El síndrome del intestino irritable (SII) es una condición que puede ser difícil de manejar. Después de recibir un diagnóstico, tratar el SII puede significar trabajar con varios profesionales de la salud diferentes. Antes de la pandemia de coronavirus, los servicios de telesalud no se usaban comúnmente para tratar trastornos gastrointestinales como el SII.

Es posible que algunas partes de recibir atención para el SII aún deban realizarse en persona, como procedimientos o análisis de laboratorio. Sin embargo, hay otros aspectos del tratamiento del SII que podrían lograrse a través de citas de telesalud, como asesoramiento nutricional, atención de la salud mental y educación.

Los profesionales de la salud que podrían involucrarse con personas que tienen SII incluyen proveedores de atención primaria, dietistas, gastroenterólogos y profesionales de la salud mental.

Cuándo usar la telesalud para el SII

Puede usar la telesalud para una variedad de citas para controlar el síndrome del intestino irritable. La telesalud también puede ser útil para concertar citas con especialistas que se encuentran lejos o que, de otro modo, serían inaccesibles.

En algunos casos, los pacientes pueden descubrir que tienen más oportunidades de hablar con los proveedores y obtener respuestas a sus preguntas porque las citas de telesalud pueden ser más fáciles de programar. Para realizar análisis de sangre o procedimientos como la endoscopia, aún se necesitarán citas en persona.

Resultados del trabajo de laboratorio

En el diagnóstico del SII, puede ser necesario realizar varios tipos diferentes de análisis de laboratorio, como análisis de heces y de sangre. Después del diagnóstico inicial, el trabajo de laboratorio puede revisarse de vez en cuando en el manejo del SII.

Por ejemplo, si se prescribe un medicamento para tratar el SII, es posible que sea necesario realizar algunos análisis de laboratorio poco después de comenzar o a intervalos regulares.

Los análisis de sangre se deben realizar en persona y es posible que se deban realizar análisis de heces en un laboratorio (o al menos las muestras se dejan allí). Pero los resultados de la prueba podrían discutirse con un profesional de la salud durante una cita de telesalud para que puedan dirigir el manejo de su SII.

Cuidado de la salud mental

Parte del tratamiento del SII también puede incluir varias intervenciones de salud mental. Esto podría incluir trabajar con un terapeuta, un psicólogo que se especialice en enfermedades digestivas o recibir hipnoterapia dirigida al intestino.

En algunos casos, estas citas pueden estar disponibles a través de telesalud, aunque ciertas partes de la terapia más intensiva aún pueden realizarse en persona. El tratamiento para el SII que utiliza varios métodos, como la terapia cognitivo-conductual o la hipnoterapia, puede ser tan efectivo sobre la telesalud como lo es en persona.

Consultas Nutricionales

El manejo del SII generalmente implicará hacer ajustes en la dieta. Cómo se hace esto será diferente de un paciente a otro. Sin embargo, por lo general es necesario tener varios puntos de contacto con un dietista para hacer un plan de dieta.

Debido a que la dieta generalmente no permanece igual, también es necesario realizar ajustes de vez en cuando a medida que el paciente descubre qué funciona y qué no. Es posible trabajar con un dietista a través de la telesalud, y este enfoque puede ser útil de varias maneras.

Una videollamada le da al proveedor la oportunidad de ver dónde prepara y come un paciente su comida e incluso las herramientas que tiene disponibles.

Otras condiciones relacionadas con el SII

Las personas que viven con IBS también pueden experimentar signos y síntomas en su cuerpo fuera del tracto digestivo. En algunos casos, esto puede conducir a derivaciones a otros profesionales de la salud. El tratamiento del SII puede ayudar en algunos casos, pero también es importante distinguir entre problemas que no están relacionados con el SII.

Una cita de telesalud puede ser una forma más fácil o rápida de ver a un proveedor para comprender si un signo o síntoma está relacionado con el SII o si realmente es un problema aparte.

