La abstinencia de nicotina puede ocurrir cuando una persona que consume regularmente productos que contienen nicotina (como cigarrillos, cigarros, tabaco sin humo y cigarrillos electrónicos) decide dejar de fumar. Los síntomas de la abstinencia de la nicotina pueden ser desagradables, pero los beneficios de dejar el tabaco superan con creces los síntomas temporales asociados con la abstinencia de la nicotina.

Este artículo revisa los síntomas comunes de abstinencia de la nicotina, así como los plazos y las estrategias para dejar de fumar con éxito.

Dejé de fumar, pero ¿por qué me siento peor?

Dejar de fumar viene con la promesa de muchos beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de cáncer, enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares, una mejor calidad de vida y una mayor esperanza de vida. Entonces, ¿por qué cuando dejas de fumar terminas sintiéndote peor que cuando fumabas?

La respuesta está en una sustancia conocida como nicotina. La nicotina es una sustancia química adictiva que se encuentra en todos los productos de tabaco. Funciona al estimular las vías de recompensa en el cerebro, lo que hace que el cerebro libere una sustancia química llamada dopamina, una hormona para sentirse bien. La dopamina actúa como un mensajero químico, transportando información del cerebro al resto del cuerpo que equipara la nicotina con el placer.

Después de que comienza a dejar de fumar, su cerebro no recibe los golpes regulares de dopamina a los que se ha acostumbrado, lo que puede provocar síntomas de abstinencia de nicotina.

Espere estos síntomas de abstinencia

La mayoría de las personas que usan nicotina regularmente experimentarán síntomas de abstinencia de nicotina cuando dejen de hacerlo. El tiempo que una persona ha estado fumando, así como sus hábitos de fumar, pueden provocar síntomas de abstinencia de nicotina. Es importante saber que, si bien estos síntomas pueden ser incómodos, no son peligrosos.

Algunos síntomas comunes incluyen:

Cronología de abstinencia de nicotina

Esto es lo que puede esperar en los próximos días, semanas y meses cuando deje de fumar.

Días

Los síntomas de abstinencia de la nicotina pueden comenzar tan pronto como cuatro horas después de su último cigarrillo. Por lo general, alcanzan su punto máximo alrededor del tercer día y finalmente desaparecen dentro de las tres o cuatro semanas posteriores a la fecha en que dejó de fumar.

La gravedad de los síntomas de abstinencia de la nicotina puede depender de sus hábitos anteriores de nicotina.

Semanas

Un estudio que siguió a 572 fumadores desde la fecha en que dejaron de fumar hasta un año después de dejar de fumar encontró que los participantes del estudio experimentaron síntomas de abstinencia durante dos a cuatro semanas después de la fecha en que dejaron de fumar. Sin embargo, el estudio también informó que algunas personas que dejaron de fumar experimentaron una abstinencia más prolongada, con síntomas que persistieron durante meses.

Meses

Algunas personas que dejan de fumar pueden experimentar antojos meses después de dejar de fumar. Esto puede suceder por varias razones, incluidos los hábitos de fumar, el medio ambiente y los comportamientos. Sin embargo, los síntomas de abstinencia de la nicotina disminuyen significativamente en los meses posteriores a dejar de fumar.

Desafíos de salud física y mental

Dejar de fumar conlleva algunos problemas de salud que pueden afectar tanto la salud física como la mental.

Desafíos de salud física

El aumento de peso después de dejar de fumar es un problema común de salud física. Es común que las personas que dejan de fumar aumenten entre cinco y 10 libras en los meses posteriores a dejar de fumar.

Hay un par de razones para este aumento de peso.

La nicotina estimula tu metabolismopor lo que dejar la nicotina puede reducir la cantidad de calorías que quema en reposo entre un 7 % y un 15 %, lo que contribuye al aumento de peso.

La nicotina también suprime el apetito y embota las papilas gustativas, por lo que cuando se deshace de la nicotina, puede comenzar a sentirse más hambriento y comenzar a disfrutar la comida más que cuando consumía nicotina con regularidad.

Aunque existen riesgos para la salud asociados con el aumento de peso, se ha demostrado que los beneficios de dejar el tabaco superan con creces los riesgos de aumentar de peso después de dejar de fumar. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los beneficios para la salud de dejar de fumar son casi inmediatos y mejoran con el tiempo.

Beneficios para la salud de dejar el tabaco

Algunos de los beneficios para la salud de dejar los productos de tabaco incluyen:

  • Dentro de los 20 minutos después de dejar de fumar su ritmo cardíaco cae.
  • 12 horas después de dejar de fumar el nivel de monóxido de carbono en la sangre desciende hasta el nivel normal.
  • Dos semanas a tres meses después de dejar de fumar su riesgo de ataque cardíaco comienza a disminuir y su función pulmonar comienza a mejorar.
  • Uno a nueve meses después de dejar de fumar su tos y dificultad para respirar disminuyen.
  • Un año después de dejar de fumar su riesgo adicional de enfermedad coronaria es la mitad del de un fumador.
  • Cinco años después de dejar de fumar su riesgo de accidente cerebrovascular se reduce al de un no fumador (entre cinco y 15 años después de dejar de fumar).
  • 10 años después de dejar de fumar su tasa de mortalidad por cáncer de pulmón es aproximadamente la mitad de la de un fumador, y sus riesgos de cáncer de boca, garganta, esófago, vejiga, riñón y páncreas disminuyen.
  • 15 años después de dejar de fumar su riesgo de enfermedad cardíaca coronaria ha vuelto al de un no fumador.

