Las personas podrán recibir vacunas COVID-19 aprobadas o autorizadas en su farmacia local a medida que las dosis estén ampliamente disponibles. Esto incluye las vacunas COVID-19 de Pfizer-BioNTech y Moderna que fueron autorizadas en diciembre para uso de emergencia.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS, por sus siglas en inglés) emitió una guía el 9 de septiembre que amplía el acceso a las vacunas contra el COVID-19. Esta decisión fue posible como parte de la Ley de preparación pública y preparación para emergencias (Ley PREP), que brinda protección adicional durante una emergencia de salud pública.

«Esta acción se basa en el progreso de nuestra administración hacia la entrega de una vacuna segura, eficaz y ampliamente disponible para 2020». Almirante Brett P. Giroir, MD, subsecretario de salud, dijo en un comunicado de prensa. “Permitir que los farmacéuticos ordenen y administren vacunas contra el COVID-19 ampliará en gran medida el acceso conveniente para el pueblo estadounidense”.

Los farmacéuticos con licencia estatal y los pasantes de farmacia calificados que actúen bajo la supervisión de farmacéuticos con licencia calificarán como «personas cubiertas» según la Ley PREP. Podrán ordenar y administrar vacunas contra el COVID-19 a personas mayores de 3 años (si se aprueba o autoriza una vacuna para niños).

“Los farmacéuticos están educados y tienen conocimientos sobre las vacunas a lo largo de la vida y son una fuente de información y atención médica para el público”, dice Rothholz. “La gente debería sentirse cómoda teniendo esas conversaciones con sus farmacéuticos”.

Lo que esto significa para ti

Cuando una vacuna COVID-19 esté ampliamente disponible, su farmacéutico local podrá inmunizarlo. Mientras tanto, asegúrese de estar al día con todas sus vacunas, muchas de las cuales pueden ser administradas por su farmacéutico, incluida la vacuna contra la gripe.

El papel de un farmacéutico en la vacunación

Los estándares actuales para la educación en las escuelas de farmacia incluyen la capacitación en administración de vacunas, dice Rothholz. La APhA también ha capacitado a más de 360 000 farmacéuticos sobre cómo administrar vacunas a lo largo de la vida: niños, adolescentes y adultos.

“Somos un profesional de la salud existente y accesible para el público, y especialmente [during this pandemic], el acceso es una parte importante”, dice Rothholz. “Tener una relación de confianza con sus proveedores de atención médica es algo que los farmacéuticos ya tienen”.

La mayoría de los estados permiten que los farmacéuticos ordenen y administren muchas vacunas tanto para adultos como para niños.

Según una encuesta de 2020 de APha y National Alliance of State Pharmacy Associates, estas incluyen vacunas para:

A principios de la temporada de gripe 2018-2019, los farmacéuticos administraron la vacuna contra la influenza a casi un tercio de todos los adultos que recibieron la vacuna, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Rothholz dice que es importante que los pacientes llamen a sus farmacéuticos para hablar sobre cualquier inquietud o pregunta de salud que tengan, COVID-19 o de otro tipo. Una forma en que los pacientes pueden ayudarse a sí mismos mientras esperan las vacunas contra el COVID-19 es asegurarse de que estén al día con las vacunas recomendadas.

Este año, los expertos en salud están de acuerdo en que es particularmente importante vacunarse contra la gripe si es posible. Al igual que el SARS-CoV-2, la gripe es un virus respiratorio contagioso. Debido a que algunos de los síntomas son similares, puede ser difícil notar la diferencia basándose únicamente en los síntomas. Vacunarse contra la gripe es una forma de reducir la probabilidad de contraer la gripe, o al menos reducir la gravedad de los síntomas, dice Rothholz.

Las farmacias permanecen accesibles durante COVID-19

Rothholz dice que todos los proveedores de atención médica, desde los hospitales hasta las farmacias, han ido más allá de las pautas de los CDC para garantizar que los servicios de atención médica estén disponibles durante este tiempo y al mismo tiempo proteger a los pacientes y al personal de atención médica.

“Las farmacias han estado allí en primera línea, han hecho todo lo posible para asegurarse de que sus pacientes sean atendidos incluso bajo su propio riesgo de exposición, y han estado allí y lo harán. [continue to] estar ahí para sus comunidades”, dice. “No solo estamos lidiando con problemas relacionados con COVID-19, también estamos tratando de mantener la continuidad de la atención para pacientes con necesidades agudas y crónicas”.

