La mayoría de nosotros experimentamos labios secos o agrietados en algún momento, pero para algunas personas, puede ser un problema más serio. También conocido como queilitis, los «labios agrietados» se refieren a cualquier inflamación aguda (a corto plazo) o crónica (a largo plazo) de los labios que puede provocar síntomas como enrojecimiento, sequedad e incluso descamación.

Los labios agrietados toman muchas formas, y este artículo explorará algunos de los síntomas que puede experimentar, así como una variedad de causas y tipos de queilitis y cómo se puede tratar la afección.

Síntomas de los labios agrietados

Los labios secos y descamados son los síntomas más comunes de los labios agrietados, pero la queilitis también puede aparecer de las siguientes maneras:

  • Piel blanca como papel de lija
  • Peladura
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón o inflamación
  • picazón
  • Sensacion de quemarse
  • Entumecimiento
  • Ulceraciones o llagas

Los síntomas de los labios agrietados se desarrollan con mayor frecuencia en el área coloreada de los labios, también conocida como el bermellón del labio. Sin embargo, en algunos casos, la queilitis puede extenderse a otras partes de los labios o causar que los bordes se vean borrosos donde se unen la parte coloreada de los labios y la otra piel.

Tipos de labios agrietados

Hay muchos tipos diferentes de queilitis. La queilitis simple es la forma más común de labios secos y es causada por factores como el calor, el sol, el aire seco o lamerse los labios. Otras formas de queilitis son:

  • queilitis eccematosa
  • Queilitis alérgica de contacto
  • Queilitis angular
  • queilitis infecciosa
  • queilitis atópica
  • queilitis actínica
  • Queilitis inducida por fármacos
  • queilitis glandular
  • Queilitis granulomatosa
  • queilitis exfoliativa

Causas de los labios agrietados

Las diferentes formas de queilitis tienen diferentes causas. Los tipos comunes de labios agrietados como la queilitis simple y la queilitis eczematosa pueden ser causados ​​por irritantes como:

  • Calor
  • Aire seco
  • lamiendo tus labios
  • Deficiencias nutricionales

La queilitis eccematosa y las formas alérgicas o atópicas de labios agrietados también pueden ser causadas por irritantes, alergias subyacentes u otras formas de dermatitis.

Cuando se trata de formas más graves de labios agrietados, la causa suele ser la exposición a largo plazo a factores como los medicamentos (queilitis inducida por medicamentos), el sol (queilitis actínica) o infecciones. Los organismos infecciosos que pueden causar grietas incluyen:

  • Virus como el herpes simple o el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Bacterias como estafilococos y estreptococos
  • Hongos como la cándida
  • Parásitos como la leishmaniasis, un parásito tropical que se propaga por los tábanos

¿Qué medicamentos pueden causar labios agrietados?

Varios tipos de medicamentos pueden provocar labios agrietados. Los medicamentos pueden causar irritación, deshidratación u otros cambios metabólicos que resultan en labios agrietados.

Los retinoides y los suplementos de vitamina A son medicamentos comunes que pueden causar que los labios se agrieten, pero incluso algunos productos cosméticos pueden causar labios agrietados. Los ejemplos incluyen ácido salicílico, eucalipto, alcanfor y mentol.

Muchos otros medicamentos e incluso las drogas recreativas pueden hacer que los labios se sequen o agrieten como resultado de la deshidratación. Estos pueden incluir:

En la mayoría de los casos, la queilitis inducida por medicamentos es reversible una vez que deja de usar el producto o medicamento que causó el agrietamiento.

Cómo tratar los labios agrietados

La forma en que trate los labios agrietados puede depender de la causa del problema en primer lugar. Las infecciones bacterianas o fúngicas que conducen al agrietamiento pueden requerir medicamentos para curarlas, pero en la mayoría de los casos, aumentar la ingesta de agua y agregar humedad a los labios puede ayudar.

Según la Academia Estadounidense de Dermatología (American Academy of Dermatology, AAD), el uso de bálsamos labiales y humectantes no irritantes, especialmente aquellos con un factor de protección solar (FPS), es particularmente útil cuando se trata de reparar los labios agrietados. Beber mucha agua y evitar hábitos como lamerse o morderse los labios también puede ayudar.

