Benadryl (difenhidramina) es un medicamento antihistamínico que se usa para el tratamiento de los síntomas leves del resfriado común o las alergias, que incluyen secreción nasal, estornudos y picazón. Se puede comprar sin receta (OTC) y viene en tabletas orales, tabletas masticables, cápsulas llenas de líquido y formas de solución líquida. Las cremas, geles y aerosoles tópicos contra la picazón que contienen Benadryl se usan en la piel para tratar ciertos tipos de irritación de la piel.

El medicamento actúa bloqueando los efectos de la histamina, una sustancia liberada por el cuerpo como parte de la respuesta inmunitaria. Las histaminas desempeñan un papel importante en la mediación de los síntomas de alergia nasal, como la formación excesiva de moco, la hinchazón y la picazón.

Otras marcas de difenhidramina de venta libre incluyen Aler-Dryl (tabletas), PediaCare Children’s Allergy (solución oral) y Silphen (solución oral). La difenhidramina también está disponible en formulaciones genéricas.

Usos

Las formas orales de Benadryl están aprobadas para el tratamiento de síntomas leves de alergia, fiebre del heno o síntomas causados ​​por el resfriado común en adultos y niños mayores de 6 años.

El Benadryl tópico se puede usar para aliviar la picazón y la piel irritada en adultos y niños mayores de 2 años. Cuando se aplica sobre la piel, el medicamento reduce la picazón y alivia temporalmente el dolor, como el de las picaduras de insectos, las erupciones, la hiedra venenosa o las quemaduras solares.

Todas las formas de Benadryl también se consideran fármacos anticolinérgicos, ya que pueden reducir la actividad del neurotransmisor acetilcolina, que transmite mensajes dentro del cerebro y por todo el sistema nervioso central.

Usos fuera de etiqueta

Benadryl a veces se usa como un tratamiento no aprobado para el insomnio, ya que la somnolencia es un efecto secundario común. (Los somníferos de venta libre como Unisom y Nytol contienen difenhidramina por este motivo).

También se usa fuera de etiqueta para la mucositis oral, un tipo de inflamación de la boca.

Antes de tomar

Si tiene síntomas de alergia estacionales o durante todo el año, su proveedor de atención médica puede hacerle un análisis de sangre o de piel para confirmar e identificar sus alergias. Los alérgenos comunes incluyen polen, moho, ácaros del polvo, mascotas (perros, gatos) y plagas (cucarachas, ratones)

Si es posible para usted evitar sus alérgenos a través de intervenciones ambientales, como la remediación del moho o el control de plagas, puede eliminar o reducir los síntomas sin usar medicamentos (o al menos reducir la frecuencia con la que necesita tomarlos).

Si eso no es suficiente, o si sus síntomas son graves, es probable que su proveedor de atención médica le indique que pruebe un antihistamínico de segunda generación para tratar alergias o reacciones cutáneas.

Las opciones incluyen:

  • Allegra (fexofenadina)
  • Clarinex (desloratadina)
  • Claritin (loratadina)
  • Xyzal (levocetirizina)
  • Zyrtec (cetirizina)

En comparación con las opciones de primera generación como la difenhidramina, estos medicamentos más nuevos tienen menos efectos secundarios porque se dirigen más directamente a los receptores de histamina. Y a diferencia de sus predecesores, los antihistamínicos de segunda generación no son anticolinérgicos, por lo que no conllevan riesgos asociados con la actividad anticolinérgica como lo hace Benadryl.

A pesar de que se prefieren estas opciones debido a sus efectos secundarios y perfil de riesgo, su proveedor de atención médica aún puede recomendar Benadryl como una opción alternativa de antihistamínico si:

  • Lo está usando como un tratamiento a corto plazo para alergias o irritaciones de la piel.
  • Lo has usado con éxito anteriormente
  • Otras opciones de medicamentos tienen un costo prohibitivo

No hay cura para el resfriado común, y Benadryl no acortará la duración de un resfriado, pero se puede tomar para los síntomas nasales y oculares.

