Tomar sus medicamentos recetados no solo es crucial para tratar una condición de salud o enfermedad a corto plazo, sino que juega un papel imperativo en la prevención de complicaciones a largo plazo.

Tomar medicamentos para condiciones que no lo afectan de manera notable puede ser frustrante, pero hay una buena razón. Por ejemplo, aunque no sentir síntomas de presión arterial alta, si la presión arterial alta no se trata, podría provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral.

¿Qué es la adherencia a la medicación?

Adherencia a la medicación es tomar la medicación recomendada por un proveedor de atención médica. Se considera que alguien que toma su medicación el 80 % o más del tiempo se adhiere a sus recomendaciones de medicación.

A nivel individual, cumplir con los medicamentos prescritos mejora nuestra calidad de vida y puede prevenir la progresión de la enfermedad y las complicaciones asociadas.

En una escala más amplia, la falta de adherencia a la medicación tiene profundas implicaciones en los costes sanitarios. Una revisión de estudios encontró que la falta de adherencia a los medicamentos conduce a malos resultados de salud, lo que aumenta la utilización de los servicios de atención médica y los costos generales de atención médica. En última instancia, esto puede crear copagos más altos o aumentar los costos de cobertura de su empleador.

Puede ser difícil entender por qué es necesario tomar medicamentos incluso cuando se siente bien. Y cuando se trata de mantenerse saludable, la adherencia a los medicamentos puede ser tan crucial como otras medidas de atención preventiva, como las vacunas y los exámenes de salud. Además, es necesario cumplir con el régimen de tratamiento prescrito para evitar que algunas afecciones empeoren con el tiempo.

A continuación, describimos dos ejemplos comunes en los que es esencial tomar los medicamentos recetados.

Estatinas para el riesgo de enfermedad cardíaca

Las estatinas, como Lipitor (atorvastatina), Crestor (rosuvastatina) o Zocor (simvastatina), se recetan con frecuencia para ayudar a reducir los niveles de colesterol y prevenir complicaciones como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Las personas con colesterol alto generalmente no tienen ningún síntoma. Puede parecer demasiado fácil omitir una dosis aquí y allá o incluso dejar de tomar el medicamento si los efectos secundarios, como dolores musculares, son demasiado molestos. Pero tener altos niveles de colesterol LDL puede hacer que la grasa se acumule en los vasos sanguíneos y progrese hasta un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Aunque el colesterol alto no suele presentar síntomas, tomar la medicación según lo prescrito es fundamental para prevenir estas complicaciones, que pueden poner en peligro la vida o causar la muerte.

Antibióticos para infecciones bacterianas

Este es un escenario común: su proveedor de atención médica le receta un ciclo de antibióticos de 10 días para una infección de garganta por estreptococo bacteriano. Para el quinto día, te sientes genial. Creyendo que estás curado, dejas de tomar tu medicación. Lento pero seguro, la infección regresa.

Los antibióticos están diseñados para tomarse durante un período de tiempo específico. Si deja de hacerlo demasiado pronto, las bacterias pueden regresar y se sentirá enfermo nuevamente. Los antibióticos pueden tener efectos secundarios molestos, por lo que es tentador interrumpir el tratamiento. En este caso, puede hablar con su proveedor de atención médica. Pueden cambiar su antibiótico por uno que pueda tolerar mejor.

Terminar su régimen completo de antibióticos es especialmente importante para prevenir la resistencia a los antibióticos. La resistencia a los antibióticos es cuando los medicamentos ya no funcionan porque las bacterias pueden vencerlos y es un gran problema de salud pública. Por eso es esencial tomar los antibióticos exactamente como se los recetó su proveedor de atención médica.

Tenga en cuenta que los antibióticos no tratan infecciones virales como el resfriado, la gripe o el COVID-19.

La mayoría de las veces, debe evitar suspender su régimen de antibióticos antes de tiempo. Sin embargo, debe suspender inmediatamente su tratamiento y buscar atención médica si cree que está experimentando una reacción alérgica. Los síntomas de una reacción alérgica pueden incluir:

  • Urticaria
  • Respiración dificultosa
  • Hinchazón de la cara, labios, garganta o lengua.

Estos son solo algunos ejemplos de por qué la adherencia es tan importante. Varios tipos de tratamientos farmacéuticos ayudan a prevenir futuras complicaciones y el empeoramiento de las enfermedades. Incluso si se siente bien, ese medicamento que toma todos los días podría seguir funcionando en su sistema para mantenerlo saludable. No tenga miedo de hablar con su proveedor de atención médica y hacerle preguntas.

Hacerse cargo de su régimen de medicamentos

Si bien puede tener las mejores intenciones de tomar su medicamento según lo recomendado por un proveedor de atención médica, las cosas pueden interponerse en el camino. A continuación se presentan las razones comunes por las que no se cumple con los medicamentos.

