Las mujeres negras menores de 50 años tienen casi el doble de probabilidades de morir de cáncer de mama que sus contrapartes blancas, a pesar de tener una incidencia de la enfermedad un 4% menor.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF) actualmente recomienda que las mujeres comienzan a hacerse mamografías a los 50 años, mientras que otras organizaciones médicas importantes recomiendan que comiencen más jóvenes. Según un nuevo estudio de gran tamaño, la detección del cáncer de mama en mujeres negras a partir de los 42 años puede ayudar a minimizar las disparidades raciales en las muertes por cáncer de mama.

«Las pautas para la detección en realidad ya recomiendan basar el tiempo de una mujer para iniciar la detección en función del riesgo de desarrollar cáncer, aunque la raza y el origen étnico no han sido factores tradicionales que intervienen en estas decisiones». Rachel Freedman, MD, MPHoncólogo médico del Instituto del Cáncer Dana-Farber y profesor asociado de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, le dijo a MEDSALUD en un correo electrónico.

El estudio analizó datos de más de 415,000 muertes por cáncer de mama en pacientes de EE. UU. entre 2011 y 2020. Descubrieron que 27 de cada 100,000 mujeres negras de 40 años mueren de cáncer de mama cada año. Eso es más alto que las 15 muertes por cada 100.000 entre todas las mujeres estadounidenses.

Los investigadores sugirieron que las mujeres negras realmente deberían comenzar a los 42 años; mujeres blancas a los 51; mujeres indias americanas y nativas de Alaska e hispanas a los 57; y mujeres asiáticas e isleñas del Pacífico a los 61.

“La política actual de talla única para evaluar a toda la población femenina a partir de cierta edad puede no ser ni justa ni equitativa ni óptima”, escribieron los autores.

El estudio no hace recomendaciones clínicas, pero podría usarse para ayudar a informar a los proveedores y legisladores para crear pautas de detección basadas en «equidad, no solo igualdad», según los autores.

Variación de la edad recomendada para la detección del cáncer de mama

Algunos grupos médicos importantes recomiendan una edad de inicio más joven, según los factores de riesgo individuales del paciente. La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda que las mujeres comiencen las pruebas de detección anuales a los 45 años, pero pueden comenzar a los 40 años. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos recomienda la detección a partir de los 40 años y no más tarde de los 50 años.

¿Cuánto reducirá realmente la detección temprana las muertes por cáncer de mama?

El nuevo estudio no rastreó si alguno de los sujetos recibió una mamografía cuando tenían entre 40 y 49 años, ni qué tipo de cáncer de mama tenían, anotó Freedman. Los investigadores deberán realizar estudios clínicos para investigar más a fondo cómo las edades de detección influyen en la mortalidad por cáncer.

“Este estudio confirma que la edad de mortalidad por cáncer de mama es más joven para las mujeres negras, pero no confirma por qué y si la detección es la razón principal”, dijo Freedman. “No tenemos información sobre los tipos de cánceres que desarrollaron las mujeres y qué tratamiento recibieron, todo lo cual afecta la mortalidad por cáncer de mama”.

En general, la detección temprana puede ayudar a los médicos a tratar el cáncer antes de que se convierta en una amenaza para la vida.

“La mamografía funciona porque reduce la mortalidad†Maxine S. Jochelson, MDdijo a MEDSALUD un radiólogo y jefe del Servicio de imágenes mamarias del Memorial Sloan Kettering.

Las investigaciones indican que las pruebas de detección de alta calidad pueden conducir a una reducción del 40 % en la mortalidad por cáncer de mama. Cuando se detecta cáncer de mama en personas menores de 40 años, es menos probable que las pacientes necesiten una mastectomía y quimioterapia.

Cuando el cáncer de mama se detecta en personas más jóvenes, tiende a ser un subtipo agresivo llamado triple negativo. Para detectar estos cánceres en mujeres de 40 años, es posible que las pruebas de detección deban ser más sensibles y más frecuentes que para las personas mayores.

Además, las mujeres negras tienden a tener un tejido mamario más denso que las mujeres de otros grupos raciales y étnicos. Cuando el tejido mamario es denso, los radiólogos pueden tener más dificultades para encontrar crecimientos cancerosos en una mamografía estándar, dijo Jochelson.

Según las nuevas pautas, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ahora requiere centros de mamografía para notificar a los pacientes si tienen tejido mamario denso. Hacerse una ecografía además de las mamografías de rutina podría aumentar las probabilidades de detectar cáncer en estos pacientes y disminuir los falsos positivos.

En sus recomendaciones, el USPSTF cita las desventajas potenciales de los falsos positivos y las biopsias innecesarias como razones en contra de recomendar exámenes de detección de rutina antes de los 50 años. Los autores sugieren que las mujeres de 40 años deben sopesar «un beneficio muy importante pero poco frecuente» contra las desventajas de “tomar una decisión informada para comenzar la evaluación.â€

El nuevo estudio sugiere que el beneficio puede superar los daños potenciales para las mujeres negras.

«Es mucho más estresante presentar un cáncer de mama de tres centímetros que tener un ultrasonido o un par de imágenes adicionales», dijo Jochelson. “Creo que el grupo de trabajo exageró por completo eso y no creo que sea una buena razón para no hacer una mamografía”.

¿Qué contribuye a las disparidades en las muertes por cáncer de mama?

Hay muchos factores más allá de la detección que contribuyen a las desigualdades en los resultados del cáncer de mama. Las personas negras tienen menos probabilidades de tener acceso a tratamientos contra el cáncer de alta calidad, pruebas de rutina y cobertura de seguro para la atención del cáncer.

Además, los factores ambientales como la exposición a sustancias químicas podrían contribuir al desarrollo de cáncer de mama agresivo triple negativo. Las personas negras tienden a tener niveles desproporcionadamente altos de sustancias químicas tóxicas relacionadas con el riesgo de cáncer de mama en sus cuerpos.

Algunas investigaciones indican que existen otros factores biológicos subyacentes que hacen que el cáncer de mama sea más agresivo o más letal en las mujeres negras. Los investigadores todavía están investigando qué factores biológicos contribuyen a estas disparidades.

Mientras tanto, alentar la detección temprana y frecuente es un paso importante para abordar la mortalidad por cáncer de mama, dijo Jochelson.

Mejorar el acceso equitativo a la atención podría ayudar a reducir las disparidades. Por ejemplo, las camionetas de detección móviles equipadas con máquinas de mamografía pueden brindar servicios de detección a personas que de otro modo no podrían acceder a ellos. Mejorar la tecnología de detección para detectar más fácilmente las células cancerosas en personas con tejido mamario denso también puede garantizar que los médicos detecten y traten el cáncer de manera temprana.

Jochelson dijo que todas las mujeres, no solo aquellas con una mutación BRCA o antecedentes familiares de cáncer de mama, deben trabajar con su proveedor para crear un plan de detección individualizado.

“La causa más común de desarrollar cáncer de mama es ser una mujer de mediana edad”, dijo Jochelson. “Todas las mujeres deberÃan hacerse la prueba. Incluso si no tienen familiares que hayan tenido cáncer de mama, todavía están en riesgo”.

Lo que esto significa para ti

Si no está seguro de cuándo comenzar a hacerse la prueba de detección del cáncer de mama, consulte con su proveedor de atención primaria. Pueden evaluar su riesgo de cáncer y hacer recomendaciones para la detección en función de sus antecedentes familiares, edad y otros factores.

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