Hable con su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, suplementos y vitaminas que toma actualmente. Si bien algunos medicamentos presentan riesgos de interacción menores, otros pueden contraindicar directamente su uso o provocar una consideración cuidadosa sobre si las ventajas del tratamiento superan las desventajas en su caso.

Precauciones y Contraindicaciones

Como medicamento anticolinérgico, Benadryl puede empeorar ciertas afecciones o provocar complicaciones graves.

Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar Benadryl si tiene alguna de las siguientes condiciones que pueden hacer que tomar Benadryl sea riesgoso o prohibir su uso:

La investigación ha encontrado un vínculo entre los anticolinérgicos, incluidos los antihistamínicos de primera generación, y un mayor riesgo de demencia y enfermedad de Alzheimer. Informe a su proveedor de atención médica si tiene antecedentes familiares de Alzheimer o demencia o si planea tomar Benadryl con frecuencia. Es posible que desee cambiar a un antihistamínico de segunda generación que no se sepa que tenga este vínculo.

También existen condiciones médicas que pueden hacer que tomar antihistamínicos sea riesgoso o incluso prohibir su uso. Esto incluye:

  • Alergia o hipersensibilidad: No tome Benadryl si tiene alergia conocida o hipersensibilidad a este u otros tipos de antihistamínicos. Si es alérgico o sensible a la gelatina, no tome las cápsulas de liqui-gel.
  • El embarazo: Si bien los estudios sugieren que tomar antihistamínicos durante el embarazo no está relacionado con defectos de nacimiento, faltan estudios en humanos adecuados y bien controlados y se necesita más investigación. Su proveedor de atención médica puede ayudarla a evaluar si debe limitar o evitar Benadryl durante el embarazo.
  • Enfermería: Los antihistamínicos se pueden transferir a un bebé a través de la leche materna y, por lo general, no se recomiendan durante la lactancia.
  • Personas de 65 años o más: Los pacientes de edad avanzada tienen más probabilidades de tener una función hepática o renal alterada y corren un mayor riesgo de demencia o caídas cuando están somnolientos, por lo que es posible que deban evaluarse o tomar un antihistamínico de segunda generación en lugar de Benadryl.

Productos combinados

Las tabletas Benadryl Allergy Plus Congestion y Children’s Benadryl Allergy Plus Congestion son productos combinados con difenhidramina y el descongestionante fenilefrina. No tome estas formulaciones si es alérgico a la fenilefrina o si ha tomado un inhibidor de la monoaminooxidasa (IMAO) en las últimas dos semanas. La fenilefrina también puede ser riesgosa para las personas con ciertas afecciones, como la diabetes, por lo que siempre consulte a su proveedor de atención médica antes de tomar un producto combinado.

Los descongestionantes no deben tomarse por más de unos pocos días a la vez; si se toman a largo plazo, paradójicamente pueden empeorar los síntomas nasales.

Otras opciones de tratamiento

Además de la difenhidramina, otros antihistamínicos de primera generación de venta libre que se usan para las alergias y los síntomas del resfriado incluyen:

  • Ala-Hist IR (dexbromfeniramina)
  • Chlor-Trimeton, Aller-Chlor (clorfeniramina)
  • Tavist, alergia diurna (clemastina)

Vistaril (hidroxizina) es un antihistamínico recetado de primera generación que se prescribe para la picazón en la piel debido a urticaria crónica o reacciones cutáneas o ansiedad.

Si los antihistamínicos de cualquier tipo no son efectivos para controlar las alergias o la urticaria o no puede tolerarlos o tomarlos, su proveedor de atención médica puede indicarle que pruebe otros tipos de medicamentos para la alergia, como Singulair (montelukast) que se dirige a moléculas llamadas leucotrienos que contribuyen a mucosidad e inflamación. Para tratar la urticaria crónica que no responde a los antihistamínicos, los alergólogos también pueden recetar inyecciones de Xolair (omalizumab) que se dirigen a los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE).

Otra opción a más largo plazo es la inmunoterapia (inyecciones o tabletas para la alergia), que lo expone a pequeñas cantidades de alérgenos para permitir que su cuerpo los tolere con el tiempo.

