La leucopenia y la neutropenia son condiciones sanguíneas similares, pero no son exactamente lo mismo. La leucopenia es una cantidad baja de leucocitos (glóbulos blancos) y la neutropenia es una cantidad baja de neutrófilos, que son el tipo más común de glóbulos blancos.

A veces, la neutropenia se conoce como leucopenia porque puede hacer que la cantidad total de glóbulos blancos sea baja. Los efectos y las pruebas de diagnóstico de leucopenia y neutropenia son similares. Es importante que los proveedores de atención médica identifiquen cuál tiene, ya que las causas y los tratamientos no siempre son los mismos.

Este artículo discutirá cómo la leucopenia y la neutropenia son similares o diferentes en sus síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención.

Síntomas

Los leucocitos incluyen todos los glóbulos blancos que ayudan a su cuerpo a combatir infecciones, enfermedades y cáncer. Los neutrófilos comprenden aproximadamente del 40 % al 60 % de sus leucocitos. Ayudan a combatir infecciones bacterianas e intervienen en la cicatrización.

Hay muchos síntomas superpuestos de leucopenia y neutropenia, pero algunos son más comunes con la neutropenia, mientras que otros son más comunes con la leucopenia. Por ejemplo, una fiebre alta es más común con neutropenia, y esto se describe como fiebre neutropénica.

Síntomas de la leucopenia frente a la neutropenia
Síntoma Leucopenia o Neutropenia
Infecciones frecuentes Ambos
Infecciones graves Ambos
Úlceras de boca Ambos
Sentirse agotado Ambos
Un riesgo de abscesos Ambos
fiebres leucopenia
Un riesgo de fiebres altas Neutropenia
Infecciones bacterianas Neutropenia
Infecciones virales leucopenia
dolor de garganta frecuente Ambos
Riesgo de cáncer secundario leucopenia

Causas

La principal diferencia en el desarrollo de la neutropenia y la leucopenia es que algunos problemas médicos o medicamentos pueden interferir con la producción, el crecimiento o la supervivencia específicamente de los neutrófilos, mientras que algunas afecciones y medicamentos pueden afectar a los leucocitos de manera más amplia.

Las situaciones que pueden causar neutropenia, leucopenia o ambas incluyen:

  • Causas hereditarias, como neutropenia congénita (presente desde el nacimiento)
  • Como efecto secundario de la medicación, especialmente la quimioterapia.
  • Cáncer que afecta la médula ósea
  • Radioterapia
  • Enfermedades inmunes
  • Tratamientos para enfermedades inmunitarias
  • Déficits nutricionales
  • Supresión inmunológica para prevenir el rechazo del trasplante
  • Después de un procedimiento quirúrgico
  • Infecciones

La mayoría de las condiciones que causan neutropenia también causan leucopenia porque un recuento bajo de neutrófilos generalmente provoca un recuento bajo de glóbulos blancos en general. Además, la mayoría de las condiciones que interfieren con la producción o la supervivencia de los neutrófilos también pueden afectar a otros tipos de glóbulos blancos.

Algunas condiciones pueden causar leucopenia sin neutropenia si afectan preferentemente a los glóbulos blancos que no son neutrófilos. Un ejemplo es el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que causa leucopenia sin neutropenia sustancial porque la afección afecta a las células T, un tipo de leucocito.

Efectos de los medicamentos

Los medicamentos que provocan niveles bajos de glóbulos blancos suelen afectar a uno o más tipos. El tipo específico de glóbulos blancos afectados aparecerá como un efecto secundario en la etiqueta del medicamento.

Diagnóstico

Es posible que sepa que tiene riesgo de neutropenia o leucopenia si está tomando un tratamiento médico que se sabe que la causa o si le han diagnosticado una afección que la causa. A veces, tener leucopenia o neutropenia es una señal temprana de un problema médico.

El diagnóstico de neutropenia o leucopenia se realiza con un análisis de sangre llamado conteo sanguíneo completo (CBC). Se puede encontrar en estas circunstancias:

  • Es posible que le hagan un hemograma completo para vigilancia después de la quimioterapia o el tratamiento con radiación para identificar la leucopenia o la neutropenia.
  • A veces, el diagnóstico se realiza cuando se ha realizado un hemograma completo para evaluar síntomas, como fatiga o fiebre.
  • Es posible que tenga un diagnóstico incidental de leucopenia o neutropenia debido a un hemograma de rutina.

Los valores normales de leucocitos y neutrófilos pueden variar ligeramente entre laboratorios, y se enumeran los valores estándar aceptados. (Los neutrófilos en banda son neutrófilos inmaduros, y este número da una idea de cuántos neutrófilos nuevos produce el cuerpo).

