«Artritis» es un término general que describe más de 100 afecciones que afectan las articulaciones y los tejidos circundantes. Se estima que 91 millones de adultos en los Estados Unidos viven con artritis, siendo la osteoartritis, la artritis reumatoide, la gota y la artritis psoriásica entre los tipos más comunes.

Este artículo analiza las diferencias entre los tipos de artritis, los tipos más y menos comunes, y qué hacer si sospecha que puede tener artritis.

¿En qué se diferencian los tipos de artritis?

Cada tipo de artritis tiene síntomas, causas y características únicas, pero todas comparten una cosa en común: la inflamación y el dolor de las articulaciones. La palabra «artritis» significa literalmente «inflamación de las articulaciones».

Si bien todas las formas de artritis afectan las articulaciones, todas tienen distintas diferencias en cómo se desarrollan, qué articulaciones se ven afectadas y su impacto en la salud general de una persona.

Partes del cuerpo afectadas

La artritis puede afectar cualquier articulación del cuerpo y algunas formas de la afección pueden afectar los músculos, tendones, ligamentos, ojos y órganos internos. Las articulaciones más comúnmente afectadas por la artritis incluyen:

  • rodillas
  • Manos
  • Caderas
  • Espalda baja
  • Cuello

Cada tipo de artritis se dirige a articulaciones y tejidos específicos de manera diferente, influenciado por factores como el desgaste debido al envejecimiento o lesiones, la inflamación, la genética o la respuesta inmune del cuerpo. Los tipos de artritis más comunes afectan a diferentes partes del cuerpo, como por ejemplo:

  • Osteoartritis: También conocido como Artritis degenerativa, este tipo afecta principalmente a las articulaciones que soportan peso, como las rodillas, las caderas y la columna, pero también afecta comúnmente a los dedos.
  • Artritis reumatoide (AR): La AR tiende a afectar las articulaciones más pequeñas de las manos, las muñecas y los pies y también puede afectar los ojos, la piel, la sangre, los nervios y los órganos internos, como el corazón y los pulmones.
  • Artritis psoriásica (APs): La PsA afecta principalmente a las articulaciones de la columna y las caderas, pero también a los dedos de las manos, los pies y los talones. La PsA también puede afectar la piel, los ojos, las uñas y el sistema digestivo.
  • Gota: Afecta principalmente al dedo gordo del pie pero también puede atacar otras articulaciones.

Características autoinmunes

Algunos tipos de artritis son enfermedades autoinmunes, lo que significa que el sistema inmunológico del cuerpo confunde las células del cuerpo con un invasor extraño (p. ej., bacterias, virus) y libera sustancias químicas inflamatorias para atacar esas células.

En la artritis reumatoide (AR), la forma más común de artritis autoinmune, el sistema inmunológico ataca la membrana sinovial (el revestimiento de las articulaciones), lo que provoca inflamación. La inflamación causa dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones y daña las articulaciones afectadas con el tiempo.

La artritis autoinmune también puede causar inflamación sistémica (en todo el cuerpo) que afecta otras partes y sistemas del cuerpo, como los ojos, los órganos internos, la piel, el sistema digestivo y los vasos sanguíneos. Los tipos comunes de artritis autoinmune incluyen:

Otros tipos de artritis no afectan al sistema inmunológico, sino que se desarrollan debido a otras causas, como la genética o factores ambientales y de estilo de vida. La osteoartritis, por ejemplo, se desarrolla debido al desgaste normal debido al envejecimiento o a una lesión articular.

Desarrollo de síntomas

El desarrollo de los síntomas de la artritis varía según el tipo de artritis que tenga. En algunas formas de artritis, los síntomas se desarrollan gradualmente y empeoran progresivamente a medida que avanza la enfermedad. La osteoartritis, por ejemplo, es una afección degenerativa que se desarrolla cuando el cartílago de las articulaciones se descompone lentamente con el tiempo. A medida que el cartílago se desgasta, los huesos se rozan entre sí, lo que provoca dolor, rigidez y reducción de la movilidad de las articulaciones.

Con otras formas de artritis, como la gota, los síntomas pueden aparecer repentinamente y el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones pueden ser graves y debilitantes.

Muchos tipos de artritis se asocian con períodos en los que los síntomas empeoran, llamados brotes. Los brotes son comunes en las formas de artritis autoinmunitaria e inflamatoria, como la artritis reumatoide y la artritis psoriásica.

El estrés, las infecciones, la dieta, los cambios climáticos y otros factores ambientales y de estilo de vida pueden provocar brotes.