Citas de rutina

A menudo se considera que el SII dura toda la vida, aunque los signos y síntomas pueden aparecer y desaparecer. Cuando surgen nuevos síntomas o algo más con los cambios de salud, es un buen momento para consultar con un proveedor de atención primaria o un gastroenterólogo.

Si bien es posible que sea necesario solicitar análisis de laboratorio u otras pruebas que deben realizarse en persona, una cita de telesalud puede ser una buena manera de ponerse en contacto con un proveedor y hacer un plan para los próximos pasos.

Es posible que necesite que lo vean en persona si…

No todas las situaciones con IBS se pueden manejar a través de telesalud. Considere buscar atención en persona o inmediatamente para estos signos o síntomas:

Beneficios y desafíos

La telesalud se ha vuelto más común, lo cual es un beneficio, pero aún existen desafíos para su uso para el SII. Debido a que el SII requiere un control continuo, algunos pacientes pueden encontrar que una combinación entre citas de telesalud y en persona puede funcionar mejor para controlar su condición.

Uno de los principales beneficios de la telesalud es no tener que viajar a una cita. Algunas personas con SII experimentan dolor abdominal y diarrea frecuente. No tener que conducir, estacionar o tomar el transporte público para ir a una cita alivia algunas de las preocupaciones sobre tener acceso al baño.

El SII es un trastorno común y puede afectar hasta al 10% de la población. Es un motivo frecuente de ausentismo laboral o escolar. Sin embargo, el acceso a la atención no siempre está disponible para todas las personas que viven con SII.

La telesalud puede ser una opción para las personas que no tienen seguro o que tienen un seguro insuficiente. Hay algunos proveedores que pueden ofrecer citas de telesalud a un costo menor. Los pacientes pueden preguntar a los proveedores sobre las opciones de telesalud y si el costo es más manejable para aquellos que no tienen seguro.

Como con todas las intervenciones que requieren acceso y tecnología, habrá barreras. Uno de esos obstáculos es tener el equipo necesario para completar una cita de telesalud. En muchos casos, se necesita un dispositivo, ya sea una tableta, un teléfono o una computadora. Además, también puede ser necesario instalar un programa o aplicación en ese dispositivo para acceder a la cita.

Otro desafío es completar el papeleo necesario. Esto podría significar recibir documentos por correo electrónico o mensaje de texto y completarlos, y luego enviarlos de regreso a la oficina del proveedor. Las personas que no tienen acceso a una impresora, un escáner o una máquina de fax pueden encontrar que esta tarea lleva más tiempo o es más desafiante.

Además, es posible que se necesite un cierto nivel de conocimiento tecnológico para completar todo esto. Puede ser necesario solicitar la ayuda de un familiar, amigo o vecino.

Finalmente, la privacidad es una preocupación importante con la telesalud. Esto incluye tanto la privacidad con la aplicación o el software que se utiliza, como la privacidad de tener una cita en casa o en algún otro lugar.

El personal de la oficina del proveedor o el soporte técnico deben poder responder preguntas sobre la privacidad con el software o la aplicación. Será deseable encontrar un área tranquila lejos de los demás para la cita, pero eso puede ser difícil para cualquiera que tenga familiares o compañeros de cuarto en casa.

En algunos casos, los proveedores pueden tener citas de telesalud que solo son por teléfono. Esto puede ser más accesible para aquellos que no tienen acceso a un dispositivo que pueda usarse para una visita por video.

Cómo prepararse para una visita de telesalud para el SII

El principal punto de contacto para tratar el SII podría ser un gastroenterólogo, pero también podría ser un médico de medicina interna, de atención primaria o de medicina familiar. Las personas que viven con SII querrán consultar con sus proveedores para saber si están ofreciendo citas de telesalud.

Para comenzar el proceso de estar listo para tener citas de telesalud, a menudo habrá papeleo. Cada consultorio médico e institución tendrá su propia configuración. En algunos casos, puede existir la posibilidad de completar los formularios necesarios electrónicamente a través de un portal de pacientes u otro sistema de gestión de documentos.

