Los ligamentos de la rodilla son hebras gruesas de tejido hechas de fibras de colágeno que conectan los huesos de la parte superior de la pierna con los de la parte inferior. Hay cuatro ligamentos principales de la articulación de la rodilla: el ligamento colateral lateral (LCL), el ligamento colateral medial (MCL), el ligamento cruzado anterior (LCA) y el ligamento cruzado posterior (PCL). Colectivamente, su función principal es restringir el movimiento de la rodilla para proporcionar estabilidad articular.

La lesión de cualquiera de estos ligamentos de la rodilla significa que el tejido se ha estirado o desgarrado. Los síntomas y el tratamiento variarán según el grado de la lesión.

Anatomía de la articulación de la rodilla

La articulación de la rodilla es la articulación más grande del cuerpo y está formada por tres huesos: el fémur (hueso del muslo), la tibia (hueso de la espinilla) y la rótula (rótula). Los ligamentos de la articulación de la rodilla ayudan a controlar y apoyar su movimiento.

Ligamento colateral lateral (LCL)

El ligamento colateral lateral se encuentra en la parte exterior de la articulación de la rodilla y conecta el fémur con el peroné (un hueso de la parte inferior de la pierna que es más pequeño que la tibia). El LCL evita la aducción excesiva de la rodilla (es decir, el movimiento hacia el eje central del cuerpo).

Las lesiones de LCL a menudo ocurren como resultado de un golpe o golpe en el interior de la rodilla, que empuja la rodilla hacia afuera. Los síntomas pueden incluir dolor ubicado en la parte externa de la rodilla, junto con hinchazón e inestabilidad de la rodilla (sensación de que la rodilla «cede»).

Ligamento colateral medial (LCM)

El ligamento colateral medial se encuentra en el interior de la articulación de la rodilla y conecta el fémur con la tibia. Este ligamento previene la angulación excesiva en valgo de la rodilla (es decir, una posición de rodillas arqueadas).

La lesión del MCL a menudo ocurre cuando la rodilla sufre un golpe o golpe en el exterior, empujándola hacia adentro. Los síntomas son similares a los de las lesiones del LCL, pero el dolor y la inflamación se localizan en el interior de la rodilla, no en el exterior.

Ligamento cruzado anterior (LCA)

El ligamento cruzado anterior corre diagonalmente por la mitad de la rodilla y conecta el fémur con la tibia. Este ligamento evita que la espinilla se deslice demasiado hacia adelante al correr, saltar y realizar actividades que impliquen cambiar de dirección rápidamente (cortar).

Los estiramientos y desgarros del LCA (ya sea parcial o completo) son una de las lesiones más comunes en la rodilla. Las lesiones del LCA generalmente ocurren durante una actividad física que implica detenerse repentinamente o cambiar de dirección, como el fútbol. Si bien la mayoría de las lesiones del LCA son lesiones sin contacto que ocurren al aterrizar en la pierna de forma extraña o con un giro anormal, recibir un golpe directo en la rodilla también puede provocar una lesión del LCA.

Después de lesionarse el LCA, una persona puede escuchar un «chasquido» repentino y sentir que la rodilla se dobla o se dobla.

Otros síntomas de una lesión del LCA pueden incluir:

  • Hinchazón y dolor de rodilla
  • Disminución o pérdida del rango de movimiento
  • Sensibilidad a lo largo de la línea de la articulación
  • Dolor al caminar
  • Derrame de la articulación de la rodilla (líquido dentro del espacio articular) una o dos horas después de la lesión

Curiosamente, las mujeres tienen más probabilidades de sufrir una lesión del LCA que los hombres. Las investigaciones sugieren que esto puede deberse a una serie de factores: diferencias en la fuerza y ​​la rigidez de los músculos de la rodilla, el control neuromuscular y la concentración de colágeno (debido al estrógeno), por nombrar algunos.

Ligamento cruzado posterior (LCP)

El ligamento cruzado posterior es el ligamento más fuerte y más grande de la rodilla. Corre en diagonal por la parte posterior de la rodilla, conectando el fémur con la tibia. La función principal del PCL es evitar que la tibia se mueva demasiado hacia atrás.

Las lesiones del LCP se producen por algún tipo de trauma externo, como una «lesión en el salpicadero» en la que una persona golpea su rodilla flexionada contra el salpicadero durante un accidente automovilístico.

Un golpe directo en la parte delantera de la espinilla o una caída sobre la rodilla con el pie apuntando hacia abajo también pueden causar una lesión del LCP. Los síntomas de una lesión del LCP a menudo incluyen rigidez, hinchazón y dolor localizado en la parte posterior de la rodilla y/o dolor al arrodillarse.

En general, las lesiones del LCP ocurren con mucha menos frecuencia que las lesiones del LCA. Los deportes más comúnmente asociados con las lesiones del LCP son el fútbol, ​​el fútbol, ​​el rugby y el esquí.

Tratamiento de las lesiones del ligamento de la rodilla

El tratamiento de la lesión del ligamento de la rodilla depende del grado de la lesión y del ligamento específico lesionado. Por ejemplo, los MCL desgarrados a menudo no requieren cirugía. Muchos desgarros del LCA tampoco requieren cirugía. Las actividades cotidianas como caminar y trotar no requieren un ACL intacto. Se recomienda la reparación del LCA si una persona tiene la sensación de que su rodilla está inestable o si está buscando volver a la actividad atlética que implica un movimiento de lado a lado.

Del mismo modo, la mayoría de las lesiones de LCP y LCL se pueden tratar sin cirugía, pero si hay lesiones combinadas (lo que significa que se lesiona más de un ligamento), la cirugía puede estar indicada.

Las estrategias no quirúrgicas para las lesiones de los ligamentos de la rodilla a menudo incluyen una o más de las siguientes:

  • ARROZ (reposo, hielo, compresión y elevación)
  • Inmovilización de la rodilla y protección del ligamento lesionado con un aparato ortopédico
  • Tomar un analgésico de venta libre, como Tylenol (acetaminofén) o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), como Motrin (ibuprofeno)

En muchos casos, la fisioterapia (ya sea que se someta a una cirugía de rodilla o no) desempeña un papel esencial en la curación y recuperación de la rodilla.

Un fisioterapeuta puede enseñarle estiramientos de rodilla y ejercicios de fortalecimiento para ayudar a restaurar la fuerza normal y el rango de movimiento (ROM) de su rodilla.

Una palabra de MEDSALUD

La rodilla es una de las principales articulaciones del cuerpo que soporta peso y su anatomía compleja es lo que le permite caminar, correr y levantarse después de estar sentado. Si cree que puede haberse lesionado uno o más de los ligamentos de la rodilla, consulte a su proveedor de atención médica de inmediato. Con un plan de tratamiento adecuado, es de esperar que pueda volver a su rutina diaria de la manera más segura y rápida posible.

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