Recibir un diagnóstico de cáncer de pulmón puede ser impactante, dejándote desconcertado sobre cómo recorrer el camino que tienes por delante. Sin duda, tendrá preguntas no solo sobre su pronóstico, sino también sobre cómo manejar sus síntomas, emociones y preocupaciones prácticas del día a día.

Nadie elige emprender un viaje contra el cáncer, pero hay ayuda para guiarlo a lo largo del camino.

Emocional

Nadie sabe cómo se sentirán si reciben un diagnóstico de cáncer de pulmón, una enfermedad compleja que podría ser fatal. Puede pasar por una variedad de emociones que incluyen tristeza, ira, ansiedad intensa, miedo, frustración y culpa, a veces en solo unos minutos. Independientemente de lo que sientas, tus emociones son normales y válidas.

La investigación muestra que ventilando con un buen amigo o trabajos diarios. Un estudio médico de 2018 demostró el efecto positivo que tenía el diario en las personas con problemas mentales.

Los estudios han demostrado que las personas que han fumado y desarrollan cáncer de pulmón experimentan niveles más altos de culpa, vergüenza, ansiedad y depresión que las personas con otras formas de cáncer.

Usted puede ser tentado a ocultar su diagnóstico, según el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutch. Algunas razones para ocultarlo incluyen no alarmar a amigos o familiares, «temer juicio por cáncer relacionado con opciones de estilo de vida», perder un trabajo e incluso creer que «manejar las noticias les ayuda a controlar lo que parece una situación incontrolable».

Si bien una actitud positiva no garantizará un mejor resultado, puede ayudar a sobrellevar el tratamiento. Rodéate de las personas más positivas y solidarias de tu vida, continúa con las actividades que te traen alegría y mímate.

La depresión es un riesgo significativo después de un diagnóstico de cáncer de pulmón. Según un estudio de 2014, la depresión mayor fue más alta en pacientes con cáncer de pulmón, seguida por cáncer ginecológico, de mama, colorrectal y genitourinario. Con la depresión clínica, los sentimientos de estar abrumado, desesperanzado e incluso los pensamientos suicidas pueden interferir con su capacidad para sobrellevar la situación.

Hable con su equipo de cáncer sobre cualquier síntoma de depresión que tenga en cada visita. Llame antes si tiene algún cambio en los síntomas u otras personas le dicen que parece estar deprimido. Busque ayuda inmediata si tiene pensamientos de suicidio o autolesión.

Para amigos y familiares

Si es su ser querido y no usted mismo quien ha sido diagnosticado con cáncer de pulmón, a veces puede ser aún más difícil de sobrellevar. Además del diagnóstico, es posible que se sienta totalmente impotente en cuanto a qué hacer. Al mismo tiempo que lucha con los miedos y la tristeza, las emociones que experimenta su ser querido pueden ser confusas e incluso desgarradoras. Mientras trabaja para brindar apoyo, asegúrese de cuidarse a sí mismo también. La Sociedad Americana del Cáncer ofrece Asesoramiento de apoyo al cuidador para familiares que necesitan asesoramiento para afrontar el diagnóstico de un ser querido.

Físico

Afortunadamente, el cuidado de la salud ha avanzado mucho en el manejo de los síntomas que acompañan al cáncer de pulmón, y existe un excelente alivio para la mayoría de estos síntomas.

El manejo del dolor

Hay disponible una amplia gama de medicamentos y tratamientos alternativos para controlar el dolor asociado con el cáncer de pulmón, Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Comunicar su nivel de dolor con su oncólogo ayudará a garantizar que elijan los mejores medicamentos para tratar su dolor sin que se sienta demasiado cansado o atontado.

Los profesionales de la salud a menudo preguntan sobre el dolor usando una escala de 0 (totalmente libre de dolor) a 10 (el peor dolor de todos). Familiarizarse con esta escala de dolor (y otras) puede ayudarlo a compartir de manera algo objetiva el nivel de dolor que está experimentando.