Dosis

Benadryl es de acción corta y se toma cada cuatro a seis horas con no más de seis dosis dentro de las 24 horas. Viene en tabletas de 25 miligramos (mg), cápsulas de gel llenas de líquido de 25 mg, tabletas masticables de 12,5 mg y dosis de 12,5 mg tomadas como una solución líquida, que es 12,5 mg por cucharadita/5 mililitros (mL).

Las dosis estándar de Benadryl oral son las siguientes:

Grupo de edad Dosis máx. Dosis por 24 horas
Adultos y niños mayores de 12 años 25 mg a 50 mg tomados cada cuatro a seis horas según sea necesario 6
Niños de 6 a 12 años 12,5 mg (una tableta masticable) a 25 mg (una tableta para adultos) tomados cada cuatro a seis horas 6

No administre Benadryl por vía oral a niños menores de 6 años a menos que lo indique un pediatra.

Benadryl tópico se puede aplicar como una capa delgada sobre la piel hasta cuatro veces al día y por no más de siete días.

Modificaciones

Su proveedor de atención médica puede recomendarle una dosis inicial más baja de Benadryl si tiene insuficiencia hepática o renal, ya que es posible que no elimine los antihistamínicos de manera eficiente, lo que lo pone en mayor riesgo de toxicidad.

Cómo tomar y almacenar

Benadryl se puede tomar con o sin alimentos. El medicamento generalmente comienza a funcionar. dentro de una hora.

Guarde las tabletas y la solución líquida a temperatura ambiente, idealmente entre 68 y 77 grados F. Guarde las cápsulas entre 59 y 77 grados F. Manténgalas alejadas del calor y la luz directa. Como con todos los medicamentos, manténgalo fuera del alcance de los niños.

Si toma más de la dosis recomendada o tiene algún signo de sobredosis, como sedación severa o visión borrosa, busque atención médica urgente.

Si se ingiere Benadryl tópico, busque atención médica urgente o llame al control de envenenamiento.

Efectos secundarios

Benadryl generalmente se tolera bien, pero conlleva el riesgo de efectos secundarios graves.

Común

La mayoría de los efectos secundarios son leves y generalmente se resuelven en unas pocas horas. Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareo
  • Boca, nariz y garganta secas
  • Ronquera
  • Dolor de cabeza
  • Excitabilidad, principalmente en niños.
  • Pérdida de apetito
  • Aumento de la congestión del pecho
  • Constipación

Severo

Si experimenta alguno de los siguientes efectos secundarios mientras toma Benadryl, busque atención médica urgente:

  • Cambios en la visión
  • Confusión
  • nerviosismo extremo
  • Latido del corazón de carreras
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de estómago
  • Falta de micción o micción difícil o dolorosa
  • Dolor al orinar
  • Coloración amarillenta de la piel
  • Debilidad
  • Respiración dificultosa
  • Hinchazón de la cara, la boca, la lengua o la garganta

Advertencias e interacciones

Benadryl puede afectar su capacidad para funcionar y nunca debe usarse si planea conducir. Muchas leyes estatales lo acusarán de un DUI (conducir bajo la influencia) si se considera que Benadryl lo ha impedido.

Nunca debe beber alcohol mientras toma Benadryl, ya que esto puede empeorar los efectos secundarios, como somnolencia y disminución del estado de alerta, y volverse peligroso o potencialmente mortal. Lo mismo se aplica a cualquier otro depresor del sistema nervioso central (SNC), como tranquilizantes, hipnóticos (pastillas para dormir), analgésicos o sedantes.

Siempre consulte a su proveedor de atención médica antes de tomar Benadryl junto con otros medicamentos debido al riesgo de interacciones.

No debe usar ninguna crema tópica que contenga difenhidramina si tiene varicela, sarampión, piel rota o áreas grandes de piel que necesitan tratamiento.

No use dos medicamentos de difenhidramina al mismo tiempo, incluso si uno es oral y el otro tópico debido a un mayor riesgo de efectos secundarios.

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