Todos los tipos de demencia, también conocidos como trastornos neurocognitivos mayores, causan deficiencias en la memoria, el razonamiento y el juicio. Según la parte del cerebro que se sospeche que es la ubicación principal de la demencia, el tipo de demencia puede clasificarse como cortical o subcortical. Cortical y subcortical se refieren a áreas del cerebro.

¿Cortical o Subcortical?

Si bien algunos médicos no usan estas clasificaciones de cortical o subcortical con frecuencia, otros encuentran algún valor en categorizar los tipos de demencia en estos grupos según la ubicación primaria inicial del daño en el cerebro. Cualquiera que sea el área del cerebro (cortical o subcortical) que se vea afectada, normalmente mostrará más cambios físicos inicialmente, como atrofia (encogimiento). Sin embargo, a medida que avanza la demencia, los síntomas y efectos de ambas clasificaciones de demencia comienzan a afectar múltiples áreas del cerebro.

A menudo, la clasificación de la demencia como cortical o subcortical es menos útil que determinar realmente el tipo específico de demencia presente. Esto se debe a que cada tipo de demencia tiene su propio conjunto esperado de características, síntomas y pronóstico.

Definición de demencia cortical

Como sugiere el término, se cree que estas son demencias que afectan inicialmente las estructuras debajo de la corteza (sub significa abajo) y están más asociados con la materia blanca del cerebro. La enfermedad de Huntington, la demencia de Parkinson y el complejo de demencia por SIDA son tres ejemplos de afecciones clasificadas como demencia subcortical.

Es más común ver cambios en la personalidad y una ralentización de los procesos de pensamiento en las demencias subcorticales. Las funciones del lenguaje y la memoria a menudo parecen no verse afectadas en gran medida en las primeras etapas de estas demencias.

Tratamiento y Manejo

Los tratamientos y el manejo de la demencia generalmente se han centrado más en la enfermedad de Alzheimer, ya que es la causa más común de demencia. Estos medicamentos a veces también se usan para tratar otros tipos de demencia, aunque están aprobados por la FDA específicamente para el Alzheimer.

Los enfoques sin medicamentos también pueden ser útiles en el tratamiento de la demencia. El ejercicio físico, la dieta y la actividad mental han demostrado beneficios en la investigación para quienes viven con una variedad de demencias, ya sea corticales o subcorticales.

Pronóstico

El pronóstico de las demencias corticales y subcorticales varía significativamente. Varios tipos diferentes de demencia entran en estas categorías, y la progresión se ve afectada por una multitud de factores. La edad de inicio, la salud general y otros desafíos médicos pueden afectar el pronóstico y la esperanza de vida.

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