En junio, la variante Delta representó solo el 10% de las infecciones en los Estados Unidos. Ahora, solo un mes después, es responsable del 51,7 % de los contagios.

La nueva variante, que se detectó por primera vez en India, puede ser entre un 40 y un 60 % más contagiosa que Alpha, la variante detectada originalmente en Gran Bretaña. Alpha, que se volvió dominante en los EE. UU. esta primavera, ahora representa el 28,7% de las infecciones.

La rápida propagación de Delta deja a algunos expertos en salud preocupados por el aumento de casos en algunos lugares de los EE. UU. Actualmente, alrededor de 1,000 condados tienen tasas de vacunación por debajo del 30 %, Rochelle Walensky, directora de los CDC. dijo la semana pasada. Los expertos dicen que la variante fácilmente transmisible hace que los grupos no vacunados sean cada vez más vulnerables a la infección por COVID-19.

Una variante más transmisible

A medida que el SARS-CoV-2, el virus responsable del COVID-19, se propaga, muta y crea nuevas variantes. Tales cambios genéticos permiten que la variante Delta infecte mejor a las personas.

“Ves lo rápido que se puede encontrar un virus, como la cepa Delta del virus, en la India. Y luego está llamando a nuestra puerta dentro de unas pocas semanas o un mes”, Dr. Mehul Suthar, profesor asistente en el Emory Vaccine Center, le dice a MEDSALUD. “Esto es realmente extraordinario”.

En comparación con la variante Alpha, los científicos estiman que la variante Delta es hasta un 60 % más transmisible. Los estudios también muestran que puede controlar mejor el sistema inmunitario: una dosis de la vacuna parece ofrecer solo una protección débil contra la variante.

Más casos sintomáticos

En su mayor parte, las vacunas parecen seguir siendo eficaces contra la variante Delta. La vacuna de Pfizer parece tener una eficacia del 88 % en la protección contra la enfermedad sintomática causada por Delta, según un estudio preliminar de mayo.

La mayoría de las personas vacunadas que experimentan síntomas de COVID-19 probablemente tengan síntomas leves, como secreción nasal y fiebre baja. Sin embargo, estas personas pueden portar más del virus que aquellas con infección asintomática, lo que hace que sea más probable que puedan transmitirlo a otros.

En el Reino Unido, Delta representa casi todo infecciones Pero si bien las tasas de casos han aumentado entre todos los grupos demográficos, Public Health England informa que no hay un aumento en la tasa de hospitalizaciones.

“Es más fácil de conseguir, pero una vez que lo tienes, tal vez haya un ligero aumento en el riesgo de ser hospitalizado, pero probablemente no un aumento dramático en el riesgo de muerte”, dice Wilson.

Pueden ocurrir sobretensiones en los bolsillos

Hasta el jueves, el 67,3 % de los adultos estadounidenses han recibido al menos una vacuna y el 47,7 % están completamente inmunizados, dice el CDC.

Pero la inmunidad colectiva, dice Wilson, es un fenómeno local. Las personas tienden a interactuar más con otras personas en su comunidad que con personas de diferentes condados o estados. Entonces, en los condados donde solo una quinta parte de los residentes están vacunados, es más probable que el virus se propague que en aquellos con tasas de inmunización más altas.

“Esos condados y áreas locales con tasas de vacunación relativamente bajas son esencialmente como yesca en el suelo del bosque con chispas volando”, dice Wilson.

En estas áreas, donde la mayoría de la población sigue siendo vulnerable a la infección, Suthar prevé una presión sobre los servicios de salud locales.

“Si piensas dónde están estos bolsillos, en áreas rurales de varios estados, es posible que no tengan grandes hospitales”, dice Suthar. “Este virus ciertamente puede inundar estos hospitales”.

¿Deberías preocuparte?

Todas las vacunas autorizadas en los EE. UU. parecen ser efectivas para proteger a las personas completamente vacunadas contra enfermedades graves y la muerte. Si bien la variante Delta parece causar más casos de infección sintomática en personas vacunadas en comparación con la mayoría de las variantes anteriores, no parece haber un mayor riesgo de hospitalización o muerte.

Suthar dice que puede ser prematuro restablecer intervenciones como mandatos de máscara o bloqueos. Pero también es importante ser consciente de la situación. Si ingresa a un espacio concurrido o vive en un área con bajas tasas de vacunación, recomienda usar una máscara y tener cuidado con sus interacciones con los demás.

Para las personas no vacunadas, el riesgo es mayor. Con una mayor transmisibilidad vienen mayores posibilidades de enfermarse si está expuesto. Los expertos dicen que la mejor herramienta para protegerse a sí mismo y a los demás del COVID-19 es vacunarse por completo.

Además, hasta que la transmisión se reduzca aún más, el virus aún tendrá oportunidades de evolucionar hacia nuevas variantes potencialmente más peligrosas.

“Es una carrera contra el tiempo”, dice Wilson. “La forma de detener la producción de variantes es detener la cadena de infección, y la mejor manera que tenemos para detener la cadena de infección es la vacunación”.

Lo que esto significa para ti

Los expertos dicen que la vacunación es la mejor manera de protegerse a sí mismo y a los demás de la propagación de todo el COVID-19. Los estudios muestran que las vacunas aprobadas parecen ser efectivas para prevenir la mayoría de las enfermedades graves y la muerte contra las variantes de COVID-19 que circulan en los EE. UU. Visita vacunas.gov para obtener información sobre cómo programar una cita de vacunación cerca de usted.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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