Es posible que los pacientes también necesiten imprimir, firmar, enviar por correo electrónico o enviar por fax documentos. El personal de la oficina debe poder responder cualquier pregunta y ofrecer ayuda por teléfono o correo electrónico.

Se completará una cita de telesalud utilizando una aplicación o software. Es una buena idea familiarizarse con la aplicación y descargar cualquier software necesario mucho antes de la primera cita. El desarrollador de la aplicación o el software puede ayudar a probar el audio y el video y a resolver cualquier problema.

El personal de la oficina del médico o de la institución también puede ayudar o proporcionar alguna dirección si hay problemas. Tener todo esto completado de antemano asegurará que una cita no se retrase o se pierda debido a problemas técnicos.

Prepararse para la cita real significará planificar de manera diferente a como se haría para una cita en la clínica. Es importante tener en cuenta el espacio físico y encontrar un lugar lo más tranquilo y privado posible.

Puede ser útil tener todo lo necesario a mano, como frascos de recetas, una lista de preguntas, una forma de tomar notas durante la visita y los nombres de otros profesionales de la salud. El proveedor también puede pedir una temperatura y peso, entre otras medidas, así que esté preparado para proporcionarlas según sea necesario.

Una habitación bien iluminada sin distracciones también es una buena idea, especialmente si es necesario mostrar algo al proveedor, como un abdomen distendido. Enviar fotos a través del portal del paciente o por mensaje de texto antes de la cita también puede ser útil. El uso de auriculares también puede ayudar a mantener la visita más privada y permitirle escuchar al proveedor con mayor claridad.

¿El seguro cubrirá la telesalud para el SII?

La cobertura de seguro para telesalud se ha vuelto más disponible durante la pandemia. Sin embargo, es importante consultar con las compañías de seguros antes de programar citas para determinar si habrá algún cargo.

También será importante seguir controlando porque una vez que finalice la emergencia de salud pública, la cobertura de telesalud puede cambiar nuevamente.

Qué sucede durante la visita

Las citas a través de telesalud tendrán muchos de los mismos elementos de las visitas en persona. La cita puede comenzar hablando con un miembro del personal o una enfermera cuya responsabilidad sea «habitar» a los pacientes.

Esto puede significar hablar sobre el motivo de la visita, tomar medidas de altura, peso, temperatura y presión arterial (si el paciente puede hacerlo en casa) y repasar las recetas actuales. Los proveedores o su personal también pueden solicitar el consentimiento verbal de los pacientes para completar la visita.

Luego, los pacientes pueden ver a su proveedor y hablar sobre las mismas cosas que se hicieron durante una visita en persona. Debido a que el SII afecta el sistema digestivo, algunos proveedores pueden pedir a los pacientes que se evalúen a sí mismos en busca de dolor y sensibilidad en el abdomen. El proveedor explicará a los pacientes todo lo que deben hacer para controlar sus signos vitales o realizar cualquier otro examen físico.

Cuando termine la visita, también puede haber otro punto de contacto con un miembro del personal. Esto podría ser para cerrar la visita, programar la próxima cita y planificar nuevas recetas o recargas. El proveedor también puede ocuparse de esta parte de la visita por sí mismo.

Una palabra de MEDSALUD

Telehealth no va a ser la solución para cada visita con un profesional de la salud. Sin embargo, ofrece más flexibilidad y opciones para las personas que viven con condiciones para las cuales se necesita atención regular.

El SII a menudo se maneja durante toda la vida. Puede haber momentos en los que se necesite una ayuda más intensiva por parte de los profesionales de la salud para controlar los signos y síntomas. También puede haber períodos en los que el SII esté controlado en gran medida, pero puede ser útil reunirse con un profesional, como un dietista, a través de telesalud para modificar el plan de atención.

Ahora que los servicios de telesalud se están volviendo más comunes y disponibles, pueden ser utilizados por pacientes y proveedores que encuentren valor en ellos. Las personas que viven con IBS querrán informar a sus proveedores si prefieren telesalud o visitas en persona y cómo les gustaría proceder con su atención en el futuro.

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