Los beneficios de las multivitaminas pueden estar en la mente del usuario, según ha descubierto una nueva investigación.

Las personas que usan multivitaminas y multiminerales (MVM) reportan un 30 % de mejor salud en general, a pesar de que no tienen diferencias aparentes en los resultados de salud medibles que los no usuarios, según un estudio publicado en una revista médica. BMJ en 4 de noviembre

Los investigadores con sede en Boston, Massachusetts, utilizaron datos de casi 5000 usuarios adultos de MVM y 16 670 no usuarios de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud para comparar su salud. Midieron la salud psicológica y física, incluyendo 19 condiciones de salud y 10 enfermedades crónicas.

«También analizamos las medidas de movilidad, es decir, si puede realizar las actividades diarias por sí mismo, y con todos estos resultados de salud, no hubo diferencia entre los usuarios de multivitaminas y los no usuarios». Manish Paranjpeun estudiante de MD en la Escuela de Medicina de Harvard y autor principal del estudio, le dice a MEDSALUD.

“Otra posible explicación es que las personas que toman multivitaminas son, en general, personas más positivas. Y, por lo tanto, tienden a calificar mejor su salud, cuando en realidad, probablemente no lo sea”.

Lo que esto significa para ti

A menos que tenga una condición de salud o una deficiencia que requiera suplementos, es probable que el uso de multivitaminas o multiminerales no tenga un impacto positivo en su salud en general. De hecho, puede ser peligroso tomar altas dosis de ciertos suplementos, según ha descubierto una investigación.

Fang Fang Zhang, MD, PhDepidemiólogo de nutrición y cáncer y profesor asociado en la Universidad de Tufts, también ha realizado investigaciones sobre el uso de suplementos.

El estudio reciente de Zhang encontró que el uso de suplementos dietéticos no reduce la probabilidad de muerte y/o cáncer, y que el uso de suplementos en sí probablemente no tenga ningún beneficio directo para la salud. Sin embargo, las personas que hacer toman suplementos tienden a tener estilos de vida más saludables y tienen un nivel socioeconómico más alto, que son factores que afectan la mortalidad, dice ella.

“Además, los usuarios de suplementos tienen niveles más altos de ingesta de nutrientes solo de los alimentos en comparación con los no usuarios”, dice Zhang a MEDSALUD. “Por lo tanto, sin ningún nutriente adicional de los suplementos, aquellos que usan suplementos ya obtienen suficientes nutrientes de los alimentos para reducir el riesgo de muerte”.

Los factores de estilo de vida importan

Como señala Zhang, los factores del estilo de vida, incluida una dieta saludable y el ejercicio regular, tienen un efecto sobre la salud en general. Las investigaciones muestran que una dieta sana, equilibrada y rica en nutrientes es clave para mantener la salud y reducir la posibilidad de enfermedades como la diabetes y la presión arterial alta.

Paranjpe dice que en los EE. UU., la industria de multivitaminas y suplementos es muy grande y lucrativa, y los esfuerzos de los actores de la industria pueden hacer que los consumidores piensen que hay un beneficio en tomar sus productos. El poder de la industria fue una de las motivaciones detrás del estudio de su equipo de investigación; querían entender por qué tantas personas toman multivitaminas, «cuando para la población en general, no hay muchas razones para tomarlas».

“El punto principal que queremos recalcar es que su dinero podría gastarse mejor en más intervenciones basadas en evidencia y cosas como el ejercicio y mantener una dieta saludable”, dice Paranjpe. “Tenemos mucha evidencia para demostrar que esas cosas mejorarán su salud”.

Además, existe el peligro de tomar demasiadas vitaminas o suplementos. Zhang dice que su estudio sugiere que las altas dosis de calcio de los suplementos (1000 mg/día o más) se asociaron con una aumentó riesgo de muerte por cáncer.

Para las personas sin signos de deficiencia de vitamina D, las dosis altas de suplementos de vitamina D (400 UI/día o más) se vincularon con un mayor riesgo de mortalidad por cualquier causa y por cáncer, dice. Se necesita más investigación, dice Zhang, pero estos resultados muestran que existe el riesgo de exagerar con las vitaminas.

Eso no quiere decir que no haya necesidad de suplementos o vitaminas para ciertos segmentos de la población. Algunas personas tienen deficiencias reales y necesitan apoyo.

“Esto se aplicaría a las personas con condiciones médicas que conducen a una mala absorción de los nutrientes de los alimentos o aquellos que tienen prácticas dietéticas específicas que podrían causar una deficiencia nutricional”, dice Zhang.

“[But] la población en general debería aspirar a seguir una dieta sana y equilibrada en lugar de depender de suplementos dietéticos”.

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