Aunque los científicos saben que las hormonas tiroideas regulan el metabolismo de su cuerpo, la relación exacta entre las hormonas tiroideas, el metabolismo y los cambios de peso es compleja y no se comprende bien.

Cuando su tiroides no produce suficientes hormonas (hipotiroidismo), su metabolismo se ralentiza. Esto reduce la cantidad de calorías que su cuerpo quema y, a menudo, conduce al aumento de peso.

Por el contrario, cuando su tiroides produce demasiadas hormonas (hipertiroidismo), su metabolismo se acelera, quema más calorías de lo normal y probablemente resulte en una pérdida de peso.

Sin embargo, esta es una imagen simplista de los diversos factores que intervienen en estos procesos.

Tu metabolismo implica una serie de procesos que descomponen los alimentos y los convierten en la energía que tu cuerpo necesita para funcionar. También determina qué tan rápido (o lento) su cuerpo usa calorías. Parte de la eficiencia con la que funciona su metabolismo está determinada por la genética.

Quemas calorías a través de la actividad física y realizando tus actividades diarias. Tu cuerpo también usa energía cuando estás descansando. La eficiencia con la que hace esto se denomina tasa metabólica basal (BMR). Cada vez que tiene un exceso de energía, como resultado de comer más alimentos de los que su cuerpo puede usar, esta energía se almacena en las células grasas y aumenta de peso.

El papel de las hormonas tiroideas

Las hormonas tiroideas influyen en gran medida en su metabolismo, la temperatura de su cuerpo y la regulación del apetito. Su tiroides trabaja en estrecha colaboración con su hipotálamo, una pequeña área de su cerebro, para mantener tanto su peso como su equilibrio energético: lo que queda después de comer y su cuerpo usa las calorías que necesita.

No está claro cómo sucede esto, pero una cosa es cierta: no son las hormonas tiroideas por sí solas las que juegan un papel en la cantidad de energía que usa su cuerpo. Las hormonas tiroideas funcionan junto con otras hormonas, proteínas, receptores nucleares y sustancias químicas, por lo que es un proceso tan complicado.

Investigación

Varios estudios sobre la relación entre las hormonas tiroideas y el aumento de peso han arrojado conclusiones diferentes. Muy a menudo, los estudios han demostrado que en la población obesa, lo siguiente es cierto con respecto a las hormonas tiroideas:

  • Los niveles de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) están en el extremo superior del rango normal o elevados.
  • Los niveles de T3 libre (triyodotironina) son altos.
  • Los niveles de T4 libre (tiroxina) son bajos.

Sin embargo, algunos estudios han informado que estos niveles hormonales son normales o incluso disminuidos.

Por ejemplo, un estudio de 2014 analizó una muestra comunitaria de 1944 adultos con función tiroidea normal que fueron seguidos durante 11 años. Los investigadores encontraron que los niveles de TSH aumentaron a medida que aumentaba el peso con el tiempo, tanto en hombres como en mujeres.

El estudio concluyó que la asociación entre la TSH y el aumento de peso no significa necesariamente que una sea la causa de la otra. En cambio, los investigadores propusieron que podría haber un tercer factor involucrado.

Pero un estudio de 2017 examinó a 1100 participantes con función tiroidea normal y no encontró ningún vínculo entre los cambios en la TSH y el índice de masa corporal (IMC) después de un período de seguimiento de 10 años. Sin embargo, este estudio encontró que los pacientes con niveles más bajos de T4 libre tendían a tener un IMC más alto.

El IMC es una medida anticuada y defectuosa. No tiene en cuenta factores como la composición corporal, el origen étnico, el sexo, la raza y la edad.
Aunque es una medida sesgada, el IMC todavía se usa ampliamente en la comunidad médica porque es una forma económica y rápida de analizar el estado de salud y los resultados potenciales de una persona.

La variación en los resultados del estudio ilustra aún más cuán compleja es realmente la relación entre las hormonas tiroideas y el peso. La conclusión es que se necesita más investigación.

Hipotiroidismo y Peso

Como se discutió anteriormente, la explicación simplista es que tener una tiroides poco activa a menudo hace que las personas aumenten de peso porque sus cuerpos dejan de usar las calorías de manera eficiente. Mucho de este peso es exceso de agua y sal. Por lo general, cuanto más grave es el hipotiroidismo, mayor es el aumento de peso, pero por lo general es entre 5 y 10 libras.

En algún lugar entre el 10% y el 60% de los adultos con obesidad también tienen hipotiroidismo autoinmune. Algunos estudios han concluido que incluso el hipotiroidismo leve puede provocar un aumento de peso y cambios en el IMC.

Pérdida de peso con tratamiento

No hay muchos estudios científicos sobre cuánto peso se gana o se pierde una vez que las personas con hipotiroidismo son tratadas con la hormona tiroidea sintética levotiroxina, pero la limitada evidencia disponible indica que no todas las personas pierden peso con el tratamiento y en las que lo hacen, es limitado.

Una vez que sus niveles hormonales estén dentro del rango normal, puede perder una pequeña cantidad de peso que consiste principalmente en el exceso de agua y sal que su cuerpo ha acumulado. Sin embargo, el aumento de peso tiene múltiples factores, y es muy probable que el suyo no se deba únicamente a la desaceleración de la tiroides. Una forma de saberlo es si el tratamiento ha ayudado con todos sus otros síntomas de la tiroides, pero no con su peso. Esto indica que es muy probable que su tiroides no sea el único factor detrás de su ganancia.

