La presión arterial alta es una afección que hace que su corazón trabaje más para bombear sangre por todo el cuerpo. Con el tiempo, puede dañar las arterias si no se trata. Estos efectos, a su vez, aumentan el riesgo de enfermedades del corazón.

Esta descripción general explicará la conexión entre la presión arterial alta y las enfermedades del corazón. También repasará los signos y síntomas de advertencia de la presión arterial alta, cómo se trata la afección y qué se puede hacer para prevenirla.

¿Qué es la presión arterial alta?

Tu corazón se contrae para bombear sangre a través de una red de vasos (arterias) que la llevarán a diferentes partes de tu cuerpo. La presión arterial alta (también llamada hipertensión) ocurre cuando la fuerza de la sangre que se mueve a través de los vasos sanguíneos es demasiado alta.

La sangre debe poder fluir sin obstrucciones a través de las arterias. Sin embargo, ciertas condiciones y opciones de estilo de vida pueden provocar el estrechamiento de las arterias, bloqueos y otros factores que crean resistencia.

Si esto sucede, su corazón necesita usar más fuerza para empujar la sangre a través de las arterias. Esto es lo que hace que suba la presión arterial.

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre sobre las arterias cuando es bombeada desde el corazón. Cuando la presión es más alta de lo normal, puede causar problemas de salud.

Presión arterial alta: causas y factores de riesgo

Hay muchas razones por las que su presión arterial puede aumentar, incluso momentáneamente. Por ejemplo, la emoción o el ejercicio pueden darle un impulso temporal a su presión arterial.

Hay ciertas elecciones que usted hace o factores de riesgo que podría tener que pueden elevar su presión arterial con regularidad, o incluso hacer que también esté en un estado alto de forma permanente.

Algunos ejemplos de causas y factores de riesgo para la presión arterial alta incluyen:

  • Antecedentes familiares de presión arterial alta
  • etnia afroamericana
  • Mayores de 55 años
  • Tener sobrepeso
  • De fumar
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Dieta alta en sodio y alta en grasas
  • Falta de ejercicio

Ser sedentario, seguir una dieta rica en grasas y sal y fumar son factores del estilo de vida que contribuyen a la presión arterial alta. A diferencia de su genética o antecedentes familiares, estas opciones de estilo de vida son cosas en las que puede realizar cambios.

¿La presión arterial alta se considera una enfermedad cardíaca?

La presión arterial alta no es una enfermedad cardíaca por sí sola. Sin embargo, tener presión arterial alta puede provocar complicaciones cardiovasculares y puede debilitar o dañar el corazón.

La hipertensión es una de las causas de las enfermedades cardiovasculares, un término que abarca el corazón y los vasos sanguíneos.

Cuando su presión arterial es alta, su corazón tiene que trabajar más para bombear sangre a su cuerpo. Con el tiempo, esto puede forzar el corazón y provocar condiciones como:

  • Fibrilación auricular (ritmo cardíaco irregular, a menudo rápido)
  • Insuficiencia cardíaca (el corazón no bombea suficiente sangre)
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas (una o más de sus válvulas cardíacas funcionan incorrectamente)
  • Síndrome aórtico agudo (varias afecciones dolorosas y potencialmente mortales)

Tener presión arterial alta también puede tener un efecto negativo en otras partes de su cuerpo además de su corazón. Por ejemplo, la presión arterial alta contribuye a su riesgo de:

La presión arterial alta no es una enfermedad cardíaca en sí misma, pero es un factor de riesgo para afecciones cardíacas y otros problemas de salud.

Niveles normales de presión arterial

Se toma una lectura de la presión arterial con un manguito y un estetoscopio o monitor. Produce dos números, uno apilado encima del otro.

El número superior se llama presión arterial sistólica. Es la fuerza que tu sangre pone en tus arterias con cada latido de tu corazón. El número inferior, o presión diastólica, es la fuerza sobre las paredes de las arterias entre latidos cuando el corazón está en reposo.

Una lectura de presión arterial normal es cercana a 120/80 mmHg (milímetros de mercurio). Si su lectura es más alta, significa que tiene presión arterial alta. Sin embargo, la presión arterial alta puede estar en diferentes niveles, dependiendo de qué tan elevadas sean las cifras.

Los niveles de presión arterial alta son:

  • Elevado/en riesgo: 120–129 sistólica, 80 diastólica
  • Hipertensión en estadio 1 (leve): 130–139 sistólica, 80–89 diastólica
  • Hipertensión en estadio 2 (moderada): 140–179 sistólica, 90–119 diastólica
  • Crisis hipertensiva (emergencia): 180 sistólica y superior, 120 diastólica y superior

La presión arterial normal es de 120/80 mmHg. Se considera que tiene al menos un grado de presión arterial alta si su lectura es superior a 130/80.

Señales de advertencia y síntomas de enfermedades del corazón

Para muchas personas, la presión arterial alta ocurre y no causa síntomas. La presión arterial alta a menudo se denomina «el asesino silencioso» porque puede causar problemas de salud graves antes de que se dé cuenta y tenga la oportunidad de hacer cambios que podrían reducirla y reducir el riesgo de complicaciones.

Este proceso ocurre con el tiempo. Cualquier síntoma que pueda tener puede ser sutil e incluso podría descartarse como relacionado con otras condiciones de salud.

A medida que su presión arterial alta continúe, empeore y comience a provocar complicaciones en otras partes de su cuerpo, comenzará a notar más síntomas a medida que se produzcan más daños, especialmente en su corazón.