Hacer que las vacunas contra el COVID-19 estén disponibles en las farmacias locales aumentará ampliamente la accesibilidad para la población. Los pacientes ven a sus farmacéuticos regularmente y, a menudo, tienen relaciones con ellos.

Esto coloca a los farmacéuticos en una posición única para educar y ayudar a aumentar las tasas de inmunización, especialmente porque muchas farmacias están abiertas más allá del horario comercial estándar y no están lejos de los hogares de los pacientes.

Casi todos los estadounidenses (91,7 %) viven a menos de cinco millas de una farmacia minorista comunitaria, según un informe de la Asociación Nacional de Cadenas de Farmacias. Esto es particularmente importante en regiones que están desatendidas médicamente o tienen pocos proveedores de atención médica.

¿Qué sigue para la vacuna COVID-19?

El programa de vacunación contra el COVID-19 de los CDC tiene un libro de jugadas para distribuir las vacunas. Comienza con la fase uno para los trabajadores de la salud y luego pasa a los trabajadores esenciales y las personas de alto riesgo, incluidos los mayores de 65 años. Una vez que se pone a disposición una gran cantidad de dosis, pasa a la fase dos y la vacuna estará disponible para el público en general, incluida la distribución a consultorios médicos, clínicas y farmacias.

Todavía se desconoce exactamente cuándo se distribuirán en las farmacias las vacunas COVID-19 autorizadas para uso de emergencia en 2021, pero se estima que será en la primavera.

Las dos vacunas contra la COVID-19 autorizadas para uso de emergencia son vacunas novedosas de ARNm que llevan instrucciones genéticas para que nuestras células inmunitarias formen parte de una proteína que desencadena una respuesta inmunitaria contra la COVID-19. El programa de dosificación de la vacuna Pfizer-BioNTech es de dos inyecciones separadas por tres semanas, y la vacuna Moderna se administrará en dos inyecciones con cuatro semanas de diferencia.

Estas vacunas requieren temperaturas frías y deben transportarse en congeladores. La vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 debe mantenerse ultra fría a -112 a -76 grados F (-80 a -60 grados C), lo que requiere congeladores especializados y hielo seco. Una vez descongelado, se puede conservar en nevera durante cinco días ya temperatura ambiente durante dos horas.

La vacuna Moderna COVID-19 se puede transportar en congeladores estándar a temperaturas de -13 a 5 grados F (-25 a -15 grados C) y luego es estable en un refrigerador durante 30 días y a temperatura ambiente durante 12 horas.

El gobierno federal tiene contratos con Moderna y Pfizer para ofrecer las vacunas COVID-19 a las personas en los EE. UU. de forma gratuita. Sin embargo, los proveedores de vacunas pueden cobrar una tarifa de administración que se puede reembolsar a través del seguro o a través del Fondo de Ayuda para Proveedores de la Administración de Recursos y Servicios de Salud para aquellos que no tienen seguro.

Los fabricantes han aumentado la producción de viales, jeringas y suministros en un esfuerzo por evitar la escasez experimentada cuando una vacuna para el nuevo virus de la influenza H1N1 estuvo disponible por primera vez. Rothholz dice que los desafíos persistentes para la inmunización generalizada son tener equipo de protección personal adecuado y suficiente mano de obra.

“Creo que el público debe entender que para la vacuna COVID-19, no tendremos todo ese suministro saliendo por la puerta”, dice Rothholz. “Habrá cierta priorización para aquellos que corren un mayor riesgo de vacunarse primero. Probablemente habrá una introducción gradual a medida que el suministro esté más disponible. A medida que se aprueben otras vacunas, mejorará con el tiempo. Pasarán varios meses antes de que vacunemos a toda la población de una vez».

Pero con tiempo y paciencia, dice Rothholz, las personas pueden esperar que las vacunas estén disponibles para la comunidad en general con la ayuda de sus farmacéuticos locales.

“Como hemos demostrado en el pasado con la H1N1 y otras vacunas, cuando esté disponible, nos aseguraremos de que la gente la obtenga y tenga acceso a ella a medida que tengamos acceso a ella”, dice.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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