La muerte súbita de un joven atleta aparentemente sano es una gran tragedia. Las probabilidades de que cualquier atleta muera repentinamente son muy pequeñas. Las estimaciones varían de 1 en 50 000 a 1 en 80 000 al año entre los atletas de secundaria y universitarios. Sin embargo, cada muerte súbita que ocurre es devastadora para la familia, los amigos y la comunidad.

La gran mayoría de estas muertes súbitas están relacionadas con condiciones cardíacas subyacentes que no fueron diagnosticadas de antemano. La muerte súbita generalmente es causada por una arritmia cardíaca potencialmente mortal, ya sea taquicardia ventricular o fibrilación ventricular.

Estas alteraciones del ritmo cardíaco hacen que el corazón bombee sangre de manera deficiente o que deje de bombear sangre por completo. En la mayoría de los casos de atletas jóvenes, el ejercicio intenso desencadena una arritmia potencialmente mortal.

Este artículo analiza las afecciones cardíacas que pueden causar muerte cardíaca súbita en atletas jóvenes. También analiza los síntomas a los que debe prestar atención y cómo pueden ayudar las pruebas de detección.

La edad que parece dividir a los atletas “jóvenes” de los atletas “no jóvenes” es de 35 años. Por encima de los 35 años, la muerte súbita en deportistas suele estar provocada por una enfermedad de las arterias coronarias debida a aterosclerosis.

Por debajo de los 35 años, la muerte súbita en deportistas suele estar relacionada con enfermedades cardíacas congénitas o genéticas. Algunos casos también pueden ser causados ​​por infecciones o enfermedades inflamatorias.

Las condiciones cardíacas que pueden aumentar el riesgo de muerte súbita se dividen en dos categorías generales: causas estructurales y no estructurales. La cardiopatía estructural es cuando el corazón es estructural o anatómicamente anormal. Con la enfermedad cardíaca no estructural, el corazón tiene anomalías «eléctricas» que provocan ritmos cardíacos anormales.

Enfermedad cardíaca estructural

Aquí hay una lista de enfermedades cardíacas estructurales que pueden aumentar el riesgo de muerte súbita en atletas jóvenes:

Cardiopatía no estructural

Se ha demostrado que las siguientes enfermedades cardíacas no estructurales aumentan el riesgo de muerte cardíaca súbita en atletas jóvenes:

¿Qué causas son las más comunes?

En los Estados Unidos, las causas más comunes son la miocardiopatía hipertrófica y anomalías congénitas en las arterias coronarias o la válvula aórtica. La miocarditis contribuye a una cantidad menor, pero aún significativa, de muertes.

Las causas comunes de muerte cardíaca súbita son diferentes para varios lugares. Por ejemplo, un estudio en el norte de Italia encontró que la miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho era una causa común de muerte súbita en atletas jóvenes, mientras que es rara en los Estados Unidos.

En general, para la mayoría de estas condiciones, el riesgo de muerte súbita es mayor durante la actividad física que requiere:

  • Explosiones de esfuerzo extremo, como carreras de velocidad, fútbol americano, fútbol, ​​baloncesto y tenis.
  • Programas intensivos de entrenamiento
  • Ejercicio en condiciones extremas de calor, humedad y/o altitud

Los médicos pueden recomendar limitar ciertas actividades dependiendo de la condición involucrada.

Síntomas de las condiciones cardíacas

Algunos casos de muerte súbita cardíaca pueden ocurrir sin previo aviso. En otros casos, los síntomas y signos pueden aparecer en las semanas y meses anteriores, especialmente durante el ejercicio.

Algunos signos de dificultad cardíaca incluyen:

  • Mareos o desmayos
  • Malestar o dolor en el pecho
  • Palpitaciones del corazón, que se sienten como si su corazón estuviera aleteando, saltándose un latido o latiendo demasiado rápido
  • Fatiga inexplicable con el ejercicio habitual
  • Dificultad para respirar

Consulte a su médico de inmediato si experimenta alguno de estos síntomas o señales de advertencia.

Detección de atletas jóvenes

Los exámenes cardíacos pueden ayudar a identificar anomalías cardíacas «silenciosas» que son potencialmente mortales. La American Heart Association recomienda que los atletas se sometan a un historial médico y un examen de 14 puntos antes de participar en deportes.

Sin embargo, se ha descubierto que los exámenes físicos estándar pasan por alto algunas de las condiciones que causan la muerte cardíaca súbita. En un estudio de 115 casos de muerte súbita cardíaca, solo uno fue identificado correctamente a través de un examen físico e historial médico.

Es posible que se pasen por alto algunos diagnósticos porque los atletas no tienen ningún síntoma. Las investigaciones muestran que entre el 60 % y el 80 % de los atletas que sufrieron muerte súbita cardíaca no presentaron ningún síntoma ni señal de advertencia.

Un electrocardiograma (ECG) puede ayudar a detectar algunas condiciones cardíacas silenciosas más que un simple examen físico. Las investigaciones muestran que el ECG es aproximadamente cinco veces más sensible que las preguntas del historial médico y 10 veces más sensible que un examen físico. También tiene una tasa de falsos positivos más baja que la historia clínica y el examen físico.

La AHA no ha recomendado programas obligatorios de detección de ECG para atletas jóvenes. Sin embargo, alienta a los atletas a asistir a programas locales de detección de ECG que estén bien organizados y cuenten con los recursos adecuados. Eso debería incluir la participación de profesionales médicos, incluidos especialistas en cardiología pediátrica.

Si su médico encuentra anormalidades durante su examen o examen de ECG, lo derivará a un cardiólogo para realizar más pruebas.

Resumen

La muerte cardíaca súbita en atletas jóvenes puede ser causada por una serie de condiciones diferentes, incluidas las enfermedades cardíacas estructurales y no estructurales. A veces, los síntomas pueden estar presentes de antemano, pero la mayoría de las veces puede ocurrir sin previo aviso.

Los exámenes cardíacos pueden ayudar a identificar anomalías. La investigación muestra que el ECG puede ayudar a detectar algunos casos que no se encontrarían solo con un examen físico.

Una palabra de MEDSALUD

El ejercicio tiene beneficios claros para su salud en general. El riesgo de muerte cardíaca súbita es raro, pero es importante conocer los síntomas y hacerse chequeos regulares con su médico.

Hable con su médico acerca de sus antecedentes personales y familiares de enfermedades cardíacas. Si experimenta algún síntoma, como mareos o dolor en el pecho, deje de hacer ejercicio y comuníquese con su médico.

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