Rango normal de leucocitos y neutrófilos en una muestra de sangre
Células por milímetro cúbico Porcentaje de glóbulos blancos
leucocitos 5000–10 000 100%
neutrófilos 2500–6000 40%–60%
Neutrófilos en banda 0–500 0%–5%

Estos valores pueden fluctuar con los cambios en la medicación o con la mejora o progresión de la enfermedad. Un tipo de neutropenia hereditaria, la neutropenia cíclica, se caracteriza por ciclos de bajos recuentos de neutrófilos.

Después de un diagnóstico de neutropenia o leucopenia, es posible que necesite más pruebas para establecer la causa. Las pruebas adicionales pueden incluir una biopsia de médula ósea (se extrae una muestra de médula ósea y se analiza en un laboratorio), pruebas de imagen, un frotis de sangre o pruebas de función renal o hepática.

Tratamiento

Si tiene leucopenia o neutropenia, es posible que necesite tratamiento para las complicaciones (como una infección), así como un tratamiento para ayudar a corregir la deficiencia de células sanguíneas.

Los tratamientos para las complicaciones pueden incluir:

  • Antibióticos para una infección bacteriana.
  • Medicamentos para bajar la fiebre
  • Líquidos intravenosos para la deshidratación, una complicación común de las infecciones
  • Drenaje de un absceso (un área de infección tapiada)

A veces, se pueden recetar antibióticos por un tiempo limitado cuando el riesgo de una infección bacteriana es especialmente alto debido a la neutropenia.

Además, es posible que necesite tratamiento para ayudar a corregir sus niveles bajos de glóbulos. Esto puede incluir suspender el tratamiento que está causando el problema o recibir tratamiento para el cáncer.

A veces también se usan tratamientos para aumentar los glóbulos blancos, como Neulasta (pegfilgrastim) y Neupogen (filgrastim), que son medicamentos con factor estimulante de colonias de granulocitos.

También podría tener otros problemas asociados, como anemia (bajo nivel de glóbulos rojos) o trombocitopenia (bajo nivel de plaquetas). Estos problemas también pueden causar complicaciones y deben tratarse.

Resumen

Los neutrófilos son un tipo de leucocitos (glóbulos blancos). La leucopenia y la neutropenia son condiciones similares en las que los glóbulos blancos son demasiado bajos. Algunas condiciones médicas y tratamientos afectan específicamente a los neutrófilos y algunos pueden afectar a más de un tipo de glóbulo blanco.

Las consecuencias incluyen un riesgo de infecciones frecuentes y graves. La neutropenia está asociada con infecciones bacterianas y fiebre alta, mientras que la leucopenia tiende a estar asociada con infecciones virales, aunque estos efectos pueden ocurrir con cualquier condición.

Estas condiciones se diagnostican con un análisis de sangre CBC que mide los diferentes tipos de glóbulos blancos. El tratamiento implica controlar los efectos de cualquier infección, antibióticos si se diagnostica una infección bacteriana, tratar la causa y posiblemente medicamentos para aumentar el recuento de glóbulos blancos.

Una palabra de MEDSALUD

Tener neutropenia o leucopenia podría ser un signo de un problema médico grave o un efecto secundario de un medicamento. Los glóbulos blancos bajos pueden aumentar el riesgo de infecciones. Necesitará atención médica cercana para controlar sus recuentos de glóbulos blancos, cualquier complicación y la causa.

A menudo, los recuentos de glóbulos blancos vuelven a la normalidad después del tratamiento y el riesgo de infección disminuirá a medida que el recuento mejore a niveles normales.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué causa la leucopenia y la neutropenia?

    La leucopenia ocurre cuando el cuerpo no tiene suficientes glóbulos blancos y la neutropenia ocurre cuando el cuerpo no tiene suficientes neutrófilos, un tipo específico de glóbulo blanco.

    Estas condiciones tienen muchas causas posibles, incluido el uso de medicamentos, trastornos de la médula ósea, cáncer de sangre, otros tipos de cáncer, infecciones y genética.

  • ¿Se puede tener leucopenia sin neutropenia?

    Por lo general, la neutropenia acompaña a la leucopenia, pero a veces la leucopenia puede afectar a otros tipos de glóbulos blancos sin causar neutropenia. Por ejemplo, el VIH puede causar linfopenia (linfocitos bajos) debido a los linfocitos de células T bajos, sin causar necesariamente neutropenia.

  • ¿Cuál es la razón más común del recuento bajo de glóbulos blancos?

    Las causas más comunes de leucopenia son la quimioterapia y la radioterapia, que alteran la producción de células sanguíneas en la médula ósea.

  • ¿Qué alimentos debe evitar si tiene glóbulos blancos bajos?

    No hay evidencia sólida con respecto a una dieta de leucopenia o una dieta de neutropenia. En general, lo más seguro es evitar las infecciones lavando los alimentos, cocinándolos bien y evitando la carne o los mariscos poco cocidos o crudos.




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