En los EE. UU., la atención médica para los jóvenes transgénero y no binarios está amenazada. En lo que va del año, más de 18 estados han considerado al menos 35 proyectos de ley para limitar o prohibir la atención médica de afirmación de género para menores transgénero, según el Campaña de derechos humanos.

Los proyectos de ley propuestos difieren según el estado. Algunos hacen que sea ilegal que los médicos brinden bloqueadores de la pubertad y terapias hormonales a menores trans. Otros, como uno proyecto de ley de Texasdefinen estos tratamientos como maltrato infantil.

En abril, la legislatura del estado de Arkansas aprobó HB 1570, lo que hace que sea ilegal que los médicos proporcionen bloqueadores de la pubertad y terapias hormonales. Este es el primer proyecto de ley en los EE. UU. que prohíbe efectivamente la atención de afirmación de género para jóvenes trans.

«Esto no está realmente motivado por ningún tipo de ciencia», Dr. Jason Klein, un endocrinólogo pediátrico y subdirector del Programa de Salud para Jóvenes Transgénero en el Hospital de Niños Hassenfeld en NYU Langone, le dice a MEDSALUD. «Esto está motivado por personas que no entienden o [are] no es compasivo y realmente no quiere aceptar que las personas trans y las personas no binarias existan y siempre hayan existido».

“Si estuviéramos realmente, realmente interesados ​​en la seguridad y la protección, estaríamos validando el tratamiento médico para personas trans y no binarias, facilitándoles el acceso a proveedores bien capacitados, bien educados y recursos para que puedan para obtener la atención que necesitan”, dice Klein.

Cómo funcionan los tratamientos de afirmación de género

Aproximadamente el 1,8 % o 300 000 de los estudiantes de secundaria estadounidenses se identifican como trans, según la última Encuesta de comportamiento de riesgo juvenil de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), publicada en 2019.

Para muchos menores transgénero y no binarios, el primer paso médico en su proceso de transición es tomar bloqueadores de la pubertad. Estos medicamentos, que se han utilizado de manera segura y efectiva tanto para menores transgénero como cisgénero durante 40 años, detienen la pubertad al inhibir hormonas como el estrógeno y la testosterona. Pausar el proceso de desarrollo de esta manera es reversible y le da al niño y a su familia más tiempo para hacer la transición de la mejor manera para ellos.

Una vez que una persona tiene 16 años, puede comenzar la terapia hormonal. Durante este tratamiento, el paciente toma medicamentos que modifican el equilibrio hormonal de su organismo. Esto puede afectar el vello facial y corporal, la forma de la cara, la altura, el desarrollo de los senos y más.

Afectar el equilibrio hormonal de una persona en la adolescencia, mientras aún se está desarrollando, significa que puede convertirse en un cuerpo que se alinee mejor con su identidad de género. Klein dice que cuando las personas se ven obligadas a esperar hasta los 18 años para recibir tratamientos de afirmación de género, a menudo pierden la oportunidad de bloquear la pubertad y tratamientos hormonales.

Algunos legisladores pretenden evitar que los menores accedan a los tratamientos hormonales. Pero si un paciente que está tomando estrógeno o testosterona interrumpe repentinamente su tratamiento, su cuerpo puede tener reacciones graves y volver a su estado previo a la transición.

«Los has obligado a que su cuerpo experimente cambios de pubertad que no concuerdan con lo que son», dice Klein. «Y ese proceso en sí mismo puede ser muy dañino».

Por ejemplo, alguien a quien se le asigna una mujer al nacer podría tomar bloqueadores de la pubertad y luego comenzar un tratamiento con testosterona para que pueda crecer y convertirse en un hombre.

“Si las forzáramos a dejar de tomar la terapia hormonal a los 15 o 16 años, desarrollarían senos y luego necesitarían cirugía en el futuro para corregir eso, cuando todo eso podría haberse evitado si se les hubiera permitido continuar con su medicamento”. Dra. Izzy Lowell, un médico de medicina familiar con sede en Atlanta, le dice a MEDSALUD. Lowell es el fundador de QMed, una organización que brinda atención médica a la comunidad trans en diez estados del sureste de EE. UU.

Las personas a las que se les interrumpe repentinamente el tratamiento con estrógenos también pueden experimentar síntomas graves similares a los de la menopausia. Mientras que las mujeres tienden a experimentar la menopausia a lo largo de varios años, las jóvenes que no reciben su tratamiento con estrógenos pueden experimentarla mucho más rápido a medida que su cuerpo se adapta a los cambios hormonales.

“[Transwomen] pasaría por la menopausia prácticamente de la noche a la mañana, con todos los síntomas de eso: irritabilidad, sofocos y cambios de humor”, dice Lowell.

