Las vacunas contra la COVID-19 salvaron unas 279 000 vidas y evitaron 1,25 millones de hospitalizaciones en Estados Unidos, según un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Yale y el Commonwealth Fund.

Los investigadores descubrieron que sin ningún programa de vacunación, la cantidad de muertes casi se habría duplicado para fines de junio de 2021. La propagación de la variante alfa altamente transmisible en la primavera de 2021 podría haber dado lugar a un aumento de 4500 muertes por día.

Si las vacunas se hubieran implementado a la mitad de la tasa real, 121 000 estadounidenses más podrían haber muerto y más de 450 000 más podrían haber sido hospitalizados.

“Esto no es solo algo abstracto”, Eric Schneider, MD, MSc, autor del estudio y vicepresidente sénior de políticas e investigación del Commonwealth Fund, le dice a MEDSALUD. “Esto realmente está afectando a la población. Aquí están las personas cuyas vidas se salvaron como resultado de esta intervención”.

<p><span class="figure-article-caption-text">Las vacunas COVID-19 evitaron alrededor de 279,000 muertes en los EE. UU.</span></p>

Hasta el 11 de julio, EE. UU. ha administrado más de 387 millones de dosis de vacunas contra la COVID-19, y el 55,5 % de los estadounidenses han recibido al menos una dosis. Entre enero y mediados de junio, el número de casos ha caído de más de 300.000 a menos de 20.000 por día.

Sin embargo, los investigadores del estudio advierten que la propagación de nuevas variantes virales, como Delta, amenazan con revertir estos logros.

Las vacunas contra el COVID-19 evitaron un aumento repentino en la primavera

Estados Unidos registró aproximadamente 300.000 muertes durante la primera mitad de 2021. La implementación rápida de la vacunación ha impedido que ese número se duplique, según los investigadores.

“Ese es un gran impacto para cualquier intervención de salud pública”, dice Schneider. “Lo máximo que solemos esperar es una especie de reducción del 10% o 20%, pero esto es enorme en un corto período de tiempo”.

Schneider estima que el aumento de muertes en los EE. UU. habría alcanzado su punto máximo en abril o mayo cuando la variante Alpha se apoderó del país. Probablemente habría sido más grande que cualquier ola anterior de brotes. En cambio, los casos de COVID-19 disminuyeron durante gran parte de la primavera gracias a los esfuerzos de desarrollo e implementación de vacunas.

<p><span class="figure-article-caption-text">Las vacunas COVID-19 previnieron alrededor de 26 millones de casos.</span></p>

Según el estudio, las vacunas contra el COVID-19 previnieron alrededor de 26 millones de casos. Con un programa de vacunación a la mitad del ritmo, se habrían evitado unos 22 millones de casos. La diferencia entre ambos escenarios es relativamente pequeña, en comparación con las estimaciones de hospitalizaciones y muertes. El estudio muestra que, si bien las vacunas son muy eficaces para prevenir enfermedades graves, es probable que no prevengan por completo la transmisión y las enfermedades leves.

«Es posible que las vacunas no sean completamente efectivas cuando se trata de prevenir la infección con estas nuevas variantes, pero son muy efectivas cuando se trata de prevenir resultados graves». Joshua Cohen, PhD, el subdirector del Centro para la Evaluación del Valor y el Riesgo en Salud del Instituto de Investigación Clínica y Estudios de Políticas de Salud del Centro Médico Tufts, le dice a MEDSALUD.

Lo que esto significa para ti

El informe subraya la eficacia de las vacunas para prevenir enfermedades graves y la muerte. Si no está vacunado, puede encontrar más información sobre cómo funcionan y dónde programar una cita en Vaccines.gov.

Construyendo un modelo confiable

Los investigadores recopilaron datos de varias fuentes, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y artículos científicos publicados.

Para ejecutar un modelo simulado, tuvieron en cuenta la demografía de los EE. UU., cómo los diferentes grupos de edad experimentaron casos y hospitalizaciones, la transmisibilidad relativa de cada variante, cuánto tiempo tardaron las personas infectadas en volverse contagiosas y más.

Los investigadores tuvieron que entrenar y ejecutar el modelo para ver qué tan bien reflejaba la realidad durante un período de tiempo. Una vez que se demostró que era confiable, probaron diferentes escenarios, como cómo los cambios en la tasa de vacunación afectaron la cantidad de casos y hospitalizaciones.

Si bien el modelo considera una amplia gama de factores que impulsan los resultados de salud de COVID-19, Schneider dice que puede ser un desafío explicar cómo actúan realmente las personas.

«Probablemente podría caminar por cualquier ciudad estadounidense en este momento y ver diferentes partes de la ciudad, comportándose de diferentes maneras, y eso puede ser difícil de capturar con precisión en un modelo», dice.

Implicaciones para el futuro

Modelos como este ponen en perspectiva el verdadero valor de las intervenciones de salud pública como la vacunación. Cohen dice que espera que al demostrar cuánta pérdida y caos se evitó, los funcionarios del gobierno se sentirán incentivados para seguir aumentando los esfuerzos de vacunación.

“Observar cómo nuestras acciones han afectado los resultados hasta ahora, puede ayudarnos a comprender los beneficios de la vacunación en el futuro”, dice Cohen.

Schneider dice que tener una mejor comprensión de cómo el programa de vacunas mitiga una ola potencial provocada por la variante Alpha podría ayudar a los expertos en salud y a los legisladores a navegar la mayor propagación de la variante Delta altamente contagiosa.

“Si podemos producir el mismo efecto contra Delta al vacunar a las personas que quedan sin vacunar, eso será muy poderoso”, dice Schneider.

El modelo también podría ser útil para mostrar cómo las diferencias en las tasas de vacunación de los estados afectan los resultados de salud. Más que El 70% de las personas han sido vacunadas. en algunos estados, mientras que las tasas de vacunación permanecieron por debajo del 30 % en aproximadamente 1,000 condados de EE. UU. a partir del 1 de julio, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky dijo la semana pasada.

La publicación de datos sobre el éxito de las vacunas mientras el mundo aún se encuentra en medio de la pandemia podría ayudar a orientar los esfuerzos de prevención en los próximos meses y años. Los autores dicen que esperan que los hallazgos alienten a las personas a vacunarse.

“Es muy difícil implementar programas de prevención y que la gente los tome en serio porque la gente no está al tanto de las muertes que no ocurrieron, o los cánceres que no ocurrieron o los accidentes automovilísticos en los que se salvó la vida de las personas. ”, dice Schneider. “Tendemos a ver las muertes, las enfermedades y los cánceres y olvidamos que en realidad tenemos algo de agencia y algo de control”.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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