Una lesión del nervio cubital puede causar dolor y entumecimiento en el brazo. Su brazo también puede sentirse débil si se lastima el nervio.

Las lesiones del nervio cubital pueden ocurrir por una variedad de causas, incluidos accidentes y uso excesivo. Por lo general, puede tratar las lesiones del nervio cubital evitando movimientos o actividades que empeoren sus síntomas, tomando medicamentos para el dolor y posiblemente sometiéndose a una cirugía.

Este artículo repasa las causas de las lesiones del nervio cubital, cómo se diagnostican y cuáles son las opciones de tratamiento.

¿Qué es el nervio cubital?

El nervio cubital es uno de varios nervios principales que inervan las extremidades superiores (los brazos). El nervio cubital está formado por fibras nerviosas en un área alrededor del omóplato llamada plexo braquial.

Cómo funcionan los nervios

Los nervios son estructuras que ayudan a que la información viaje entre el cerebro y el cuerpo. Llevan señales importantes que te permiten sentir sensaciones y hacer movimientos.

Si nunca se lesiona el cúbito, es posible que tenga síntomas de dolor, debilidad y sensación anormal.

Hormigueo y entumecimiento

El entumecimiento y el hormigueo (parestesia) son signos de que las señales del nervio cubital se están interrumpiendo.

Esto puede suceder cuando hay presión o inflamación alrededor del nervio. La localización de la parestesia no siempre es el mismo lugar donde existe un problema que está provocando la disfunción del nervio cubital.

Por ejemplo, en el caso del síndrome del túnel cubital (la ubicación más común de parestesia en la mano), el dedo anular y el meñique se ven afectados. Sin embargo, la ubicación de la presión sobre el nervio está cerca de la articulación del codo.

Dolor

El dolor puede ser causado por muchas lesiones, pero puede ser difícil saber si el dolor proviene de un daño en el nervio cubital.

El dolor de una afección nerviosa generalmente viene con entumecimiento y hormigueo. Por lo general, se sentirá como una sensación de ardor que viaja a lo largo del trayecto del nervio. Las personas con dolor en los nervios a menudo lo describen como un disparo o una descarga eléctrica.

Debilidad

Cuando la función nerviosa se ve afectada, el cerebro tiene más dificultades para decirles a los músculos que se muevan. Como resultado, esos músculos pueden debilitarse. Si te lastimas el nervio cubital, es posible que tengas problemas para realizar ciertas actividades o maniobras de fuerza.

Por ejemplo, puede tener dificultad para pellizcar o agarrar objetos. Si tiene una compresión de los nervios que dura mucho tiempo (crónica), los músculos de los brazos pueden desgastarse (atrofia).

Este es generalmente un problema irreversible y se ve al observar áreas donde el cuerpo ha perdido su masa muscular normal. Las personas con lesiones del nervio cubital pueden perder los tejidos blandos de la mano. Sostener ambas manos una al lado de la otra puede hacer que sea más fácil ver signos de emaciación.

No todas las personas con una lesión del nervio cubital o una afección que afecte la función nerviosa tendrán todos estos síntomas. Es posible que solo tenga un síntoma que le moleste, tenga más de un síntoma o no tenga ningún síntoma.

Causas de lesión del nervio cubital

Las lesiones del nervio cubital pueden ocurrir a lo largo de cualquier punto del nervio. A veces, el daño proviene de una lesión aguda, que es repentina y traumática.

Otras veces, los problemas del nervio cubital provienen de una condición crónica de larga data que hace que el nervio deje de funcionar con el tiempo.

Síndrome del túnel cubital

El nervio cubital envuelve directamente detrás del húmero a lo largo de la parte posterior de la articulación del codo. El síndrome del túnel cubital es la compresión crónica del nervio cubital detrás del codo.

La afección se clasifica como neuropatía por compresión de la extremidad superior. Es el segundo tipo más común de neuropatía por compresión, después del síndrome del túnel carpiano.

La ubicación real de la compresión del nervio cubital en personas con síndrome del túnel cubital puede variar, pero puede incluir ligamentos, vasos sanguíneos y tendones.

