La tracción espinal es un tipo de terapia manual que a veces se usa en el tratamiento del dolor de espalda o afecciones de la columna. Muchas personas están satisfechas con los resultados, pero no se ha demostrado que esta terapia alivie el dolor o los problemas estructurales de la columna y puede causar efectos adversos, como lesiones.

Puede recibir este tratamiento de un fisioterapeuta, quiropráctico u otro especialista en columna. El cuello y la parte baja de la espalda son las áreas más comunes de la columna que reciben tracción. El propósito de la tracción espinal es separar los huesos adyacentes para dejar más espacio entre ellos.

Los huesos, ligamentos, discos y nervios de un segmento de la columna pueden comprimirse y causarle dolor u otros síntomas. El propósito de la tracción es abrir espacio entre estas estructuras para aliviar la compresión.

Una revisión de enero de 2018 de los estudios publicados en la revista Terapia física encontró que tanto la tracción mecánica como la manual para la radiculopatía cervical, en combinación con otros tratamientos comunes de fisioterapia, pueden ayudar con la reducción del dolor y el funcionamiento físico. Dicho esto, los investigadores concluyen que los efectos de la tracción son más pronunciados para aliviar el dolor que para disminuir la discapacidad o aumentar el funcionamiento.

La tracción se administra a personas con dolor lumbar y de cuello para aliviar los síntomas, incluidos los síntomas de radiculopatía. Los síntomas de la radiculopatía incluyen dolor, debilidad, entumecimiento y/o sensaciones eléctricas que bajan por una pierna o un brazo y son causados ​​por la irritación de una o más raíces nerviosas espinales.

Este enfoque también se usa para tratar la estenosis espinal o la espondilosis para aliviar la presión sobre el agujero intervertebral (agujeros a los lados de la columna a través de los cuales pasan los nervios espinales en su camino hacia el resto del cuerpo). Proporcionar espacio alrededor del agujero intervertebral puede ayudar a que los nervios pasen sin obstáculos y sin irritación.

¿Cómo se administra la tracción espinal?

La tracción se puede aplicar usando una máquina o manualmente. Debe sentirse relajado durante su tratamiento. Si su tratamiento de tracción lo pone tenso, asegúrese de decírselo a su médico.

Cuando la tracción espinal se realiza de forma manual, es probable que la realice un fisioterapeuta, un masajista o un trabajador corporal, quienes le darán el tratamiento con sus manos.

Las máquinas de tracción espinal funcionan continuamente durante un máximo de 10 minutos a la vez, o intermitentemente durante un máximo de 15 minutos. Algunas máquinas de tracción están informatizadas. La tracción espinal computarizada puede ayudar a su terapeuta a controlar de cerca la dirección del movimiento aplicado durante su tratamiento.

Se pueden usar pesos para proporcionar fuerza. Probablemente comenzará con pesas livianas y su terapeuta puede aumentar el peso con el tiempo.

  • Para la tracción cervical, se puede aplicar un peso equivalente al 10-15% de su peso corporal.
  • Para la tracción lumbar, el peso aplicado puede equivaler aproximadamente al 30-50 % de su peso corporal.

Efectos secundarios de la tracción espinal

La tracción espinal no tiene muchos efectos secundarios asociados. Pero pueden ocurrir efectos adversos, y pueden incluir lesiones en los tejidos, náuseas, desmayos o dolor de cabeza.

Lesión de la columna vertebral y tracción de la articulación facetaria

El alargamiento de la articulación proporcionado por la tracción de la columna tiene como objetivo permitir que las facetas, que se encuentran en la parte posterior de cada hueso de la columna, se deslicen una sobre la otra. El alargamiento también podría aliviar la presión sobre las estructuras de la médula espinal, incluidos los vasos sanguíneos y las raíces nerviosas.

La circulación mejorada proporcionada por la tracción espinal también puede reducir la inflamación. Y el aumento del movimiento de las articulaciones puede contribuir al alivio del dolor y ayudar a liberar los espasmos musculares.

¿Realmente funciona?

Aunque muchas personas pueden atestiguar el hecho de que la tracción en la columna se siente bien, una revisión de la literatura médica realizada en 2013 por el Grupo Cochrane de Espalda encontró que tiene poco o ningún efecto sobre el dolor, la capacidad para funcionar, la mejora general o la velocidad a la que puede volver a trabajar después de una lesión en la parte baja de la espalda. Dicen que esto es cierto ya sea que la tracción sea el único tratamiento o si se combina con otras terapias. Los investigadores notaron mucho sesgo y un pequeño número de participantes en los estudios que evaluaron.

De manera similar, una revisión de 2011 también realizada por el Grupo Cochrane de Espalda no reveló evidencia a favor o en contra de esta terapia.

De todos modos, el uso de la tracción está vigente en los consultorios de fisioterapia y quiropráctica como tratamiento complementario. Y, mientras sus pacientes reporten experiencias positivas, no es probable que los terapeutas manuales y de masaje abandonen el arte de la tracción espinal práctica en el corto plazo.

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