Se utiliza una prueba de densidad ósea para examinar su masa ósea, un indicador de la fortaleza general de sus huesos.

Es necesario evaluar la densidad ósea, o la masa ósea, para diagnosticar osteopenia u osteoporosis, afecciones que aumentan el riesgo de fracturas óseas, pero, por lo general, una prueba de densidad ósea no se puede usar para diagnosticar la artritis.

Este artículo revisará para qué se usa una prueba de densidad ósea, cómo se realiza, qué significan los resultados y cómo se diagnostica la artritis.

¿Para qué se utiliza una prueba de densidad ósea?

Una prueba de densidad ósea es un procedimiento utilizado para examinar su densidad ósea o masa ósea. La densidad, o masa, de sus huesos es un indicador general de la fortaleza de sus huesos. Cuanto mayor sea su densidad ósea, más gruesos y fuertes serán sus huesos.

Se utiliza una prueba de densidad ósea para diagnosticar la osteoporosis, una afección que hace que los huesos se vuelvan frágiles y corren el riesgo de romperse debido a una densidad ósea significativamente baja. Una prueba de densidad ósea también puede diagnosticar la osteopenia, una condición caracterizada por una masa ósea inferior a la normal que puede conducir a la osteoporosis.

Se recomienda que todas las mujeres mayores de 65 años y todos los hombres mayores de 70 años se realicen una densitometría ósea para detectar la pérdida ósea y ayudar a prevenir fracturas.

Las exploraciones de densidad ósea se pueden utilizar para establecer un nivel de referencia de su densidad ósea y realizar un seguimiento de los cambios a lo largo del tiempo. Si ya tiene osteoporosis u osteopenia, se puede usar una densitometría ósea para rastrear qué tan bien están respondiendo sus huesos al tratamiento.

Procedimiento de prueba de densidad ósea

La prueba de densidad ósea más común es la exploración de absorciometría de rayos X de energía dual o exploración DEXA. Una exploración DEXA es similar a tomar una radiografía, pero utiliza dos haces de rayos X para producir una lectura más detallada y sensible.

Durante una exploración DEXA, se acostará boca arriba sobre una mesa con las piernas elevadas sobre una plataforma acolchada. Un escáner de rayos X pasará sobre su columna y caderas mientras otro escáner de rayos X escanea debajo de usted. Mientras se realiza el escaneo, deberá permanecer muy quieto para obtener una imagen precisa.

La exploración DEXA obtendrá lecturas de densidad ósea de la columna vertebral y la cadera, los dos huesos que se fracturan con más frecuencia, y generalmente toma menos de 30 minutos.

Resultados de la prueba de densidad ósea

Una exploración DEXA mide la densidad ósea en gramos por centímetro cuadrado (g/cm2). Este número indica cómo se juntan las células óseas densas en un área específica del hueso. Esta lectura de densidad ósea luego se compara con un valor estandarizado para determinar si su densidad ósea está dentro de un rango normal o por debajo del promedio.

Para mujeres posmenopáusicas y hombres de 50 años o más, los valores de densidad ósea se informan como puntuación T. Las puntuaciones T se comparan con un nivel de densidad ósea estandarizado de un adulto sano de 30 años que tiene niveles máximos de densidad ósea.

Las puntuaciones T indican lo siguiente:

  • Igual a menos 1,0 o superior: Densidad ósea normal
  • Entre menos 1,0 y menos 2,5: Baja densidad ósea (osteopenia)
  • Igual a menos 2,5 o menos: Osteoporosis

Para las mujeres que no han pasado por la menopausia y los hombres menores de 50 años, los valores de densidad ósea se informan como puntuación Z. Las puntuaciones Z se comparan con los niveles de densidad ósea de otras personas de la misma edad y sexo. La puntuación AZ de menos 2.0 o menos indica una baja densidad ósea que puede ser causada por factores distintos al envejecimiento, como los efectos secundarios de los medicamentos, las deficiencias nutricionales o los problemas de tiroides.

Prueba de densidad ósea y artritis

Debido a que una exploración DEXA solo mide el grosor de los huesos, no se puede usar para diagnosticar artritis, una afección que ocurre dentro de las articulaciones y causa la ruptura del cartílago.

En formas más severas de artritis, puede ocurrir un engrosamiento anormal del hueso, llamado esclerosis, como resultado de la fricción repetida dentro de las articulaciones, similar a la formación de un callo de piel endurecida. Si se produce artritis y causa esclerosis en la columna y la cadera, la densidad ósea puede aumentar.

Debido a que las pruebas de densidad ósea también examinan principalmente la cadera y la columna vertebral, no hay forma de que brinden información sobre otras partes del cuerpo donde generalmente ocurre la artritis, como las rodillas y los dedos.

Diagnóstico de la artritis

Una radiografía de la articulación afectada es actualmente la forma más precisa de diagnosticar la artritis. El sistema de clasificación de Kellgren-Lawrence se usa a menudo para categorizar la extensión de la artritis en función de la gravedad del daño articular observado en una radiografía.

Según este sistema, la artritis se puede clasificar en:

  • Grado 1 (menor): Estrechamiento mínimo o nulo del espacio articular, con posible formación de espolón óseo
  • Grado 2 (leve): Posible estrechamiento del espacio articular, con formación definitiva de espolón óseo
  • Grado 3 (moderado): Estrechamiento definitivo del espacio articular, formación moderada de espolones óseos, esclerosis leve (engrosamiento anormal del hueso) y posible deformación de los extremos óseos
  • Grado 4 (grave): Estrechamiento severo del espacio articular, formación de espolones óseos grandes, esclerosis marcada, deformación definida de los extremos óseos

Resumen

Una exploración de densidad ósea se realiza a través de absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA) que examina el grosor de sus huesos. Los resultados de las exploraciones DEXA se comparan con valores estandarizados para determinar si su densidad ósea es más baja de lo normal y si puede tener osteopenia u osteoporosis.

Si bien una densitometría ósea puede examinar el grosor de sus huesos, no se puede usar para evaluar la artritis en sus articulaciones, lo que requiere una radiografía estándar.

Una palabra de MEDSALUD

Si bien una densitometría ósea se usa para diagnosticar osteopenia u osteoporosis, no se puede usar para diagnosticar artritis. Pero independientemente de la condición que pueda tener, fortalecer sus huesos es esencial. El ejercicio puede ser increíblemente beneficioso para mejorar la densidad ósea, la movilidad de las articulaciones y la fuerza de los músculos circundantes para apoyar y proteger las articulaciones y los huesos.

Si le han diagnosticado osteopenia, osteoporosis o artritis, hable con su proveedor de atención médica sobre las opciones de tratamiento disponibles.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué se puede detectar en una prueba de densidad ósea?

    Condiciones como la osteopenia y la osteoporosis que se caracterizan por una baja densidad ósea pueden detectarse en una prueba de densidad ósea.

  • ¿La artritis está relacionada con la densidad ósea?

    La artritis no está directamente relacionada con la densidad ósea. Sin embargo, la artritis puede desarrollarse en áreas de engrosamiento anormal de los huesos (esclerosis) dentro de las articulaciones sin cartílago protector adecuado.

  • ¿Por qué un proveedor de atención médica ordenaría una densitometría ósea?

    Un proveedor de atención médica ordenará una densitometría ósea para verificar si hay pérdida ósea y ver si tiene un mayor riesgo de fracturas debido a la baja densidad ósea.

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