Dificultades Respiratorias

Dependiendo de la causa de la dificultad para respirar, hay muchas opciones disponibles para aliviar la incomodidad. Al evaluar sus síntomas, su oncólogo puede realizar algunas pruebas para obtener una medida objetiva de su respiración. Lo más común es que obtengan una lectura de oximetría, es decir, un número que refleja cuánto oxígeno hay en la sangre y, por lo tanto, qué tan bien funcionan sus pulmones para llevar oxígeno a su cuerpo.

Luego pueden recomendar:

  • Terapia de oxigeno: Esto se puede arreglar en su casa o en el hospital.
  • Medicamentos: Dependiendo de la causa subyacente, se pueden usar medicamentos para tratar varios tipos de síntomas, incluidos neumoníasibilancias, acumulación de líquido en los pulmones y ansiedad.
  • Terapias complementarias: Las técnicas como la relajación pueden ayudar con los síntomas de dificultad para respirar.
  • Quimioterapia o radiación: Si el tamaño del tumor contribuye a la dificultad para respirar, quimioterapia a veces utilizado para reducir el tumor.
  • toracocentesis: Si la dificultad para respirar está relacionada con una acumulación de líquido en el revestimiento del pulmón (derrame pleural), su proveedor de atención médica puede insertar una aguja en este espacio para drenar el fluido.

Fatiga

La fatiga es común durante el tratamiento del cáncer de pulmón. A menudo, el mejor tratamiento es darse permiso para descansar. Asegúrese de compartir sus síntomas de fatiga relacionada con el cáncer con su oncólogo. A veces, esto puede ser un signo de otro problema que deberán abordar más a fondo, como anemia o depresión.

Pérdida de peso y pérdida de apetito

La pérdida de apetito y la pérdida de peso también son comunes durante el tratamiento del cáncer. Estos son efectos secundarios del cáncer en sí o de su tratamiento.

Siempre plantee cualquier inquietud o pregunta que tenga sobre el apetito, la dificultad para comer o tragar y la pérdida de peso con su proveedor de atención médica. Consultar a un dietista o nutricionista registrado puede ayudarlo a encontrar lo que puede comer cómodamente y lo que lo ayudará a mantener su peso. Algunos consejos incluyen:

  • Aumente la cantidad de alimentos que come.
  • Antes del tratamiento contra el cáncer, coma comidas ligeras y evite aquellas con demasiada proteína. Esto puede ayudar a prevenir las náuseas, que pueden conducir a más aversiones por la comida.

Preocupaciones sobre la caquexia del cáncer

La caquexia por cáncer es más que una simple pérdida de peso. Este síndrome de «desgaste» es directamente responsable de aproximadamente el 20% de las muertes por cáncer. Los síntomas incluyen pérdida de peso involuntaria, atrofia muscular, pérdida de apetito y una menor calidad de vida. Si ha perdido peso (o incluso si no lo ha hecho), asegúrese de informarse sobre la caquexia y hable con su proveedor de atención médica sobre las opciones para prevenir esta grave complicación del cáncer.

Social

Puede que te sientas aislado al enfrentar tu diagnóstico, especialmente si nadie en tu grupo social lo ha hecho antes. Participar en grupos y comunidades de apoyo para el cáncer puede permitirle conectarse con otras personas que están o han estado en el mismo camino.

Los compañeros pacientes en estos grupos a menudo pueden ofrecer información sobre las formas en que se están enfrentando. Otro beneficio es que estos grupos son una excelente manera de mantenerse actualizado sobre las últimas investigaciones sobre el cáncer de pulmón (siempre haga su propia investigación utilizando fuentes respetadas para confirmar lo que escucha).

Tiene muchas opciones en el tipo de apoyo, ya que cada persona puede tener una preferencia diferente. Algunos prefieren grupos en persona, grupos en línea o apoyo personalizado.

