Es posible que tenga dificultades para perder peso si tiene una tiroides hipoactiva. La leptina y la T3 inversa (rT3), dos hormonas que se cree que juegan un papel en la regulación del peso y el metabolismo, están alteradas en su nivel y función en el hipotiroidismo. Si bien no está completamente claro cómo estas hormonas podrían verse afectadas o podrían afectar la enfermedad de la tiroides, pueden contribuir a los problemas de peso que comúnmente se asocian con esta afección.

Debido a los muchos cambios hormonales que ocurren con la enfermedad de la tiroides, la dieta y la restricción calórica pueden no ser suficientes para lograr una pérdida de peso óptima si tiene hipotiroidismo. Comprender la leptina y la rT3 puede ayudarlo a obtener una imagen más amplia de los muchos factores involucrados en el hipotiroidismo.

leptina

Se ha descubierto que la hormona leptina es un importante regulador del peso corporal y el metabolismo. La leptina es secretada por las células grasas y los niveles de leptina normalmente aumentan con la acumulación de grasa.

El aumento de la secreción de leptina que se produce como respuesta al aumento de peso suele ser una señal para el cuerpo de que las reservas de energía (grasa) son adecuadas.

Resistencia a la leptina

El hipotiroidismo, la diabetes y la obesidad son las condiciones médicas más comunes asociadas con niveles altos de leptina, así como con otra condición descrita como resistencia a la leptina.

La resistencia a la leptina es una respuesta disminuida a la leptina, incluso si hay suficiente circulando por todo el cuerpo. Esta resistencia se basa en un falso mensaje de que el cuerpo se está muriendo de hambre y, por lo tanto, se activan múltiples mecanismos hormonales para aumentar reservas de grasa, ya que el cuerpo trata de revertir el estado percibido de inanición. Incluso con una ingesta calórica moderada, se cree que esto aumenta el riesgo de aumento de peso u obesidad.

Obesidad

A menudo, las personas con sobrepeso crónico tienen diversos grados de resistencia a la leptina, en los que la capacidad de la leptina para regular el metabolismo está disminuida.

Los mecanismos que son activados por la resistencia a la leptina, todos los cuales dan como resultado un aumento de peso, incluyen:

  • Secreción de TSH disminuida
  • Conversión suprimida de tiroxina (T4) a triyodotironina (T3) activa
  • Aumento de la producción de T3 inversa
  • Apetito incrementado
  • Aumento de la resistencia a la insulina
  • Inhibición de la lipólisis (descomposición de grasas)

Estos mecanismos pueden deberse en parte a una regulación a la baja de los receptores de leptina que ocurre después de una exposición prolongada a un exceso de leptina. Como resultado, si tiene sobrepeso durante un período prolongado de tiempo, se vuelve cada vez más difícil perder peso.

Tratamiento

La enfermedad de la tiroides, el exceso de grasa corporal, el exceso de leptina y la resistencia a la leptina parecen exacerbarse entre sí. Si bien estas interacciones hacen que el tratamiento y la pérdida de peso sean un desafío, modificar su dieta y obtener un tratamiento adecuado para la tiroides puede ayudar a revertir algunos de los efectos y normalizar los niveles hormonales.

Actualmente no existe un medicamento que trate específicamente la resistencia a la leptina. Una dieta saludable baja en azúcar y alimentos procesados, ejercicio regular y dormir lo suficiente se han asociado con una mejor respuesta física a la leptina.

También se ha demostrado que el tratamiento del hipotiroidismo con medicamentos de reemplazo de la tiroides reduce los niveles de leptina y reduce los efectos de la resistencia a la leptina.

T3 inversa (rT3)

Tanto la tiroxina (T4) como la triyodotironina (T3) son producidas por la glándula tiroides. La glándula tiroides produce más T4 que T3, pero luego la T4 se activa a T3 en los tejidos. Es la forma T3 de la hormona que tiene un efecto metabólico, aumentando el metabolismo, produciendo energía y estimulando la pérdida de peso.