Tipos comunes de artritis

La artritis es una de las principales causas de discapacidad en los Estados Unidos y afecta a niños y adultos de todas las edades. Los tipos más comunes de artritis son:

  • Osteoartritis (OA): La OA es la forma más común de artritis y afecta aproximadamente a 32,5 millones de adultos en los Estados Unidos.
  • Artritis reumatoide (AR): La AR es la forma más común de artritis autoinmune; aproximadamente 1,3 millones de adultos en los Estados Unidos viven con AR.
  • Gota: La gota es la forma más común de artritis inflamatoria y afecta a 8,3 millones de adultos estadounidenses.
  • Artritis psoriásica (APs): La PsA es una artritis inflamatoria asociada con una afección de la piel (psoriasis). Aproximadamente 2,4 millones de personas en los Estados Unidos padecen artritis psoriásica.

Tipos menos comunes de artritis

Ciertos tipos de artritis son menos comunes que otros, entre ellos:

  • Espondilitis anquilosante (EA): Un tipo de artritis inflamatoria que afecta principalmente a las articulaciones y ligamentos de la columna. La AS es una enfermedad progresiva que puede hacer que las vértebras espinales se fusionen con el tiempo. La EA es rara y afecta sólo al 0,5% de la población general.
  • Reumatismo palindrómico (PR): Una artritis inflamatoria rara y recurrente que causa episodios breves de dolor intenso en las articulaciones, hinchazón y enrojecimiento de las manos, muñecas, rodillas y tobillos. Los episodios (palíndromos) duran desde varias horas hasta varios días y, a menudo, se resuelven espontáneamente.
  • Artritis reactiva: Forma de artritis inflamatoria que se desarrolla en respuesta a una infección bacteriana, generalmente una infección del tracto urinario o de transmisión sexual. Aproximadamente 1 de cada 1.000 personas desarrolla artritis reactiva.

La artritis también puede afectar a los niños

La artritis idiopática juvenil (AIJ) es un término general que describe un grupo de enfermedades inflamatorias y reumáticas que afectan a niños menores de 16 años. Aproximadamente 300.000 niños estadounidenses viven con AIJ.

Tipos de artritis más dolorosos

Todos los tipos de artritis pueden causar dolor. Las experiencias de dolor son muy individuales; Lo que una persona encuentra extremadamente doloroso puede no ser tan severo para otra. Varios factores influyen en la gravedad del dolor de la artritis, incluida la gravedad del daño articular, la frecuencia y duración de los brotes, la cantidad de articulaciones afectadas y la sensibilidad individual al dolor.

La gota a menudo se considera el tipo de artritis más doloroso debido a la aparición repentina de un dolor intenso y severo. La gota ocurre cuando el ácido úrico (un producto de desecho del cuerpo) se acumula en el líquido sinovial que rodea las articulaciones. El dolor de gota generalmente aparece por la noche y afecta una articulación a la vez, generalmente el dedo gordo del pie. A menudo se describe como un dolor insoportable o punzante.

Las formas inflamatorias y autoinmunes de artritis, como la artritis reumatoide y la artritis psoriásica, también son conocidas por causar un dolor intenso, a veces debilitante. Estos tipos de artritis están asociados con una inflamación crónica que puede afectar múltiples articulaciones y causar problemas en otras partes y sistemas del cuerpo.

Artritis no diagnosticada: pasos para obtener un diagnóstico

Experimentar dolor, hinchazón o rigidez en las articulaciones puede ser un signo de artritis. Ya sea que experimente dolor en las articulaciones que aparece y desaparece o que es constante, es importante consultar a un proveedor de atención médica para analizar sus síntomas. Generalmente, el dolor o la hinchazón de las articulaciones que dura tres días o más o el dolor que empeora por la mañana o después de permanecer sentado durante períodos prolongados es un signo de artritis.

El primer paso para obtener un diagnóstico es programar una cita con un médico de atención primaria. Esté preparado para discutir sus síntomas en detalle durante la visita, incluida la ubicación, la gravedad y la duración del dolor.

Su proveedor también querrá saber si tiene antecedentes familiares de artritis y le realizará un examen físico, centrándose en las articulaciones afectadas y evaluando su rango de movimiento. Es posible que soliciten análisis de sangre, pruebas de imágenes (p. ej., radiografías, imágenes por resonancia magnética (MRI) o pruebas de líquido articular para proporcionar un diagnóstico preciso.

Resumen

«Artritis» es un término general que describe más de 100 afecciones que afectan las articulaciones y los tejidos conectivos circundantes. La artritis puede afectar diferentes articulaciones del cuerpo, según el tipo. Todas las formas de artritis implican dolor, inflamación o hinchazón de las articulaciones; algunos pueden afectar otras partes y sistemas del cuerpo.

Ciertos tipos de artritis se desarrollan gradualmente con el tiempo, mientras que otros pueden causar un dolor repentino e intenso. Consulte a un proveedor de atención médica si tiene dolor o hinchazón en las articulaciones para analizar sus síntomas y opciones de tratamiento.

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