El sangrado menstrual abundante o el sangrado anormal entre períodos puede ocurrir en cualquier momento durante los años reproductivos y, por lo general, no es motivo de preocupación. En la mayoría de los casos, los coágulos de sangre menstrual rojos, marrones o negros son fragmentos del endometrio (el revestimiento del útero) que se desprenden durante la menstruación.

Pero hay momentos en que la menorragia es un signo de un problema. Esto es lo que debe saber sobre el sangrado uterino anormal, incluido lo que puede estar causando el flujo abundante y cómo se puede tratar.

Síntomas

¿Qué se considera sangrado abundante durante la menstruación? Si descubre que necesita cambiar su toalla higiénica o tampón con más frecuencia que cada hora, o si tiene un período que dura siete días o más, es posible que esté experimentando un sangrado anormal.

El sangrado uterino abundante puede ser frecuente o intermitente, según la causa. También puede experimentar sangrado entre sus períodos.

Durante la perimenopausia, que puede durar varios años antes de la menopausia, el sangrado menstrual puede ser irregular. Por lo general, es más ligero de lo habitual, pero algunas personas pueden experimentar ocasionalmente un sangrado abundante. Y después de la menopausia, definida como al menos 12 meses consecutivos sin un período, cualquier sangrado se considera anormal y debe provocar una visita al proveedor de atención médica.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Debe ver a un proveedor de atención médica con urgencia por su sangrado menstrual si:

  • Estás embarazada.
  • El sangrado abundante dura más de 24 horas.
  • Eres posmenopáusica.

Causas

Hay varias causas de sangrado menstrual anormal. Puede ocurrir si tiene un desequilibrio hormonal, una infección o un problema estructural. A veces, un crecimiento o un tumor en el sistema reproductor femenino puede causar sangrado.

Las causas comunes incluyen:

Sangrado durante el embarazo

Generalmente, el sangrado durante el embarazo requiere atención médica. Puede indicar un problema, como un aborto espontáneo inminente.

Sin embargo, durante la etapa muy temprana del embarazo, es posible que tenga un sangrado leve durante unas pocas horas y podría ver rastros de sangre hasta por un día. Este es el sangrado de implantación y puede ocurrir cuando el embrión (el óvulo fertilizado) se adhiere al útero. Si está preocupado o si también tiene calambres con el sangrado, llame a su proveedor de atención médica.

Tratamiento hormonal

El tratamiento hormonal se puede usar para controlar afecciones como el cáncer, y muchos tipos de anticonceptivos incluyen hormonas.

Las personas que usan anticonceptivos orales o que tienen un dispositivo intrauterino (DIU) a veces también tienen períodos excesivos o prolongados. Si experimenta sangrado uterino excesivo mientras usa un DIU, debe retirarlo y debe hablar con su proveedor de atención médica acerca de probar otro método anticonceptivo.

Problemas de sangrado

El sangrado menstrual abundante también puede ocurrir debido a un trastorno hemorrágico o por tomar anticoagulantes.

Los anticoagulantes incluyen terapias recetadas que a menudo se usan para prevenir eventos vasculares. Muchos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta libre que se usan para controlar el dolor leve a moderado también pueden causar sangrado.

Los trastornos de las plaquetas, como la enfermedad de von Willebrand, son los trastornos sanguíneos más comunes que provocan un sangrado menstrual excesivo. Por lo general, estos se diagnostican poco después de que una joven comienza a tener su período.

Los adultos que tienen la enfermedad de von Willebrand también suelen experimentar hemorragias nasales, moretones con facilidad y sangre en las heces.

Diagnóstico

Su proveedor de atención médica comenzará una evaluación para determinar qué le está causando el sangrado menstrual abundante.

Es posible que usted tenga:

  • Un examen pélvico
  • Una prueba de Papanicolaou
  • Pruebas de laboratorio, que pueden incluir análisis de sangre y de orina.
  • Si corresponde, una prueba de embarazo.
  • Una ecografía pélvica

Es posible que deba someterse a una biopsia endometrial, dilatación y legrado (D&C) o histeroscopia para evaluar más a fondo la condición de su útero.

Si experimenta sangrado anormal o sangrado excesivo de manera regular, debe ser monitoreado de cerca para asegurarse de que sus niveles de hierro no bajen. Si eso sucede, es posible que deba tomar suplementos de hierro.

Tratamiento

A menudo, el dolor intenso y los calambres se pueden tratar con un AINE, como Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno). Estos medicamentos pueden ayudar a aliviar el dolor de los cólicos menstruales, pero pueden provocar sangrado.

Cuando un desequilibrio hormonal es un problema, el sangrado se puede controlar con progesterona o una combinación de progesterona y estrógeno, a menudo en forma de anticonceptivos orales.

Si le diagnostican fibromas, es posible que necesite terapia hormonal o un procedimiento para extirparlos. La ablación endometrial, que alguna vez se usó comúnmente para tratar el sangrado excesivo en personas que habían pasado la edad fértil y que querían evitar la histerectomía, ahora ha sido reemplazada por una terapia llamada ablación con balón térmico.

En la mayoría de los casos, la ablación con balón térmico termina con el sangrado al destruir el revestimiento del útero. Por lo tanto, solo es apropiado para personas que ya no tienen hijos o que están seguras de que no los quieren.

Sin embargo, este procedimiento no garantiza el 100% de protección contra el embarazo. Las personas que no desean tener hijos deben continuar usando su método anticonceptivo preferido después de someterse a una ablación con balón térmico.

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Es la obesidad un factor de riesgo para el sangrado uterino anormal?

La obesidad está asociada con el síndrome de ovario poliquístico, una de las causas del sangrado uterino anormal.

¿Cuánto tiempo puede continuar tomando progesterona para el sangrado uterino anormal?

Su proveedor de atención médica puede recetarle una terapia hormonal para ayudar a controlar el sangrado uterino anormal. Es posible que solo necesite usar el tratamiento con progesterona durante unos meses, pero puede continuar tomándolo durante años si le ayuda a controlar sus síntomas.

¿Cómo se trata el sangrado uterino anormal?

El tratamiento para el sangrado uterino anormal depende de la causa. Es posible que necesite terapia hormonal, un procedimiento o tratamiento para una infección o un trastorno hemorrágico.

¿Cómo se diagnostica el sangrado uterino anormal?

Hay diferentes formas de identificar la causa del sangrado menstrual anormal, incluido un examen pélvico, análisis de sangre, pruebas de imagen y una biopsia, si es necesario.

¿Cuándo debe preocuparse por un sangrado anormal?

Durante el embarazo, debe consultar a su proveedor de atención médica con urgencia si experimenta sangrado vaginal. De lo contrario, consulte a su proveedor de atención médica si necesita cambiarse la toalla sanitaria o el tampón más de una vez por hora durante su período, si sangra en exceso durante más de 24 horas o si se siente aturdida o mareada. Si su período dura más de siete días o si tiene sangrado entre sus períodos, hable con su proveedor de atención médica.

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