El reciente fallecimiento de Chadwick Boseman, el actor más conocido popularmente por su papel en «Black Panther», dejó a muchas personas atónitas por la noticia de su diagnóstico de cáncer de colon a una edad tan temprana. Boseman tenía 43 años.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la incidencia de cáncer de colon y recto (colorrectal) entre personas menores de 50 años ha aumentado aproximadamente un 2,2 % anual durante los últimos 20 años. La razón de esta tendencia al alza no se comprende completamente, pero podría estar relacionada con un aumento en los estilos de vida sedentarios junto con factores ambientales, como la dieta.

Para los jóvenes negros, el riesgo es aún mayor. La Sociedad Estadounidense del Cáncer informa que los hombres y mujeres negros tienen un 20 % más de probabilidades de contraer cáncer colorrectal que la mayoría de los otros grupos.

“La reciente y trágica muerte del joven y talentoso actor Chadwick Boseman destaca el hecho de que esta enfermedad afecta y mata a los jóvenes”, Dra. Anita Gregorycirujano colorrectal y director médico de cáncer colorrectal en el Centro para la Prevención y el Tratamiento del Cáncer en el Hospital St. Joseph en el Condado de Orange, California, le dice a MEDSALUD.

Las pruebas de detección son la clave para detectar el cáncer colorrectal en sus primeras etapas. Sin embargo, las personas negras tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer colorrectal en una etapa posterior y, por lo tanto, son las menos propensas de todas las razas a sobrevivir a la enfermedad.

Cuando Boseman fue diagnosticado en 2016, su cáncer estaba en etapa 3.

“Es más probable que los grupos étnicos y raciales minoritarios en los EE. UU. estén desatendidos desde el punto de vista médico, con acceso limitado a atención médica de calidad”. Dra. Karen Winkfield, Doctora en Medicina, director de la Oficina de Equidad en la Salud del Cáncer en Wake Forest Baptist Health, le dice a MEDSALUD. Winkfield también es miembro del comité de equidad saludable con Enfrentarse al cáncer. «Las personas de comunidades médicamente desatendidas tienen menos probabilidades de que se les recomienden pruebas de detección de cáncer, lo que lleva a una mayor probabilidad de que se les diagnostique cáncer en etapa avanzada. Pero una serie de otros factores pueden estar conduciendo a este mayor riesgo.

Dieta

Tener una dieta saludable, particularmente baja en carnes rojas y alimentos procesados, se ha relacionado con un menor riesgo de cáncer colorrectal. Pero, Winkfield pregunta: «¿Qué sucede cuando [minority] ¿Las comunidades están en desiertos alimentarios y tienen acceso limitado a frutas y verduras, o solo pueden comprar carnes procesadas?

Ella enfatiza que si bien la detección es vital, también es importante centrar los esfuerzos en la prevención, como aumentar el acceso a alimentos más saludables en las comunidades minoritarias.

Falta de diversidad en la investigación del cáncer colorrectal

“Solo el 4 % de los participantes en ensayos clínicos sobre el cáncer son negros y el 5 % son hispanos, a pesar de que las personas de color tienen las tasas de mortalidad más altas para la mayoría de los tipos de cáncer”, dice Winkfield.

Ella dice Stand Up To Cancer’s Iniciativa de Equidad en Salud colabora con diversos campos de investigación para abordar las disparidades de salud en la investigación del cáncer. La organización requiere que todas las nuevas propuestas de subvención respaldadas por Unidos Contra el Cáncer aborden cómo los investigadores reclutarán poblaciones diversas de pacientes en sus estudios y asegurarán su retención.

“Nuestra esperanza es que nuestra Iniciativa de Equidad en la Salud tenga un impacto significativo y significativo para garantizar que todas las comunidades tengan el mismo acceso a tratamientos nuevos y más efectivos que permitan a todos los pacientes con cáncer convertirse en sobrevivientes a largo plazo”, dice ella.

El cáncer colorrectal es altamente prevenible, si se detecta a tiempo

El cáncer colorrectal es uno de los cánceres más prevenibles. De hecho, la tasa de supervivencia es de hasta el 90 % para quienes son diagnosticados cuando la enfermedad se encuentra en una etapa temprana.

Cuando el cáncer colorrectal se diagnostica en una etapa posterior, a menudo se disemina a otras partes del cuerpo, como los ganglios linfáticos u otros órganos. El cáncer en etapa 3, que inicialmente se le diagnosticó a Boseman, tiene una tasa de supervivencia del 71 %.

Cuando el cáncer colorrectal avanza a la etapa cuatro, la tasa de supervivencia es de aproximadamente el 14 %.

La forma más común de detección colorrectal es una colonoscopia, un examen médico que revisa el colon y el recto en busca de anomalías o enfermedades.

«La mayoría de los pólipos, o crecimientos anormales, en el colon se convertirán en cáncer si se dejan solos durante demasiado tiempo», dice Winkfield. «Si se encuentra y extirpa un pólipo durante una colonoscopia, se ha prevenido el cáncer».

¿Cuándo debe hacerse una colonoscopia?

En 2018, la Sociedad Estadounidense del Cáncer comenzó a recomendar que las personas comenzaran a hacerse exámenes colorrectales regulares a los 45 años, en lugar de a los 50, como se recomendaba anteriormente. Sin embargo, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. todavía recomienda que las pruebas de detección comiencen a los 50 años.

«La cuestión de si debemos comenzar la colonoscopia de detección de rutina en personas menores de 50 años es controvertida», Jason Williams, MD, MPHjefe asociado de gastroenterología en el Centro Médico del Valle de Santa Clara, le dice a MEDSALUD.

Aunque comenzar a los 50 años tiene sentido para la mayoría de las personas, existen algunas excepciones a esta pauta general. «Individuos con antecedentes familiares significativos [of colorectal cancer] deben ser evaluados antes de los 50 años”, dice.

Si tiene un padre o un hermano al que le diagnosticaron cáncer colorrectal, la mayoría de las organizaciones de salud están de acuerdo en que debe hacerse la prueba a los 40 años o 10 años antes del diagnóstico, lo que ocurra primero.

“Hay [also] evidencia de que los afroamericanos presentan cáncer colorrectal a una edad más temprana que otros y deben hacerse la prueba a los 45 años”, dice Williams.

Lo que esto significa para ti

Aunque el consenso general sigue siendo que debe comenzar a hacerse pruebas de detección de cáncer de colon entre los 45 y los 50 años, es mejor hablar con su médico acerca de sus factores de riesgo particulares, como antecedentes familiares o trastornos gastrointestinales preexistentes.

Síntomas del cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal puede desarrollarse antes de que experimente algún síntoma.

“Muchos jóvenes no reconocen los síntomas del cáncer colorrectal o pueden avergonzarse de hablar sobre los síntomas con su médico”, dice Winkfield.

También dice que es crucial tener un proveedor de atención médica en el que confíe, para que se sienta más cómodo al compartir síntomas persistentes, como:

  • Un cambio en los hábitos intestinales (p. ej., diarrea, estreñimiento) que dura dos o más semanas
  • Sangrado rectal
  • Sangre en las heces, que pueden verse de color marrón oscuro o negro
  • Calambres o dolor abdominal
  • Debilidad y fatiga
  • Pérdida de peso involuntaria

“El cáncer colorrectal es el único cáncer cuya incidencia está aumentando en personas menores de 50 años”, dice Gregory. “No debería avergonzarse hablar sobre la salud del colon. No es diferente a hablar sobre su salud cardíaca, pulmonar, sexual o mental”.

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