En muchos casos, cuando a los menores se les permite someterse a un tratamiento hormonal, pueden evitar tratamientos y operaciones más riesgosos en el futuro. Pueden, por ejemplo, desarrollar una forma de cara o tejido mamario que se alinee mejor con quienes son. Esto podría evitar la necesidad de cirugías más complejas y riesgosas después de que se hayan desarrollado completamente como adultos.

«Hay tantas cosas malas que podrían pasarles a estos adolescentes si no les damos acceso», dice Lowell. «Es increíblemente tonto para mí por qué alguien pensaría que esto es una buena idea».

Lo que esto significa para ti

Si bien muchas legislaturas estatales han propuesto restricciones en la atención médica para menores trans, Arkansas es la única que ha aprobado medidas altamente restrictivas. Si está buscando un proveedor de atención médica amigable con las personas trans, puede buscar atención en su área aquí.

Mirando más de cerca la legislación propuesta

Gran parte de la legislación propuesta, dice Klein, se basa en la noción de que restringir los tratamientos hormonales para jóvenes trans es una medida de protección. Pero el proceso suele ser lento y completo.

Los jóvenes en transición pueden comenzar con pasos reversibles, como elegir atuendos y usar apodos que coincidan con su identidad de género o usar bloqueadores de la pubertad. Solo después de un largo proceso, que a menudo involucra a médicos, profesionales de la salud mental y la familia del paciente, los adolescentes pueden recibir tratamientos hormonales.

“Sabemos por estudios que los jóvenes trans y los adultos jóvenes tienen que pasar por múltiples visitas y citas médicas y, a menudo, se sienten muy frustrados por lo lento que es el proceso”, dice Klein. “Estas no son decisiones que se toman a la ligera”.

Algunos defensores de los proyectos de ley afirman que los menores son demasiado jóvenes para saber lo que quieren y pueden llegar a arrepentirse del tratamiento de afirmación de género. Lowell dice que así como muchos niños cis conocen su género desde una edad temprana, también lo saben los jóvenes trans y no binarios.

“En muchos casos, los pacientes sabían que eran una niña o un niño desde que tienen memoria”, dice Lowell. “Las familias entran y dicen: ‘Oh, sí, sabemos que es un niño desde que tenía cuatro años. Y ahora solo tenemos que asegurarnos de que crezca y se convierta en un hombre’”.

Cómo la legislación propuesta podría afectar el acceso a la atención

Algunos de los proyectos de ley propuestos prohíben a los médicos brindar y derivar pacientes a otras clínicas para terapia hormonal y bloqueadores de la pubertad.

Varias organizaciones han intervenido para brindar asistencia médica a la comunidad trans. QMed, la organización de Lowell, tiene su sede en Atlanta pero ofrece clínicas emergentes en ciudades de todo el sureste. Esto puede reducir significativamente el tiempo de viaje de los pacientes y hacer que la terapia hormonal sea mucho más accesible.

A principios de este año, la legislatura del estado de Alabama consideró una medida médica altamente restrictiva factura para menores trans. No pasó, pero QMed estaba preparado para establecer clínicas en Georgia, cerca de la frontera con Alabama. En algunos estados, un paciente solo necesita estar en el estado en un día determinado para recibir atención, incluso si vive en otro lugar. El proveedor debe tener licencia en el estado, pero en el caso de una cita de telemedicina, no es necesario que esté presente en el momento de la cita.

Esto significa que grupos como QMed pueden ofrecer servicios al otro lado de la frontera para personas que viven en estados con restricciones médicas. Aún así, viajar a través de las fronteras estatales cada pocos meses para visitas y medicamentos es restrictivo y costoso.

Permanecer optimista

Algunas organizaciones de defensa están interviniendo para combatir la legislación médica anti-trans. La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) Anunciado una demanda contra Arkansas, diciendo que la ley restrictiva del estado viola la Constitución.

Cuando se trata de apoyar a los jóvenes trans y no binarios, Lowell dice que continuará brindando la mejor atención posible.

“Día a día puedo ver personas que prosperan y les va muy bien con estos tratamientos”, dice Lowell. “Eso es solo un regalo en sí mismo”.

Para personas que están preocupadas por cómo pueden verse afectadas por leyes médicas más restrictivas, Lowell dice que permanezcan optimistas. Ella dice que es «alentador» ver que a pesar de una gran cantidad de proyectos de ley propuestos, la ley aprobada en Arkansas parece ser la única altamente restrictiva que ha tenido éxito.

“Al igual que las facturas del baño iban y venían, esto vendrá y se irá”, dice Lowell. «No sé cuánto tiempo tomará, pero eventualmente, llegaremos al lado correcto de esto… Aguanta, sé quien eres y trata de encontrar formas de satisfacer tus necesidades».

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