Síndrome del canal de Guyon (parálisis del manillar)

El canal de Guyon, también llamado túnel cubital, es un lugar dentro de la muñeca que contiene el nervio cubital. La compresión del nervio cubital en este lugar puede deberse a fracturas en los huesos pequeños de la muñeca o quistes ganglionares en la muñeca.

Una de las razones más comunes de la compresión del nervio en el canal de Guyon es la llamada «parálisis del manillar».

Esta condición es común en los ciclistas y ocurre si el nervio se pellizca contra los huesos de la muñeca y el manillar de una bicicleta, lo que provoca dolor y entumecimiento.

Si anda en bicicleta, es posible que desee usar guantes acolchados cuando esté agarrando el manillar para evitar la compresión. Si los guantes acolchados no ayudan, cambiar su agarre o cambiar a un estilo diferente de manillar a menudo puede ayudar con el entumecimiento y el hormigueo que tienden a ocurrir cuando se aplica compresión.

Hueso divertido

El hueso de la risa es el nombre que la gente usa para describir las lesiones por contusión en el nervio cubital detrás del codo. En esta ubicación, el nervio cubital se envuelve detrás del hueso del brazo (húmero) justo debajo de la piel.

Hay muy poca protección de tejido blando alrededor del nervio cubital en esta ubicación y, como resultado, golpear esta parte del codo contra un objeto a menudo causa un dolor agudo, hormigueo y entumecimiento a lo largo del nervio cubital. Esta es la sensación que la gente describe cuando dice que «golpeó su hueso de la risa».

Lesiones traumáticas

Las lesiones traumáticas ocurren como resultado de un daño repentino, a menudo violento, en el nervio.

Algunos de los mecanismos más comunes incluyen contusión nerviosa (moretones), laceraciones y lesiones por conmoción cerebral:

  • Las contusiones nerviosas generalmente ocurren después de una caída o una colisión con un vehículo motorizado.
  • Las laceraciones pueden ser causadas por lesiones por vidrios rotos, heridas de cuchillo y otros objetos afilados.
  • Las lesiones por conmoción cerebral en el nervio pueden ser causadas por lesiones en las que el fragmento de bala no daña directamente el nervio, sino que se lastima como resultado de la fuerza de conmoción del disparo.

Dado que el nervio cubital se encuentra cerca de la piel, el traumatismo directo en la piel y los tejidos blandos que lo recubren puede causar una lesión por contusión en el nervio.

Cómo se diagnostican las lesiones del nervio cubital

Las lesiones nerviosas pueden ser difíciles de diagnosticar, dependiendo de la causa. Encontrar la ubicación de una lesión nerviosa puede ser sencillo o más desafiante.

La evaluación y el tratamiento de las afecciones relacionadas con los nervios no siempre es una simple visita de un solo paso al consultorio de un proveedor de atención médica.

A veces, varios proveedores trabajan juntos para encontrar el origen de una lesión nerviosa y determinar el mejor tratamiento para la causa.

Las personas con lesiones nerviosas pueden ser atendidas por su proveedor de atención primaria, cirujanos ortopédicos, neurocirujanos, neurólogos, fisiatras u otros especialistas para ayudar a determinar el tratamiento más adecuado para una afección específica.

Su proveedor le preguntará acerca de sus síntomas y le hará un examen físico para diagnosticar una lesión en el nervio cubital.

Una de las cosas sorprendentes de los nervios de nuestro cuerpo es que, excepto en circunstancias muy raras, proporcionan los mismos patrones de sensación y participación muscular en casi todo el mundo.

El nervio cubital proporciona sensación de forma muy predecible en la misma área exacta para casi todo el mundo: el dedo meñique y la mitad del dedo anular. Conocer estos patrones de función nerviosa puede ayudar a un proveedor capacitado a encontrar el origen del problema.

Signo de Tinel

Se utilizan muchas técnicas de examen para aislar y evaluar la función nerviosa. Una prueba específica que se usa para examinar a las personas con anomalías nerviosas sospechosas se llama signo de Tinel.