Desafíos de salud mental

Existe un vínculo comprobado entre la salud mental y el tabaquismo. Según un estudio de 2014, las personas con enfermedades de salud mental tienen más probabilidades de fumar, de volverse dependientes de la nicotina y de tener más dificultades para dejar de fumar.

El mismo estudio encontró que la prevalencia de enfermedades de salud mental en los Estados Unidos es del 28 %, pero los fumadores con problemas de salud mental consumen hasta la mitad de todos los cigarrillos. El estudio también informó que las personas con enfermedades de salud mental tenían más probabilidades de experimentar síntomas de abstinencia de nicotina.

Las tasas de tabaquismo en personas con problemas de salud mental como depresión y ansiedad son casi el doble que en el público en general. Aunque los síntomas de abstinencia de la nicotina incluyen depresión y ansiedad, dejar de fumar eventualmente puede mejorar la salud mental de una persona en la misma medida que lo haría tomar un antidepresivo.

Antojos y desencadenantes

Además de los síntomas físicos de la abstinencia de la nicotina, es común que algunas personas también experimenten síntomas psicológicos o antojos. Ciertos hábitos, como conducir un automóvil o tomar café, pueden desencadenar un antojo, lo que lleva a cambios en el estado de ánimo, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Los cuatro tipos o categorías en los que pueden caer los disparadores son:

  • Emocional: Sentimientos de estrés, ansiedad, aburrimiento o soledad.
  • Patrón: Beber café, conducir, beber alcohol o después de tener relaciones sexuales
  • Social: Ir a una fiesta o a un bar o estar cerca de otras personas que fuman
  • Retiro: Oler un cigarrillo o necesitar hacer algo con las manos

Identificar sus factores desencadenantes y aprender a lidiar con ellos o evitarlos por completo puede ayudarlo a tener éxito y minimizar los síntomas psicológicos de abstinencia de la nicotina.

¿Qué tan útil es la terapia de reemplazo de nicotina?

Hay diferentes tipos de terapias de reemplazo de nicotina (NRT) diseñadas para ayudar a las personas que están lidiando con los síntomas físicos de la abstinencia de nicotina. Se ha demostrado que las NRT aumentan la tasa de abandono del hábito entre un 50 % y un 70 %.

Si bien puede ser una ayuda útil para reducir las ansias físicas, es importante tener en cuenta los aspectos emocionales, sociales y habituales del tabaquismo además de usar TSN para dejar de fumar.

Cambios cerebrales a corto plazo causados ​​por la nicotina

El consumo de tabaco generalmente comienza en la adolescencia y puede tener un impacto significativo en la salud del cerebro a corto y largo plazo.

A corto plazo, el consumo de nicotina puede afectar negativamente la toma de decisiones y la atención de los adolescentes. Con el tiempo, el consumo de nicotina puede conducir a una mayor tasa de deterioro cognitivo o pérdida de memoria.

Celebre sus hitos

Dejar el tabaco y superar la dependencia a la nicotina es personal; no hay una forma correcta o incorrecta de hacerlo. Simplemente existe la manera que funciona mejor para usted.

Independientemente de su enfoque, es importante celebrar las pequeñas victorias en el camino para mantener el impulso. Si dejar de fumar fuera fácil, todos lo harían, ¡así que tómese el tiempo para reconocer que realmente lo está haciendo!

Resumen

Los síntomas de abstinencia de la nicotina pueden ser incómodos, pero no son peligrosos para la salud y no duran para siempre. Por el contrario, los beneficios de dejar el tabaco superan con creces los riesgos de los síntomas de abstinencia.

Algunos síntomas de abstinencia incluyen antojos, irritabilidad, aumento del apetito, inquietud, problemas para dormir y más. Si le preocupan los síntomas de abstinencia de la nicotina, puede beneficiarse con la terapia de reemplazo de nicotina. Hable con su proveedor de atención médica o farmacéutico local acerca de sus opciones.

Una palabra de MEDSALUD

El control de los síntomas de abstinencia de la nicotina no es fácil. Puede ser simultáneamente física y mentalmente agotador. Comprender los síntomas que pueden presentarse y trazar estrategias para ayudarlo a identificar posibles desencadenantes y hacer frente a los antojos es una excelente manera de abordar esos desafíos de frente.

Preguntas frecuentes

  • ¿Deberías hacer una desintoxicación de nicotina de golpe?

    Es seguro desintoxicarse de la nicotina sin el uso de medicamentos o NRT. Consulte con su proveedor de atención médica para determinar una estrategia adecuada para usted.

  • ¿Cuánto tiempo permanece la nicotina en su sistema?

    La nicotina puede permanecer en la sangre y detectarse en la orina entre uno y tres días.

  • ¿Cómo apoya a alguien que está pasando por la abstinencia de nicotina?

    Puede apoyar a alguien que está pasando por la abstinencia de nicotina manteniendo una línea de comunicación abierta, escuchando sin juzgar y proporcionando distracciones cuando sea posible.

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