Si tiene hepatitis viral, es posible que esté familiarizado con el hecho de que existen diferentes formas en que los virus se pueden propagar. Entonces, ¿qué significa esto si tienes un bebé? ¿Serás capaz de amamantar? ¿Qué precauciones se deben tomar con las diferentes formas de hepatitis?

Una preocupación común entre las madres con hepatitis viral es el riesgo de transmisión a sus bebés como resultado de la lactancia. Si bien la mayor parte de la evidencia científica indica que la práctica es perfectamente segura, se deben tomar precauciones en ciertos casos.

Entre los partidarios se encuentra la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), que respalda activamente la lactancia materna para madres con hepatitis y la considera el mejor medio posible para el desarrollo y la buena salud de sus recién nacidos.

Las conclusiones se basan en gran medida en la investigación epidemiológica sobre las tasas de transmisión de madre a hijo de la hepatitis A, B, C, D y E en los EE. UU. y otros países desarrollados.

El virus de la hepatitis A (VHA) se propaga principalmente a través de la ruta fecal-oral, que incluye la ingestión de alimentos o agua contaminados, el sexo oral-anal y otras incidencias en las que la materia fecal se puede transmitir de persona a persona. Como tal, una buena higiene, incluido el lavado de manos minucioso y constante, se considera esencial para prevenir la propagación del VHA.

El contacto con otros fluidos corporales no se considera una ruta probable de transmisión. Nunca se ha aislado evidencia de HAV en la leche materna humana, lo que hace que la lactancia materna sea perfectamente segura para los bebés lactantes.

Si la madre ha estado expuesta al VHA, se le puede administrar inmunoglobulina (IG), un tipo de anticuerpo purificado que puede protegerla de desarrollar la enfermedad. Para las madres que ya están infectadas, algunos médicos recomiendan administrar inmunoglobulina contra la hepatitis A al recién nacido si la madre presenta síntomas.

Hepatitis E

El virus de la hepatitis E (VHE) es similar a la hepatitis A en la forma en que se propaga. Si bien es extremadamente poco común en los Estados Unidos, se ve con frecuencia en partes de Asia, África y América Central.

La hepatitis E puede ser un desafío para una mujer embarazada, ya que es probable que el 30 % de las mujeres que contraen la infección durante el embarazo desarrollen una hepatitis fulminante mortal (insuficiencia hepática aguda). Sin embargo, al igual que con la hepatitis A, la lactancia materna todavía se considera segura para las madres infectadas con HEV.

Hepatitis B

El virus de la hepatitis B (VHB) se transmite de persona a persona a través de la sangre infectada, más comúnmente al compartir agujas contaminadas o al tener relaciones sexuales con una persona infectada. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. recomienda la detección de la hepatitis B para todas las mujeres embarazadas en su primera visita prenatal.

El virus se puede encontrar en muchos fluidos corporales, pero solo es infeccioso cuando está presente en niveles altos en la sangre, el semen o la saliva.

A diferencia de la hepatitis A y E, el VHB se puede transmitir de madre a hijo durante el parto. Esta ruta de transmisión es poco común en Europa y América del Norte, pero se sabe que ocurre con mayor frecuencia en países en desarrollo con recursos de atención médica deficientes.

Sin embargo, la transmisión del VHB no es ocurre a través de la leche materna, por lo que es perfectamente seguro para los bebés a menos que existe el riesgo de contacto con sangre infectada por el VHB. Por lo tanto, las madres con pezones agrietados o sangrantes deben considerar evitar amamantar y sustituirlo por una fórmula infantil hasta que se curen los pezones.

Las madres deben considerar vacunar a sus bebés con la vacuna contra la hepatitis B mientras se aseguran de que el bebé reciba inmunoglobulina contra la hepatitis B. dentro de las 12 horas posteriores al nacimiento. La vacuna contra la hepatitis B requiere tres dosis: una poco después del nacimiento, la segunda en uno o dos meses y la tercera en seis a dieciocho meses.

Hepatitis D

El virus de la hepatitis D (HDV) se transmite solo en presencia de HVB y se propaga por las mismas rutas (sangre, semen, saliva). La transmisión de madre a hijo es poco común. Al igual que con el VHB, las madres con VHD aún pueden amamantar a sus recién nacidos. Sin embargo, se recomienda encarecidamente la inmunización contra el VHB al nacer para reducir el riesgo de infección por el VHD.

Hepatitis C

El virus de la hepatitis C (VHC) se propaga predominantemente a través del contacto con sangre infectada, al igual que la hepatitis B. Sin embargo, a diferencia del VHB, la exposición sexual al VHC se considera poco común, excepto en ciertos grupos de alto riesgo.

La ruta principal de transmisión del VHC es el uso de drogas inyectables, específicamente el uso de agujas compartidas y/o parafernalia de drogas inyectables.

Se estima que alrededor del 3,6% de las mujeres embarazadas tienen el VHC. La transmisión ocurre principalmente en el útero (mientras la madre está embarazada y antes del parto) y conlleva un riesgo de alrededor de menos del 1 %, según la carga viral de la madre y otros factores de riesgo.

Sin embargo, no hay evidencia de que la transmisión del VHC se produzca como resultado de la lactancia materna, ya que los bebés alimentados con biberón y amamantados tienen el mismo riesgo de infección. Por esta razón, el Centros de Control y Prevención de Enfermedadesel Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos y el Academia Americana de Pediatría todos apoyan la lactancia materna de madres infectadas con el VHC. Sin embargo, al igual que con la hepatitis B, se deben tomar precauciones si la madre tiene pezones agrietados o sangrantes, dándoles tiempo para sanar antes de amamantar a su bebé.

La única contraindicación para la lactancia materna es con madres coinfectadas con VIH y VHC. Actualmente, en los EE. UU., no se recomienda amamantar a las madres infectadas por el VIH, ya que existe la posibilidad de transmisión, principalmente en mujeres no tratadas y mujeres con cargas virales altas del VIH.

¿Cuándo las madres no deben amamantar en absoluto?

A medida que lea la información anterior, es posible que le preocupe la lactancia materna y el riesgo de su bebé. Si es así, puede ser útil comprender cuándo no se recomienda amamantar según los CDC, ya que en realidad hay muy pocas condiciones en las que esto sea cierto. No se recomienda la lactancia materna para:

  • Un bebé diagnosticado con el raro trastorno galactosemia (las pruebas de detección en recién nacidos verifican este trastorno)
  • Madres que están infectadas con el virus del VIH, el virus linfotrópico de células T humanas tipo I o tipo II, o que están tomando medicamentos antirretrovirales
  • Madres que tienen tuberculosis activa no tratada
  • Madres dependientes de una droga ilícita
  • Madres que toman ciertos medicamentos de quimioterapia contra el cáncer (como antimetabolitos) o radioterapia

Línea de fondo

En general, el consenso de varias organizaciones nacionales es que las ventajas de amamantar superan los riesgos cuando una madre tiene hepatitis viral.

Puede ocurrir una excepción si una madre con hepatitis B o hepatitis C tiene un pezón agrietado o sangrante. Sin embargo, si esto ocurre, solo se debe interrumpir la lactancia hasta que los pezones de la madre se hayan curado, y luego se puede reanudar.

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