Al buscar el bálsamo o tratamiento para labios adecuado, la AAD recomienda productos sin fragancia e hipoalergénicos que incluyen ingredientes como:

  • aceite de semilla de ricino
  • ceramidas
  • dimeticona
  • Aceite de semilla de cáñamo
  • Aceite mineral
  • vaselina o vaselina blanca
  • manteca de karité
  • óxido de titanio
  • Óxido de zinc

Los productos para labios que hormiguean o pican cuando los usas dan la ilusión de ser más efectivos, advierte la ADA, pero este tipo de bálsamos en realidad pueden empeorar tus labios agrietados. Trate de evitar productos que incluyan sabores, fragancias o ingredientes como:

  • Alcanfor
  • Eucalipto
  • Canela
  • Agrios
  • menta
  • Menta
  • Fragancia
  • Lanolina
  • Mentol
  • octinoxato
  • Oxibenzona
  • Fenol
  • galato de propilo
  • Ácido salicílico

Complicaciones y factores de riesgo asociados con los labios agrietados

En casos severos de labios agrietados, podría experimentar problemas como descamación extensa, ulceraciones, llagas o grietas. Las grietas en las comisuras de los labios se asocian comúnmente con formas infecciosas de queilitis, especialmente variedades fúngicas.

Si sus labios agrietados están relacionados con otro problema crónico, puede haber una variedad de otras complicaciones. Por ejemplo, la queilitis actínica está relacionada con el carcinoma de células escamosas superficiales, y la queilitis angular a menudo se encuentra en personas con afecciones como el síndrome de Sjögren y la enfermedad inflamatoria intestinal. Ignorar los labios agrietados como síntoma de estas afecciones puede provocar una serie de complicaciones graves. En casos raros, el agrietamiento severo de los labios puede provocar la desfiguración de los labios.

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa de los labios agrietados?

En la mayoría de los casos, su proveedor de atención médica podrá diagnosticar sus labios agrietados basándose únicamente en una inspección visual. Averiguar la causa del agrietamiento o detectar cualquier complicación puede ser más difícil.

Llevar un diario de cuándo sus labios están más agrietados o irritados y revisar los medicamentos y productos tópicos que usa regularmente puede ayudar a su proveedor de atención médica a determinar la causa, pero otras pruebas pueden incluir:

  • Una prueba de parche para detectar alergias.
  • Biopsia (extracción de una muestra de tejido para su análisis en un laboratorio)
  • Análisis de sangre para el estado nutricional y otras causas

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Para la mayoría de las personas, usar un bálsamo de venta libre y mantenerse hidratado puede prevenir y tratar los labios agrietados. Si evita los irritantes y aplica humectantes sin alivio, hable con su proveedor de atención médica acerca de otras posibles causas y tratamientos para sus labios agrietados.

Resumen

Los labios agrietados son un problema común, especialmente cuando los labios están expuestos a la luz solar o al aire seco y áspero. Mantenerse hidratado y proteger sus labios con bálsamos y humectantes apropiados puede ser de gran ayuda para prevenir y tratar el agrietamiento de los labios.

Una palabra de MEDSALUD

Los labios agrietados pueden ser dolorosos y se irritan con facilidad, pero rara vez provocan complicaciones graves. En la mayoría de los casos, mantenerse hidratado y proteger los labios con bálsamos y humectantes es suficiente para evitar la sequedad y el agrietamiento.

Si tiene otros síntomas además de los labios agrietados, el agrietamiento no desaparece o la irritación se extiende desde los labios, puede ser una buena idea consultar a un proveedor de atención médica.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué causa los labios agrietados?

    Los labios agrietados tienen muchas causas posibles, pero el aire seco y lamerse los labios son las más comunes. Algunas formas de labios agrietados también pueden ser causadas por bacterias, virus e incluso medicamentos.

  • ¿Se pueden prevenir los labios agrietados?

    Mantenerse hidratado y proteger sus labios del sol y el viento con bálsamos y humectantes puede ayudar a prevenir muchas formas de labios agrietados.

  • ¿Existe una cura para los labios agrietados?

    Dependiendo de la causa de sus labios agrietados, los tratamientos pueden ir desde aumentar la cantidad de agua que bebe y usar bálsamo labial hasta medicamentos antibióticos o antifúngicos. Consulte a un proveedor de atención médica si sus labios agrietados no mejoran.

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