Desafortunadamente, el estigma del cáncer de pulmón sigue siendo real, pero está cambiando. Durante muchos años se centró en que el cáncer de pulmón era una «enfermedad del fumador», pero ahora se diagnostica a más no fumadores que fumadores. También existía el mito de que el cáncer de pulmón era uniformemente fatal, pero esto ya no es cierto. Aún así, puede enfrentar algunos comentarios insensibles.

Hay tratamientos más nuevos y mejores disponibles. Hay mucha esperanza. Recuerde eso y, si así lo desea, use esos momentos para educar a otros.

Práctico

Los problemas del día a día no desaparecen después de que te hayan diagnosticado cáncer de pulmón, y tendrás que enfrentarte a nuevos desafíos.

Finanzas

Revise su seguro médico y lo que podría ser necesario para la autorización previa de tratamientos, mantenimiento de registros y procedimientos de facturación. Como mínimo, configure un cuaderno o una aplicación para realizar un seguimiento de sus citas, medicamentos, gastos y recibos.

Su centro oncológico puede tener un coordinador de atención o un trabajador social con el que pueda hablar sobre sus opciones. Algunas organizaciones benéficas contra el cáncer, organizaciones y agencias gubernamentales también pueden brindar asistencia de planificación financiera. También puede considerar recaudaciones de fondos y apoyo práctico, pidiendo ayuda a amigos y familiares.

Empleo

Si está trabajando en el momento de su diagnóstico, deberá considerar el tiempo libre y las modificaciones del horario de trabajo que probablemente necesite durante el tratamiento.

Un primer paso es entender que la Ley de Estadounidenses con Discapacidades requiere que los empleadores proporcionen «adaptaciones razonables» para los empleados que enfrentan el cáncer. Estas adaptaciones pueden incluir horarios de trabajo flexibles o trabajo remoto. La sin fines de lucro organización Cánceres y carreras ofrece excelente información sobre cómo navegar esto.

A continuación, verifique sus opciones para un programa de discapacidad. Si no tiene lo que se ofrece en su lugar de trabajo oa través de su seguro, es posible que pueda solicitar el Seguro Social por Incapacidad. Si bien es posible que no sea necesario, es un proceso largo y vale la pena comenzar lo antes posible. El planificador de atención o el trabajador social de su centro oncológico pueden ayudarlo.

Planificación legal y al final de la vida

Muchas personas posponen la redacción y finalización de un testamento, directivas anticipadas, poderes médicos y otros documentos legales. No importa cuál sea su pronóstico, es simplemente práctico hacerlo ahora. La planificación anticipada de la atención médica y el final de la vida puede ayudar a asegurar que sus deseos sean conocidos y respetados.

Puede ser difícil tener conversaciones sobre estos temas con sus seres queridos, pero sin importar el curso de su enfermedad, esta planificación lo preparará para lo que todos deben enfrentar inevitablemente.

Una palabra de MEDSALUD

Ser su propio defensor es esencial para obtener la mejor atención, y es especialmente cierto en el caso del cáncer. Necesita aprender todo lo que pueda sobre sus opciones, hacer muchas preguntas y buscar a aquellos que tienen las respuestas. Es posible que pueda mejorar su resultado y sentirse más en control.

Preguntas frecuentes

  • ¿El cáncer de pulmón tiene cura?

    El cáncer de pulmón generalmente no se cura, pero se puede tratar para controlar los síntomas y lograr una supervivencia a largo plazo. Las terapias más nuevas que están dando resultados prometedores, como la inmunoterapia, pueden ofrecer la esperanza de una «cura» para algunos tipos de cáncer, incluido el cáncer de pulmón.

  • ¿Cuánto tiempo puede vivir alguien con cáncer de pulmón?

    Las tasas de supervivencia relativa a cinco años para el cáncer de pulmón de células no pequeñas localizado, con metástasis regionales y con metástasis a distancia son del 63 %, 35 % y 7 %, respectivamente. Las tasas de cáncer de pulmón de células pequeñas localizado, con metástasis regional y con metástasis a distancia son del 27 %, 16 % y 3 %, respectivamente. Estas tasas continúan mejorando con nuevos tratamientos.

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