Un signo de Tinel se considera positivo cuando el proveedor toca directamente sobre la ubicación de la anomalía del nervio y recrea síntomas de parestesia e incomodidad a lo largo del trayecto del nervio en lugar de en la ubicación específica donde se realiza el golpeteo.

Por ejemplo, un signo de Tinel positivo en un paciente con síndrome del túnel cubital, al golpear detrás de la articulación del codo directamente sobre el nervio cubital, recrearía síntomas de parestesia y dolor en los dedos anular y meñique.

Otras pruebas

Se pueden realizar otras pruebas para evaluar el nervio cubital y la anatomía circundante que podría estar causando compresión o lesión en el nervio cubital.

  • Un habitual radiografía puede verificar si hay deformidades del hueso, espolones óseos u otras estructuras anormales que podrían estar causando irritación en el nervio cubital.
  • Otras pruebas de imagen, incluyendo Resonancias magnéticas y tomografías computarizadasse usan con menos frecuencia, pero pueden ser útiles si existe la preocupación de una posible causa, como un quiste de ganglio, un tumor u otra masa de tejido blando que podría estar causando la compresión del nervio.
  • Ultrasonido de alta resolución se utiliza con más frecuencia porque no es invasivo y es relativamente rápido y fácil de realizar. Sin embargo, los exámenes de ultrasonido dependen en gran medida de experiencia técnica, y no todas las instalaciones tienen la capacidad de observar el nervio cubital de un paciente con ultrasonido.
  • Estudios eléctricos del nervio incluyen la medición de la conducción nerviosa y electromiografía (EMG).

Si bien estos estudios pueden ser útiles para encontrar el origen de una afección nerviosa, pueden ser incómodos para el paciente, ya que implican la colocación de agujas en la piel y la medición de una corriente eléctrica a lo largo del trayecto del nervio.

Tratamiento para lesiones del nervio cubital

La única forma de tratar con éxito una lesión del nervio cubital es averiguar exactamente dónde está el problema. Esto puede parecer sencillo, pero los síntomas de la lesión del nervio a menudo no se sienten en el lugar del daño del nervio.

Tratar de determinar la ubicación del problema a menudo requiere tiempo y pruebas, pero estos pasos deben darse antes de que se pueda decidir un tratamiento.

En casi todas las situaciones de daño a los nervios, el primer paso más importante es encontrar formas de aliviar la presión y la tensión en el nervio lesionado.

El tratamiento para una lesión del nervio cubital podría incluir:

  • Evitar actividades específicas que ejerzan presión sobre el nervio
  • Inmovilización para limitar el movimiento del nervio.
  • Acolchado para protección para mantener la presión fuera del nervio.

Si un componente de la compresión del nervio es el resultado de la inflamación, los tratamientos que reducen la inflamación pueden ser útiles.

Estos tratamientos comúnmente incluyen:

Los tratamientos quirúrgicos para los problemas del nervio cubital dependen del tipo de lesión. Cuando hay una lesión directa en los nervios, como una laceración, estas lesiones a menudo se reparan poco después de la lesión.

Si hay un área amplia de daño en el nervio, es posible que se deba realizar un injerto de nervio para volver a conectar las partes sanas del nervio. Cuando hay compresión en el nervio, las soluciones quirúrgicas están dirigidas a aliviar la presión y eliminar la tensión del nervio.

En algunos casos, esto solo requiere eliminar la presión sobre el nervio en un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo. En otros casos, consiste en reubicar la posición del nervio para que haya menos tensión sobre el mismo.

Un tratamiento común para las personas con síndrome del túnel cubital es mover el nervio desde la parte posterior del codo hacia el frente (transposición del nervio cubital). En la nueva posición, el nervio ya no está bajo mucha tensión cuando el codo está doblado.

Resumen

Si se lesiona el nervio cubital, es posible que sienta dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad en el brazo. Puede ser complicado averiguar la causa de la lesión porque los síntomas que tiene pueden no ser exactamente donde está el problema. Su proveedor puede utilizar diferentes pruebas para determinar el origen del problema y recomendar el tratamiento adecuado.

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