverse por un nuevo espacio, puede ser más seguro que viajar a una oficina o clínica.
  • Evitar la exposición a infecciones: La exposición al virus que causa la COVID-19 puede tener graves consecuencias para las personas que padecen demencia. Obtener atención médica a través de telesalud es una forma de evitar la exposición a infecciones contagiosas en general.

Desafíos

La telesalud no siempre es práctica o accesible para todos y para todas las situaciones que una persona con la enfermedad de Alzheimer podría enfrentar. Si bien la telesalud puede tener sus ventajas en la atención de la enfermedad de Alzheimer, presenta algunos desafíos y limitaciones:

  • Tecnología: Muchas personas que tienen la enfermedad de Alzheimer no tienen acceso a la tecnología y no saben cómo usarla, lo que hace que las visitas de telesalud sean abrumadoras o imposibles.
  • Comunicación insuficiente: La disminución de la cognición y la comunicación que resulta de la enfermedad de Alzheimer puede dificultar que los profesionales de la salud detecten lo que está sucediendo durante una visita de telesalud.
  • Falta de estandarización: No se han estandarizado las nuevas herramientas utilizadas para evaluar digitalmente la función en la enfermedad de Alzheimer. La información que brindan no se ha establecido en términos de definir la progresión de la enfermedad o identificar etapas tardías.

Cómo prepararse para una visita de telesalud para la enfermedad de Alzheimer

Si está cuidando a alguien que tiene la enfermedad de Alzheimer, puede discutir la opción de telesalud con el paciente y sus profesionales de la salud. Si quisieran probarlo, puede consultar con su pagador de atención médica para ver si el costo de las visitas de telesalud estaría cubierto.

Puede comenzar haciendo una cita para probarlo, dando a todos los involucrados la oportunidad de evaluar los beneficios.

¿Cubrirá el seguro la telesalud para la enfermedad de Alzheimer?

Medicare, Medicaid y la mayoría de los planes de seguro de salud privados brindan cobertura para algunos servicios de telesalud, y parte de esta cobertura puede incluir partes de la atención de la enfermedad de Alzheimer. Las políticas con respecto a la cobertura de telesalud han ido cambiando y deberá consultar las regulaciones más actualizadas con respecto a su plan.

Si no tiene seguro de salud, tendrá que pagar su visita de telesalud por su cuenta y podría ser un costo diferente al de la atención en persona. Ya sea que tenga o no cobertura médica, asegúrese de preguntar acerca de su propio costo de desembolso antes de programar su cita.

En preparación, es importante tomar los medicamentos según lo prescrito. También debe realizar un seguimiento del estado de ánimo, la cognición o cualquier síntoma o inquietud nuevos. Es posible que el proveedor le haya dado una lista de problemas para realizar un seguimiento. Al tomar nota de los síntomas o inquietudes, asegúrese de incluir su frecuencia, duración, momento, factores desencadenantes y síntomas asociados.

Si el proveedor ordenó alguna prueba de diagnóstico, como una prueba de orina o de sangre, es importante que se realice antes de la cita de telesalud para que pueda analizar los resultados y cualquier nuevo plan de tratamiento que pueda basarse en esos resultados.

Qué sucede durante la visita

La visita generalmente requerirá la asistencia del cuidador del paciente. El proveedor le preguntará sobre los síntomas y los efectos generales de la afección, así como sobre cualquier problema nuevo o inquietud que haya surgido.

Durante la visita, el proveedor puede hacer preguntas específicas sobre el estado de ánimo y las habilidades de pensamiento, o puede realizar una prueba cognitiva. También pueden pedirle al paciente que demuestre movimientos musculares, coordinación o equilibrio.

Discutirán los resultados de las pruebas de diagnóstico y lo que significan los resultados. Se discutirá un plan de tratamiento, que puede incluir un plan para comenzar nuevos medicamentos o procedimientos.

Los ejercicios de rehabilitación también se pueden dar a través de telesalud. Esto puede involucrar una variedad de técnicas, así como interacción virtual e instrucción con el terapeuta.

Después de la cita, puede determinar si usted, el paciente y el profesional de la salud han considerado que la visita es beneficiosa y si desea continuar teniendo futuras visitas a través de telesalud.

Una palabra de MEDSALUD

Vivir con la enfermedad de Alzheimer es un desafío para la persona que padece la enfermedad y para sus cuidadores diarios, ya sean seres queridos o profesionales. Los medicamentos, la educación sobre la afección y las intervenciones como la terapia cognitiva pueden ayudar a controlar los síntomas.

Recibir atención médica regular y atención preventiva para otros problemas de salud puede mejorar la calidad de vida y prevenir complicaciones de salud. La telemedicina tiene un papel en el manejo de la enfermedad de Alzheimer cuando se combina con la atención médica en persona y el apoyo continuo de los cuidadores.

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