El mito de más medicación

Es posible que haya escuchado que las hormonas tiroideas se pueden usar para perder peso, incluso en personas sin enfermedad de la tiroides. Si bien las hormonas tiroideas sintéticas se han usado de esta manera en el pasado, las investigaciones han demostrado que la mayoría de las personas recuperan todo el peso una vez que dejan de usarlas. Peor aún, tomar hormonas tiroideas innecesariamente puede provocar efectos secundarios graves.

Para las personas que ya usan levotiroxina, aumentar la dosis por encima de lo necesario puede conducir a una mayor pérdida de peso, pero por lo general no es significativo y esas libras a menudo se recuperan una vez que se reduce la dosis nuevamente.

Esta también es una forma poco saludable de perder peso, ya que una dosis mayor también se asocia con reacciones adversas, que incluyen problemas cardíacos, insomnio, dolores de cabeza, irregularidades menstruales y erupciones en la piel.

Hipertiroidismo y Peso

Muchos pacientes con tiroides hiperactiva acaban perdiendo peso. Y en general, cuanto más severo es el hipertiroidismo, más peso se pierde. Pero debido a que el metabolismo de estas personas está trabajando más y más rápido, a menudo sienten más hambre y, en cambio, algunas pueden aumentar de peso.

Esto generalmente se revierte una vez que se trata el hipertiroidismo. Es posible que descubras que recuperas todo el peso que perdiste, lo cual es totalmente normal. Si eventualmente termina en un estado de hipotiroidismo, como sucede con muchos pacientes con hipertiroidismo después de una cirugía de tiroides o una terapia con yodo radiactivo, también puede encontrarse con los desafíos de mantener o perder peso.

El desafío de la pérdida de peso

Perder peso es un trabajo duro para cualquiera, pero definitivamente puede ser un desafío mayor cuando se trata de hipotiroidismo. Los investigadores no están exactamente seguros de por qué sucede esto, pero los niveles bajos de T3 y los problemas de resistencia a las hormonas pueden desempeñar un papel.

En algunos casos, saber cuánto comer y hablar sobre los mejores alimentos con un dietista o profesional de la nutrición puede ser un primer paso útil.

Niveles bajos de T3

La T3 es la hormona tiroidea activa a nivel celular, que proporciona oxígeno y energía a las células, y suele ser baja en pacientes con hipotiroidismo. Los niveles más bajos de T3 están asociados con tasas metabólicas en reposo más bajas.

Como se mencionó anteriormente, cuando su metabolismo es más bajo, necesita una menor ingesta de calorías y más actividad para quemar calorías a fin de mantener su peso corporal actual o perder peso. Esto puede hacer que perder peso sea extremadamente difícil.

Resistencia hormonal

Otro factor que contribuye al desafío de la pérdida de peso puede ser que los problemas de resistencia hormonal a menudo ocurren en personas con enfermedad de la tiroides, incluida la resistencia a la leptina y la resistencia a la insulina.

Resistencia a la leptina

La leptina es una hormona que liberan las células grasas. Además de mantener el equilibrio energético y el metabolismo, la leptina también le dice a su hipotálamo cuándo ha comido lo suficiente, estimulando la producción de hormona tiroidea para quemar grasa.

Cuando hay demasiada leptina, lo que también ocurre cuando se es obeso, el cuerpo se vuelve menos sensible a las señales de la leptina, lo que genera resistencia a la leptina. Esto significa que a su hipotálamo no se le dice correctamente que está satisfecho, por lo que entra en modo de inanición, disminuyendo la cantidad de calorías que está quemando y diciéndole que todavía tiene hambre.

Mientras tanto, su tiroides ralentiza su metabolismo a medida que aumenta su apetito, come más y quema cada vez menos calorías, lo que resulta en un aumento de peso. Y cuanto más libras aumente, más leptina producirán sus células grasas, lo que permitirá aún más este ciclo.

Resistencia a la insulina

La insulina es una hormona producida por el páncreas que mantiene regulados los niveles de azúcar en la sangre. Funciona diciéndole a sus células que absorban el exceso de azúcar, o glucosa, en la sangre después de comer y para usarla como energía.

Al igual que en la resistencia a la leptina, cuando sus niveles de insulina están continuamente elevados, sus células se vuelven menos sensibles a las señales que da la insulina. Esto da como resultado que necesite aún más insulina para mantener estable su nivel de azúcar en la sangre. Tener niveles más altos de insulina provoca aumento de peso y aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

La insulina se considera una hormona generadora de grasa: aumenta la cantidad de grasa alrededor de los órganos abdominales, lo que es altamente inflamatorio y puede aumentar el riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2. Los estudios muestran que tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden crear resistencia a la insulina.

Una palabra de MEDSALUD

Gracias a las complejidades involucradas con las hormonas y el metabolismo, la realidad es que si tiene una tiroides hipoactiva, es posible que deba esforzarse más para perder peso que alguien sin un trastorno de la tiroides.

Si continuamente se encuentra con obstáculos, hable con su proveedor de atención médica sobre el tratamiento óptimo. Una vez que su tratamiento esté optimizado, lo que significa que sus niveles de tiroides están en el rango óptimo para no solo en el rango de referencia normal; es posible que descubra que es más fácil perder peso.

Según la Asociación Estadounidense de la Tiroides, cuando los niveles de la hormona tiroidea se normalizan, debería poder perder, mantener y aumentar el peso como alguien que no tiene una enfermedad de la tiroides. También puede ayudar a aumentar su ingesta de proteínas, controlar sus niveles de glucosa y leptina, seguir una dieta más saludable y fortalecer sus músculos para aumentar su capacidad de perder esos kilos de más.

Sobre todo, ¡no te rindas! El trabajo duro y la determinación pueden llevarte a donde quieres ir.

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