Después de un suicidio, es normal sentirse confundido, impotente, enojado, culpable y muchas otras emociones. Estas respuestas complejas a una muerte a menudo complican el duelo. El duelo nunca es fácil, pero las preguntas sin respuesta, el estigma social y los sentimientos asociados que rodean al suicidio pueden hacer que el proceso de duelo sea más largo y más difícil que con otras muertes.

Este artículo brindará información sobre cómo se siente el duelo por suicidio, ofrecerá consejos para sobrellevar dueloy proporcionar sugerencias sobre cuándo buscar ayuda profesional.

Respuestas comunes al duelo por suicidio

Sentimientos

Todos se afligen a su manera y experimentan diferentes sentimientos en diferentes momentos. No hay sentimientos correctos o incorrectos. Las emociones simplemente suceden. Las respuestas emocionales comunes al duelo después de que ocurre una muerte incluyen:

  • Confusión
  • Desesperación
  • Culpa
  • Enojo
  • Tristeza
  • Anhelo

Además de estas respuestas de duelo comunes, después de un suicidio, las personas pueden experimentar conmoción y trauma por la naturaleza de la muerte. Otras respuestas pueden incluir sentirse abandonado, rechazo o traición y vergüenza. Para algunos, puede ser difícil identificar los sentimientos y pueden experimentar entumecimiento emocional.

¿Cuándo se complica el duelo?

Aunque nunca es fácil, para la mayoría de las personas, el duelo es una respuesta sana y normal a la pérdida. Nos permite procesar y trabajar a través de los muchos pensamientos, sentimientos y reacciones que surgen después de una muerte. Sin embargo, alrededor del 7% al 10% de las personas experimentan un duelo complicado y tienen dificultad para aceptar la muerte y superar el duelo. Esto es común después de las muertes por suicidio y homicidio.

Pensamientos

Puede haber más procesamiento de pensamientos después de un suicidio que con otras formas de muerte y duelo. Tratar de encontrar significado en lo que sucedió, buscar respuestas de por qué sucedió y preguntarse si se podría haber hecho algo para prevenir el suicidio son comunes.

Para algunos, también puede haber pensamientos e imágenes intrusivos, cuestionamiento de las creencias espirituales y dificultad para encontrar el sentido de la vida. También es común sobrestimar la capacidad de haber evitado la muerte y pensar en signos que se pasaron por alto antes de la muerte.

Comportamientos

Durante el duelo, es común exhibir comportamientos que son tanto protectores como desadaptativos (perjudiciales) como un intento de sobrellevar el intenso dolor del duelo por suicidio. Algunas de estas conductas incluyen la evitación de personas y lugares que traen recuerdos del difunto, ocultar la causa de la muerte como una forma de sobrellevar la situación, trabajar para «resolver» la razón por la cual la persona pudo haber terminado con su vida o incluso intentar suicidarse.

Lidiando con el estigma del suicidio

Aunque es común, el suicidio todavía está estigmatizado. Esto complica el duelo y puede dificultarle hablar sobre la persona, su sufrimiento y cómo y por qué murió. Para algunos, puede no estar claro si realmente fue un suicidio o un accidente, como en el caso de sobredosis y accidentes automovilísticos. Estas circunstancias contribuyen a un duelo complicado, lo que dificulta el duelo por la pérdida y seguir adelante de una manera saludable y socialmente aceptable.

Usted no está solo

Aunque el duelo después de un suicidio puede sentirse muy solo, hay muchas personas que están pasando por lo mismo. El suicidio es una de las 10 principales causas de muerte en todos los grupos de edad, y 1 de cada 20 personas experimenta una pérdida por suicidio cada año. Ese número aumenta a 1 de cada 5 durante la vida de una persona.

Lidiando con el duelo por suicidio

El apoyo posterior al suicidio, o «posvención», proporciona un camino para superar el duelo. Los apoyos sociales, los grupos de duelo y la terapia individual pueden enseñar habilidades valiosas y ofrecer herramientas para manejar los aspectos psicológicos, conductuales y físicos del duelo por suicidio. Algunas investigaciones incluso muestran que el apoyo posterior a la intervención puede prevenir suicidios adicionales y estilos de vida físicos poco saludables, como fumar y una dieta deficiente, que a veces siguen después de una muerte por suicidio.

¿Cuánto dura el duelo complicado?

Las investigaciones muestran que el riesgo de desarrollar un duelo complicado disminuye un año después de la pérdida. Para muchas personas, los síntomas del duelo complicado ya no estarán presentes después de tres a cinco años.

Duelo a tu manera

El duelo es tan complejo como individual. Todos experimentarán duelo y pérdida en algún momento y, según algunas estimaciones, hasta un tercio de la población puede lidiar con el duelo por suicidio, pero el camino hacia la curación es diferente para todos.

