Presidente Joe Biden anunció el 18 de agosto que las vacunas de refuerzo estarían disponibles a mediados de septiembre para ciertos adultos que han sido completamente vacunados contra el COVID-19.

Desde entonces, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó una dosis de refuerzo para las tres vacunas contra el COVID-19 disponibles en los EE. UU.

El 19 de noviembre, la FDA modificó su autorización de uso de emergencia (EUA) para las vacunas Pfizer y Moderna COVID-19, aprobando el uso de una sola dosis de refuerzo para todas las personas mayores de 18 años que completaron la serie primaria. Posteriormente, la FDA autorizó una vacuna de refuerzo de Pfizer para adolescentes de 12 a 17 años y niños de 5 a 11 años que completaron su serie inicial de vacunas de Pfizer.

La agencia había autorizado previamente un refuerzo para todos los adultos que recibieron una inyección de la vacuna Johnson & Johnson y para grupos específicos de personas con mayor riesgo de exposición al COVID-19 o enfermedad grave.

En este momento, los CDC recomiendan un refuerzo de COVID-19 para todas las personas mayores de 5 años que:

  • Completar la serie de vacunas primarias de Pfizer o Moderna al menos cinco meses antes.
  • Recibió la vacuna de Johnson & Johnson al menos dos meses antes.

Las personas de 5 a 17 años solo pueden recibir una vacuna de refuerzo de Pfizer si completaron la serie inicial de vacunas de Pfizer al menos cinco meses antes.

Los adultos elegibles pueden elegir cualquier refuerzo COVID-19 autorizado. Sin embargo, ahora se recomienda que las personas reciban la vacuna Pfizer o Moderna mRNA COVID-19 en lugar de la vacuna Johnson & Johnson, debido a las preocupaciones sobre los efectos secundarios de la coagulación de la sangre. La inyección de Johnson & Johnson sigue siendo una opción para aquellos que no pueden o no quieren recibir una vacuna diferente.

Los niños y adolescentes de 5 a 17 años que completaron la serie primaria de Pfizer solo son elegibles para el refuerzo de Pfizer.

La FDA también autorizó dosis adicionales de refuerzo de ARNm para ciertas personas de mayor riesgo. Ahora se recomienda una segunda dosis de refuerzo para personas mayores de 12 años con ciertos tipos de inmunodepresión y todos los adultos mayores de 50 años que hayan recibido una dosis de refuerzo inicial al menos cuatro meses antes.

Los refuerzos de Pfizer y Johnson & Johnson se administrarán con la misma dosis que la vacuna inicial, mientras que la de Moderna será media dosis (50 microgramos).

Si bien el COVID-19 es un virus nuevo, la idea de las vacunas de refuerzo no lo es. MEDSALUD habló con expertos sobre el uso de vacunas de refuerzo para otras vacunas de rutina con las que quizás esté familiarizado.

Las inyecciones de refuerzo son comunes

De acuerdo a Jason C. Gallagher, Doctor en Farmacia, FCCP, FIDP, FIDSA, BCPSprofesor clínico de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Temple y especialista clínico en enfermedades infecciosas, los refuerzos son comunes.

“La mayoría de las vacunas que se administran en los EE. UU. requieren varias dosis para generar inmunidad”, le dice Gallagher a MEDSALUD. “Me gusta pensar en [a COVID-19 vaccine booster] como la tercera dosis de una serie de dosis múltiples”.

Si bien los refuerzos son comunes, su necesidad depende en gran medida del tipo de vacuna, Dr. Jeffrey Langlandvirólogo y profesor del Southwest College of Naturopathic Medicine, le dice a MEDSALUD.

“La mayoría de las vacunas que no contienen un virus vivo atenuado (debilitado), generalmente requieren múltiples dosis o refuerzos”, dice Langland.

Una dosis de algunas vacunas vivas puede ofrecerle protección de por vida contra la enfermedad. Otras vacunas vivas pueden requerir dos dosis, como las vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y la varicela. Los niños suelen recibir su primera dosis entre los 12 y los 15 meses de edad y la segunda (y última) dosis entre los 4 y los 6 años.

Pero otros tipos, como las vacunas inactivadas, necesitarán varias dosis a lo largo del tiempo para seguir siendo eficaces. Actualmente se recomiendan refuerzos para varias vacunas; es probable que haya recibido uno en su vida.

Por ejemplo, los adultos deben recibir una vacuna contra el tétanos, una serie recomendada de inmunizaciones para niños y adultos para protegerse contra el trismo, cada diez años. Se recomienda que obtenga otras, como la vacuna contra la gripe, anualmente.

“Damos la vacuna contra la influenza anualmente ya que el virus evoluciona constantemente y trabajamos para ponernos al día con las cepas que dominan”, dice Gallagher.

Empiezas a recibir refuerzos a una edad temprana, señala Langland. Estos vacunas infantiles incluyen:

  • Neumocócica: tres dosis a los dos, cuatro y seis meses; refuerzos a los 12 a 15 meses.
  • Haemophilus influenzae tipo b (Hib): dos dosis a los cuatro meses; refuerzos a los 12 a 15 meses
  • Polio: tres dosis a los 18 meses; refuerzos a los cuatro a seis años, según la vacuna que se use.

Aunque la mayoría de estas vacunas ofrecen una fuerte protección contra las enfermedades, la inmunidad que ofrecen las inyecciones a menudo disminuye con el tiempo. Ahí es donde entran los refuerzos.

Las dosis adicionales ayudan a amplificar la respuesta inmune del cuerpo. “Se administra una segunda o incluso una tercera dosis para estimular la respuesta inmunitaria, y es esta respuesta la que realmente prepara al sistema inmunitario para abordar la enfermedad cuando se presenta”, dice Gallagher.

Debido a que tanto el virus COVID-19 como las vacunas son nuevos, Langland dice que los científicos todavía están aprendiendo sobre la duración de la protección que ofrecen las inyecciones. Pero algunos datos sugieren que las vacunas ahora pueden ofrecer una protección reducida contra enfermedades leves y moderadas con el surgimiento de nuevas variantes.

“Todavía estamos aprendiendo cuánto dura la memoria inmunológica natural después de una infección natural y cuánto dura después de la vacuna”, dice Langland. “Los refuerzos ayudan al sistema inmunitario a aprender cada vez mejor sobre el virus cada vez que se recibe un refuerzo”.

Lo que esto significa para ti

Usted es elegible para una vacuna de refuerzo COVID-19 si tiene 5 años o más y:

  • Completar la serie de vacunación de ARNm de COVID-19 al menos cinco meses antes.
  • Recibió una vacuna de Johnson & Johnson al menos dos meses antes.

Las personas mayores de 50 años que recibieron una vacuna de refuerzo al menos cuatro meses antes ahora son elegibles para una segunda dosis de refuerzo de ARNm.

Si está inmunocomprometido, hable con su médico acerca de recibir una dosis adicional o un refuerzo ahora.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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