Imagínese esto: usted es el cuidador principal de su ser querido y desea brindarle la mejor atención posible. Eso incluye considerar qué medicamentos están recibiendo y si estos medicamentos deben continuar o descontinuarse.

Por supuesto, estas decisiones se toman en colaboración con un médico, pero después de que el médico proporcione la justificación de sus recomendaciones, es probable que le pidan su opinión. ¿Entonces lo que hay que hacer? Primero, reconozca que esta puede ser una decisión estresante. Y segundo, aprenda todo lo que pueda sobre lo que la investigación ha demostrado sobre esta decisión.

Beneficios de los medicamentos

Se recetan medicamentos a las personas con demencia con la esperanza de ralentizar la progresión o incluso mejorar el funcionamiento cognitivo durante un tiempo. Las investigaciones han demostrado que a menudo hay algún beneficio con estos medicamentos, aunque no curan la enfermedad.

Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

  • Aricept (donepezil): aprobado para el alzhéimer leve, moderado y grave
  • Adlarity (parche transdérmico de donepezilo): aprobado para la enfermedad de Alzheimer leve, moderada y grave
  • Exelon (rivastigmina): aprobado para el alzhéimer de leve a moderado
  • Razadyne (galantamina): Aprobado para la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada

Antagonistas de N-metil D-aspartato (NMDA)

  • Namenda (memantina) es otro medicamento que se usa para tratar de retrasar la progresión de la demencia y está aprobado para su uso en la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave.

Anticuerpo dirigido por beta amiloide

  • Aduhelm (aducanumab) es el único fármaco aprobado para la enfermedad de Alzheimer que está dirigido a reducir las placas de beta amiloide en el cerebro, la causa subyacente de la enfermedad.

Por qué suspender los medicamentos

Considere suspender los medicamentos cuando se presente uno o ambos de los siguientes dos factores:

  • Efectos secundarios: Si hay demasiados efectos secundarios o disminuyen la calidad de vida de la persona, se debe considerar seriamente la posibilidad de suspender el medicamento.
  • Sin beneficio: Si el paciente o el ser querido ha estado tomando el medicamento durante bastante tiempo y ahora su demencia ha progresado a las últimas etapas, los médicos y farmacéuticos a veces recomendarán suspender el medicamento si no se observa ningún beneficio. En ocasiones, esta decisión puede tomarse cuando una persona elige el cuidado de hospicio, pero en otras ocasiones se considera como una opción simplemente si el beneficio percibido es escaso o nulo.

Cómo se deben suspender los medicamentos

Los medicamentos deben suspenderse gradualmente y uno a la vez. Al suspender los medicamentos, controle de cerca a su ser querido o paciente. Si comienza a ver una disminución significativa en la cognición o el comportamiento, puede pedirle al médico que reinicie el medicamento.

Si se desarrolla una disminución notable en el funcionamiento después de la interrupción, reiniciar el medicamento más temprano que tarde puede aumentar la probabilidad de que la persona regrese a su nivel de funcionamiento anterior (antes de suspender el medicamento).

Lo que ha demostrado la investigación

No se han realizado muchas investigaciones sobre la interrupción de los medicamentos para el tratamiento de la demencia. Sin embargo, algunas investigaciones parecen indicar que las personas cuyos medicamentos para la demencia fueron descontinuados declinaron en la cognición y el comportamiento más rápidamente.

Un estudio comparó a los residentes de hogares de ancianos con demencia que estaban recibiendo medicamentos inhibidores de la colinesterasa para tratar la demencia con otros residentes de hogares de ancianos cuyos inhibidores de la colinesterasa se suspendieron.

Los investigadores encontraron que aquellos cuyos medicamentos fueron descontinuados experimentaron más desafíos conductuales, como preguntas repetitivas y problemas de salud frecuentes. Este grupo también participó menos en actividades en comparación con aquellos que todavía estaban tomando su medicación.

Tome una decisión informada

Puede haber una variedad de resultados después de suspender los medicamentos para la demencia. A veces, ha habido una disminución en el funcionamiento como se describió anteriormente después de suspender los medicamentos, y también ha habido otras situaciones en las que hubo muy pocos cambios, si es que hubo alguno, después de suspender los medicamentos para la demencia. La clave es que los familiares sean conscientes de que existe la posibilidad de deterioro y tomen esta decisión junto con el médico de su ser querido.

Una palabra de MEDSALUD

Un médico propuso la siguiente pregunta al considerar si suspender o no la medicación para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer:

«¿Hay algo bueno en esta vida que pueda pasar desapercibido si se suspende el medicamento?» (Dr. Gene Lammers)

La decisión de continuar o suspender la medicación en la enfermedad de Alzheimer debe basarse en las preferencias y el nivel de funcionamiento de cada individuo. Quizás considerar la pregunta anterior sea útil para aclarar sus próximos pasos a medida que busca lo mejor para su ser querido.

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