Dormir lo suficiente por la noche es crucial para su salud y bienestar en general. Y ahora, los investigadores de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón descubrieron que el sueño también juega un papel esencial en la curación de las lesiones cerebrales traumáticas.

En el estudio de febrero, los investigadores utilizaron resonancias magnéticas en veteranos militares para observar los espacios perivasculares que rodean los vasos sanguíneos en el cerebro. La ampliación de estos espacios ocurre típicamente en el envejecimiento y se asocia con el desarrollo de la demencia.

El estudio encontró que los veteranos que tenían espacios perivasculares agrandados dormían peor y tenían más síntomas posteriores a la conmoción cerebral. Por otro lado, los veteranos que no tenían estos espacios ampliados tendían a dormir mejor y experimentaban menos síntomas posteriores a la conmoción cerebral. El estudio de febrero fue publicado en el Revista de Neurotrauma.

Si bien el estudio publicado en el Revista de neurotrauma muestra cómo el sueño afecta físicamente la recuperación de una persona de una lesión en la cabeza, investigaciones anteriores indican cómo la falta de sueño afecta a una persona con conmoción cerebral. Un estudio de mayo de 2018 publicado en el Archivos de Medicina Física y Rehabilitación Journal encontró que los trastornos del sueño en atletas jóvenes, que sufrieron conmociones cerebrales relacionadas con el deporte, empeoraron:

  • Migrañas
  • Síntomas cognitivos
  • Síntomas neuropsicológicos

Las personas con lesiones cerebrales traumáticas pueden experimentar diferentes tipos de problemas para dormir. Un estudio de 2016 relacionó las lesiones en la cabeza con el insomnio, la hipersomnia, la apnea del sueño, el sueño fragmentado y otros trastornos del sueño.

Philip E. Stieg, PhD, MD, neurocirujano en jefe del New York-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center y presidente del Weill Cornell Medicine Brain and Spine Center, le dice a MEDSALUD que los beneficios de dormir lo suficiente son la misma razón por qué dormir alrededor de ocho horas por noche es importante para la mayoría de los adultos.

«Es hora de que sus ondas cerebrales se desaceleren, es hora de que las neuronas se desaceleren y es hora, al igual que después del ejercicio, de que el cerebro, como un músculo, limpie los productos de desecho metabólicos», dijo. dice. «Hay una reducción en la secreción de cortisol, que es un agente inflamatorio, por lo que, nuevamente, permite que el cerebro se recupere».

Lo que esto significa para ti

Si se está recuperando de una lesión en la cabeza, debe evitar beber alcohol, hacer ejercicio o usar tecnología justo antes de acostarse, ya que pueden estimular su cerebro, lo que puede dificultar el sueño. Dormir lo suficiente será crucial para una recuperación rápida y completa.

Por qué es importante el sueño no fragmentado

Cuando las personas duermen ocho horas por noche, pasan por diferentes etapas del sueño. Si el sueño está fragmentado, es posible que no pasen por ciclos de sueño. Las listas del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares describen estas etapas del sueño de la siguiente manera:

  • La etapa uno: Sus ondas cerebrales comienzan a disminuir a partir de sus patrones de vigilia diurna. Este es un sueño sin movimientos oculares rápidos.
  • Etapa dos: Los latidos del corazón y la respiración son lentos, y los músculos se relajan aún más. La actividad de las ondas cerebrales se ralentiza pero se caracteriza por breves ráfagas de actividad eléctrica.
  • Etapa tres: Los latidos del corazón y la respiración se vuelven lentos a sus niveles más bajos durante el sueño, y los músculos están relajados.
  • Sueño REM: La actividad de ondas cerebrales de frecuencia mixta se vuelve más cercana a la que se observa en la vigilia. La consolidación de la memoria requiere que tengas tanto sueño REM como no REM.

«Si tiene un sueño fragmentado, interrumpirá esa arquitectura del sueño», dice Williams. «Alterará el ciclo normal del cerebro dentro y fuera de esas diferentes etapas». El sueño fragmentado también puede hacer que las personas experimenten síntomas que son comunes en las lesiones cerebrales traumáticas, ya sea que tengan una conmoción cerebral.

«La alteración del sueño puede causar problemas realmente significativos», dice. «Sabemos que pueden afectar el estado de ánimo, pueden afectar el enfoque y la concentración, [and] puede resultar en dificultades con un aumento del dolor de cabeza».

Cómo dormir mejor

Si tiene problemas para dormir por la noche, ya sea que tenga o no una lesión en la cabeza, Stieg le dice a MEDSALUD que hay cambios positivos fáciles que puede adoptar.

«Algo positivo que puedes hacer es evitar el exceso de café o té por la noche», dice. «Número dos es tener un ciclo de sueño regular. No te vayas a la cama a las 10 [p.m. one night]la otra noche medianoche, [the next] uno en la mañana. Consiga un patrón de sueño regular».

Limite estos antes de acostarse

El consumo de alcohol antes de acostarse también puede provocar sueño fragmentado o insomnio.

Volver a hacer ejercicio puede ser un paso importante en la recuperación de una lesión cerebral traumática, pero las personas deben tener en cuenta cuándo deciden hacer ejercicio. «No quieres salir a correr cinco millas antes de irte a la cama», dice Stieg. «Vas a necesitar algo de tiempo para bajar y, de nuevo, se trata de tener un ciclo de sueño regular».

Los profesionales de la salud generalmente recomiendan que las personas limiten su tiempo de pantalla después de una lesión en la cabeza, aunque algunas investigaciones sugieren que cierto uso puede ser realmente beneficioso. Pero, si vas a estar en tu computadora, trata de evitarlo antes de acostarte. «Mucho tiempo de computadora con el resplandor y las luces, solo si lo hace justo antes de irse a la cama, no podrá dormir», dice Stieg.

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