Encontrar significado después de la pérdida por suicidio es personal. Para algunos, podría incluir donar ropa, tiempo o dinero a una organización que fuera significativa para la persona fallecida. Para otros, puede ser una celebración para honrar la vida de la persona. Y para otros, podría incluir tranquilidad y reflexión interna. No hay una forma correcta o incorrecta de curarse de una pérdida por suicidio.

A lo largo del proceso de duelo, recuerde:

  • Los contratiempos pueden ocurrir y, de hecho, es probable que ocurran: Puede sentir que las cosas van bien y luego algo desencadena esos sentimientos y reacciones relacionados con el duelo. Esta es una parte normal del duelo y debe anticiparse.
  • mantente enfocado: Concéntrese en lo que pudo hacer y en cómo ayudó, no en lo que hizo mal o lo que pudo haber pasado por alto. Incluso las personas más apoyadas y queridas mueren por suicidio, y no es culpa de nadie cuando esto sucede.
  • Tome su tiempo: El duelo es un proceso que dura toda la vida y, aunque no siempre será crudo y doloroso, siempre estará presente de alguna manera. Date el espacio y el tiempo para procesar tus sentimientos a medida que surjan.

Conectar con otros

El duelo después de un suicidio puede ser una experiencia muy solitaria. Puede sentirse como si nadie más entendiera, y puede parecer más fácil aislarse que pedir apoyo a los demás. Encontrar un grupo de apoyo para suicidas puede proporcionar conexión, consuelo e ideas útiles sobre cómo hacer el duelo de una manera significativa.

Los seres queridos pueden frustrarse con el tiempo si intentan ofrecer ayuda y son rechazados constantemente debido a la percepción de que no entenderían. Trate de comunicarse con amigos y familiares con solicitudes específicas de cosas con las que puedan ayudar. Incluso las tareas pequeñas, como pasear al perro, llevar a un niño a la escuela o llevar la comida, pueden ser de gran ayuda y proporcionar una fuente de apoyo muy necesaria que perdure durante el duelo.

Busque ayuda profesional

A veces, las respuestas al duelo no mejoran con el tiempo o continúan empeorando. Aquellos que están de duelo después del suicidio corren un mayor riesgo de padecer ciertas enfermedades de salud mental como:

Aquellos que han experimentado una pérdida por suicidio tienen un mayor riesgo de desarrollar estas enfermedades de salud mental que el público en general.

En estas situaciones, los profesionales de la salud mental pueden ayudar a procesar la pérdida y encontrar significado durante un duelo complicado. Aunque muchas personas citan la falta de energía y recursos como razones de la dificultad para superar el duelo después del suicidio, el apoyo de salud mental a menudo se identifica como una herramienta positiva y útil.

Resumen

Hacer frente a un suicidio es uno de los tipos de duelo más difíciles. Inmediatamente después de la muerte, es común experimentar pensamientos y sentimientos complejos que incluyen cuestionamiento, conmoción, ira, rumiación, añoranza y entumecimiento, entre otros. También puede haber un deseo de aislarse de los demás y un sentimiento de que nadie comprende.

Combinado con el trauma y el estigma que conlleva el suicidio, el período de duelo puede ser prolongado y complicado. Aunque el duelo puede ser complejo, también es común. Los grupos de apoyo, la ayuda de seres queridos y la consejería de salud mental son herramientas de apoyo que han demostrado su eficacia para superar el duelo complicado que sigue a una muerte por suicidio.

Una palabra de MEDSALUD

El dolor que conlleva perder a un ser querido por suicidio puede ser intensamente abrumador y aparentemente interminable. Si está lidiando con una pérdida por suicidio, probablemente se sienta muy solo, pero no está solo. Con la ayuda de profesionales de la salud mental, otras personas que han sufrido una pérdida por suicidio y familiares y amigos, puede comenzar a darle sentido a la pérdida y volver a disfrutar de la vida.

El duelo es normal, pero no tiene por qué ser doloroso para siempre. Es útil comunicarse para pedir apoyo cuando lo necesita y aceptarlo cuando se le ofrece.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se siente la gente cuando un ser querido muere por suicidio?

    Perder a un ser querido por suicidio es una experiencia dolorosa y muy difícil. Es común sentir conmoción, entumecimiento, confusión, ira, tristeza, desesperación y añoranza. También puedes sentir vergüenza, traición y abandono. Con el tiempo, estos sentimientos deberían disminuir. Si persisten o empeoran, puede ser útil buscar el apoyo de un profesional de la salud mental.

  • ¿En qué se diferencia el duelo por suicidio de otros tipos de duelo?

    El duelo por suicidio es una forma más compleja de duelo, porque a menudo viene con sentimientos de conmoción, culpa y traición. El proceso de duelo a menudo está lleno de preguntas sobre qué se perdió y cómo se podría haber evitado el suicidio. La rumiación sobre por qué la persona eligió morir, combinada con las circunstancias traumáticas de la muerte y el estigma que rodea al suicidio, a menudo dificultan el duelo de una manera saludable y efectiva.

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