Existe cierta evidencia de que la T3 puede ser baja en personas que padecen síndrome de fatiga crónica, y esto ha llevado a algunos investigadores a considerar el síndrome de fatiga crónica como una variante de la enfermedad de la tiroides.

T4 también puede convertirse en T3 inversa (rT3), que es una forma inactiva de T3 que en realidad bloquea los efectos de T3. El equilibrio de T3 y rT3 se basa en las necesidades energéticas de su cuerpo.

RT3 se produce en momentos de inanición para reducir el metabolismo y preservar las reservas de energía del cuerpo. RT3 también se puede producir en momentos de estrés o como respuesta a una dieta crónica. Debido a que la rT3 es un producto de la T4, se ha investigado en el contexto de la enfermedad tiroidea, pero con resultados poco claros.

Con una T4 inferior a la óptima, el hipotiroidismo generalmente se caracteriza por una T3 baja y una rT3 baja. Sin embargo, a veces, se puede desarrollar una rT3 inesperadamente alta si tiene hipotiroidismo. Esto puede causar aumento de peso y también puede ser causado por aumento de peso.

Niveles de rT3 y enfermedad de la tiroides

En el hipotiroidismo, es posible que no tenga suficiente T4 para empezar, y esto a menudo (pero no siempre) da como resultado niveles más bajos de rT3. La importancia de rT3 no se comprende bien. Los niveles bajos pueden ser un reflejo de la enfermedad de la tiroides, pero no está claro si la rT3 crónicamente baja afecta al cuerpo y, de ser así, cuáles son los efectos.

Sin embargo, son los niveles altos de rT3 los que parecen ser problemáticos en la enfermedad de la tiroides. A veces, por razones desconocidas, la rT3 en realidad está elevada en el hipotiroidismo cuando la T4 se convierte en rT3 en lugar de T3. Esto puede conducir a un aumento de peso, lo que, curiosamente, conduce a niveles más altos de rT3 y se produce un ciclo.

Tratamiento

Para la mayoría de las personas sanas, la rT3 suele estar por debajo de 250 pg/ml, y la relación T3/rT3 debe ser superior a 1,8, si la T3 libre se mide en ng/dl, o 0,018 si la T3 libre se mide en pg/ml. Existe una gran controversia sobre la importancia de rT3 y si debe medirse o tratarse.

Se ha sugerido que las dietas bajas en carbohidratos pueden suprimir la función tiroidea y aumentar la rT3 más que las reducciones de calorías comparables con carbohidratos adecuados.

Si bien una dieta baja en carbohidratos puede resultar en la pérdida de peso si no tiene hipotiroidismo, puede recuperar peso si tiene la afección. Esto puede estar asociado con la sobreproducción de rT3, aunque actualmente no está claro cuál es la causa y cuál el efecto.

El tratamiento para el hipotiroidismo puede incluir reemplazo de T4 o combinaciones de T4/T3. La justificación del tratamiento combinado es que el exceso de rT3 podría contrarrestar la actividad de T3 o que la conversión de T4 a T3 podría verse afectada, incluso con un reemplazo adecuado de T4.

Si bien el tratamiento combinado puede ser una solución para algunas personas que tienen hipotiroidismo, no hay pruebas sólidas de que la terapia combinada sea mejor que el tratamiento con T4 sola. Otro problema es que la correlación entre el tratamiento y la normalización del nivel de rT3 es débil.

Una palabra de MEDSALUD

La actividad de la hormona tiroidea es compleja y el hipotiroidismo provoca un aumento de peso a través de varios mecanismos. Los niveles de T4 y T3 se aceptan tradicionalmente como los indicadores más fiables de la enfermedad tiroidea. La leptina y la rT3 también se han asociado con la enfermedad de la tiroides, pero aún queda mucho por aprender sobre la conexión. El valor de las mediciones sanguíneas de estas hormonas tampoco está claro.

La conclusión clave es que los estudios de leptina y rT3 en el contexto del aumento de peso en el hipotiroidismo sugieren que la dieta y el ejercicio por sí solos pueden no ser efectivos para lograr el peso objetivo: también es necesario optimizar el tratamiento para su hipotiroidismo para regular el metabolismo.

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