Una prueba de Papanicolaou de rutina es uno de los muchos requisitos de mantenimiento incómodos de tener un cuello uterino, pero puede haber una forma más fácil y menos dolorosa de identificar el virus del papiloma humano (VPH) que causa cáncer.

Un nuevo estudio realizado por investigadores en China, publicado en la revista Red JAMA Abiertaencontró que la sangre menstrual de las toallas sanitarias puede ser una alternativa factible y precisa a la detección del VPH y el cáncer de cuello uterino.

Los investigadores recolectaron 137 toallas sanitarias de 120 mujeres que eran premenopáusicas y ya habían sido diagnosticadas con VPH de alto riesgo, lo que significa que el virus tiene una mayor probabilidad de convertirse en cáncer de cuello uterino.

El cáncer de cuello uterino se puede curar si se detecta en una etapa temprana. La tasa general de supervivencia a cinco años para el cáncer de cuello uterino es de alrededor del 66 %, pero el porcentaje aumenta considerablemente al 90 % si se trata mientras el cáncer aún está localizado.

Aumento de la accesibilidad

El VPH generalmente se prueba durante una visita de rutina al ginecólogo, donde se obtiene una prueba de Papanicolaou líquido ThinPrep raspando tanto el exterior del cuello uterino como el canal endocervical, según Dra. Tara Scottdirector médico de medicina integrativa en Summa Health System.

También hay pruebas caseras de VPH que le permiten tomar muestras de su propio canal endocervical y enviarlas por correo al fabricante para realizar pruebas de laboratorio.

El nuevo estudio anotó que encuestas anteriores de personas con pruebas de detección atrasadas encontraron que el 29 % tenía miedo del estigma del examen ginecológico y el 14 % tenía miedo del dolor. Si bien la prueba de VPH de automuestreo es una alternativa que puede mejorar los niveles de participación, la mayoría de los estudios existentes se basan en varios cepillos de muestreo insertados en la vagina y podrían haber causado molestias, según los investigadores.

Scott dijo que este nuevo método de recolección de sangre menstrual podría permitir que muchas más personas accedan a la detección.

“Las personas que no tienen acceso a la atención, las mujeres que están demasiado ocupadas para venir, las mujeres con discapacidades, mentales y físicas, podrían someterse a exámenes de detección con más frecuencia”, dijo.

La prueba de Papanicolaou llegó para quedarse

Aunque esta nueva investigación es vital en términos de ampliar la forma en que se puede detectar el VPH, Scott dijo que es poco probable que nos deshagamos de las pruebas de Papanicolaou en el corto plazo porque sirven para muchos propósitos adicionales.

“El VPH es la principal causa de displasia de cuello uterino, pero también existen otros tipos de cáncer de cuello uterino que no están asociados con él”, dijo. “Parte de la prueba de Papanicolaou es el examen pélvico: observar visualmente la vulva, la vagina y el cuello uterino en busca de anomalías junto con la palpación del útero, los ovarios y la pelvis. Esto sigue siendo importante”.

Scott anotó que dado que el tamaño de la muestra de 120 personas utilizado en esta investigación es relativamente pequeño, se necesitan estudios más grandes para validar sus resultados. Aún así, siempre es valioso encontrar nuevas formas de prevenir y tratar el cáncer de cuello uterino, que mató a 4.290 personas en los Estados Unidos en 2021.

“El cáncer de cuello uterino es mortal”, dijo. “La detección y el tratamiento tempranos han demostrado ser muy exitosos, por lo que expandir la forma en que se puede detectar el VPH es enorme”.

Lo que esto significa para usted

Si tiene cuello uterino, asegúrese de hacerse pruebas periódicas cada tres años o con la frecuencia que recomiende su médico para garantizar la detección temprana y el tratamiento del VPH de alto riesgo, que puede provocar cáncer de cuello uterino.

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