Los síntomas que pueden ser signos de advertencia de enfermedad cardíaca incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor en el pecho
  • Indigestión
  • presión en el pecho
  • Mareo
  • Dificultad para respirar
  • palpitaciones
  • Dolor de pierna
  • Inquietud o ansiedad
  • Transpiración
  • Náuseas
  • Tos o sibilancias
  • Hinchazón en sus manos, piernas o pies

Si tiene estos síntomas, programe una cita para ver a su médico y analizar cómo controlar su presión arterial de manera más efectiva.

Señales de advertencia que no debe ignorar

Algunos síntomas de enfermedades del corazón son motivo de alarma. Si tiene los siguientes síntomas, debe buscar atención médica inmediata:

  • Perder el conocimiento
  • Tener dificultad grave para respirar
  • Tener dolor de pecho extremo
  • Tener dificultad para hablar
  • Experimentar debilidad repentina
  • Tener un dolor de cabeza repentino e intenso.

Diagnostico y tratamiento

La presión arterial alta generalmente la diagnostica un proveedor de atención médica durante una visita en persona.

Una lectura de presión arterial elevada no significa necesariamente que se le diagnosticará presión arterial alta. En su lugar, su proveedor hará un seguimiento de las tendencias en las mediciones de su presión arterial a lo largo del tiempo y observará si se mantiene alta o si mejora.

Si tiene varias lecturas de presión arterial alta, es posible que su médico le pida que haga algunos cambios en su estilo de vida para ayudarlo a bajar a un rango normal.

Los ejemplos de cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a reducir la presión arterial incluyen:

  • haciendo ejercicio
  • Reducir la ingesta de sodio (sal)
  • Reducir las grasas en tu dieta
  • Dejar de fumar
  • Perder peso
  • Reducir la ingesta de alcohol
  • Controlando tu estrés

Tendrá que seguir monitoreando su presión arterial en casa. Es posible que también deba realizarse análisis de sangre u otras pruebas para ver si su presión arterial alta ha provocado alguna complicación.

Si su presión arterial sigue siendo alta a pesar de hacer cambios en su estilo de vida, es posible que su médico quiera que comience a tomar uno o más de los siguientes medicamentos.

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)incluidos Zestril (lisinopril), Vasotec (enalapril) o Capoten (captopril)
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA)incluido Lopressor (metoprolol), Diovan (valsartán) o Cozaar (losartán)
  • Bloqueadores de los canales de calcioincluyendo Norvasc (amlodipina), Procardia (nifedipina), Cardizem (diltiazem)
  • diuréticosincluidos Microzide (hidroclorotiazida) y Lasix (furosemida)

Resumen

La presión arterial alta se diagnostica tomando sus medidas de presión arterial a lo largo del tiempo y observando si se mantienen altas. Si tiene presión arterial alta, se puede controlar con cambios en el estilo de vida y, en algunos casos, con medicamentos.

Formas de prevenir ambas condiciones

La presión arterial alta y las enfermedades del corazón no siempre se pueden prevenir. Algunos factores de riesgo no se pueden cambiar, como los antecedentes familiares, la genética, la raza y la edad.

Sin embargo, hay algunas medidas que puede tomar para prevenir la presión arterial alta y sus efectos negativos para la salud.

Ejemplos de pasos que puede tomar para mejorar su salud en general incluyen:

Si tiene antecedentes familiares de presión arterial alta o enfermedades del corazón, es importante que hable con su médico acerca de someterse a exámenes de salud periódicos. Juntos, pueden hacer un plan para reducir su riesgo.

Hacer cambios en su estilo de vida que promuevan la salud y conocer sus factores de riesgo puede ayudarlo a prevenir y controlar la presión arterial alta y evitar enfermedades del corazón.

Resumen

La presión arterial alta ocurre cuando su corazón tiene que bombear sangre con más fuerza para moverse a través de sus arterias. Si no se trata, la presión arterial alta puede provocar enfermedades cardíacas y otras complicaciones cardiovasculares, como un derrame cerebral.

La condición se desarrolla gradualmente con el tiempo. Al principio, probablemente no tendrá ningún síntoma. Sin embargo, a medida que la hipertensión continúe y provoque daños en el corazón y otros órganos, sentirá los efectos de esas complicaciones.

Si bien la presión arterial alta no se considera una enfermedad cardíaca en sí misma, tener presión arterial alta no controlada puede tener consecuencias graves para su corazón, así como para el resto de su cuerpo.

Una palabra de MEDSALUD

La presión arterial alta es una afección de salud potencialmente grave que puede desarrollarse sin que usted lo sepa. Asegúrese de ver a su médico para exámenes de salud regulares, especialmente si tiene antecedentes familiares de presión arterial alta o enfermedad cardíaca.

Si tiene presión arterial alta, sepa que, si bien no se considera un problema cardíaco por sí solo, puede convertirse en uno si no se trata. Puede hacer cambios en su estilo de vida y hablar con su médico acerca de los medicamentos que pueden controlar su presión arterial y bajarla a niveles normales.

Preguntas frecuentes

  • ¿Tener presión arterial alta y colesterol alto puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca?

    Sí. La presión arterial alta y el colesterol alto pueden conducir al desarrollo de problemas arteriales como la aterosclerosis, que a su vez aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.

  • Si tengo presión arterial alta y dolor, ¿debo buscar tratamiento profesional?

    Sí. La presión arterial alta generalmente se desarrolla sin síntomas. Sin embargo, cuando conduce a complicaciones como enfermedades del corazón y problemas de circulación, puede causar dolor.

  • ¿Cuándo debo preocuparme por la presión arterial alta?

    Debe consultar a un médico si experimenta síntomas como mareos, dificultad para respirar, dolor de cabeza intenso o dolor en el pecho. Estos podrían ser signos de que tiene complicaciones a causa de la presión arterial alta.

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