Costos de recetas

Alrededor del 75% de los adultos en los Estados Unidos consideran que los costos de los medicamentos recetados son inasequibles, y casi el 33% de los adultos admiten que no han tomado sus medicamentos según las indicaciones debido a los altos precios. En promedio, los adultos estadounidenses pagan más de $1500 por persona al año por sus medicamentos. Sin embargo, hay algunas maneras de ayudar a reducir su costo.

Pregúntele a su proveedor de atención médica por medicamentos genéricos si están disponibles para su(s) condición(es). Los medicamentos que están disponibles en forma genérica pueden resultar en importantes ahorros de costos. En algunos casos, puede que no haya una versión genérica disponible. Por ejemplo, Livalo es una estatina de marca que se usa para tratar el colesterol alto. Actualmente no existe un genérico de Livalo. En este caso, hay algunas cosas que puede hacer:

  • Antes de surtir la receta de marca en su farmacia, consulte el sitio web del fabricante para obtener ahorros, como tarjetas de copago, cupones, reembolsos o programas de asistencia al paciente.
  • Pídale a su proveedor de atención médica que le recete una estatina diferente que tenga una versión genérica, como atorvastatina, rosuvastatina o simvastatina.
  • Pídale a su proveedor de atención médica y farmacéutico otros consejos personalizados si necesita ayuda para encontrar formas de ahorrar en sus recetas.

Efectos secundarios

La mayoría de los medicamentos vienen con una larga lista de efectos secundarios. Lo más probable es que solo experimente efectos secundarios leves, si los hubiere. Sin embargo, algunos efectos secundarios pueden persistir o volverse molestos.

Tomemos, por ejemplo, un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés) (como lisinopril), que comúnmente se prescribe para la presión arterial. Los inhibidores de la ECA son conocidos por causar una tos seca que puede ser desagradable para muchas personas. Su primera inclinación puede ser dejar de tomar el medicamento ofensivo. Sin embargo, el mejor curso de acción es comunicarse con el proveedor de atención médica lo antes posible para que le receten un medicamento alternativo mejor tolerado.

Es importante destacar que si siente que está experimentando un efecto secundario menor, no entre en pánico. Recuerde que puede comunicar lo que está experimentando a su proveedor de atención médica, ya sea el médico que le recetó el medicamento o su farmacéutico local. A menudo, podrán ayudarlo a guiarlo a través de los próximos pasos.

Consejos para la adherencia a los medicamentos

Ahora que comprende por qué la adherencia a los medicamentos es importante, ¿cómo se asegurará de tomar sus medicamentos según lo prescrito?

Algunos consejos útiles incluyen:

  • Establezca un recordatorio diario en su teléfono.
  • Use una aplicación que le ayude a recordar tomar sus medicamentos. Algunas aplicaciones incluso te permiten configurar llamadas telefónicas de recordatorio.
  • Use un organizador de medicamentos semanal para mantener sus medicamentos en orden. Esto también lo ayudará a ser proactivo al saber cuándo está a punto de quedarse sin sus medicamentos para que pueda llamar a la farmacia para resurtir sus medicamentos unos días antes. Esto tendrá en cuenta los retrasos, como cuando se debe pedir un medicamento.
  • Hágalo parte de su rutina tomando sus medicamentos a la misma hora todos los días. Pregúntele a su farmacéutico si puede tomar todos sus medicamentos juntos. Por ejemplo, digamos que debe tomar su medicamento para la tiroides por la mañana con el estómago vacío, pero puede tomar el resto de sus medicamentos por la noche. Puede crear una rutina en la que tome su medicamento para la tiroides tan pronto como se despierte (y desayunar una hora más tarde) y tome todos sus otros medicamentos antes de cepillarse los dientes todas las noches.

Y recuerde, su equipo de atención médica está ahí para ayudarlo. No tenga miedo de comunicarse con ellos si tiene problemas específicos.

Identificar por qué tiene problemas para mantener la adherencia puede ayudarlo a usted y a su proveedor de atención médica a desarrollar una solución más personalizada. Por ejemplo, puede solicitar instrucciones por escrito si tiene problemas para recordar los consejos de su proveedor. También puede hacer una lista de los medicamentos que no ha tolerado bien en el pasado para que pueda consultarlos en el futuro. Y si no entiendes algo, pide una aclaración. Puede tomar medidas para hacerse cargo de su salud.

Resumen

Tomar su medicamento según lo prescrito puede afectar su salud tanto a corto como a largo plazo. Algunas condiciones médicas no están asociadas con síntomas, especialmente en las primeras etapas. Puede ser útil entender por qué toma cada medicamento para que se dé cuenta de la importancia de cumplir con su régimen de medicamentos.

Y si Si tiene problemas con la adherencia, recuerde que no debe sentirse avergonzado al hablar con su proveedor de atención médica al respecto. Sea abierto y honesto acerca de por qué tiene problemas para cumplir con su régimen. Podrían ser solo algunos ajustes menores, tal vez un medicamento menos costoso o una dosis más baja, que lo pondrán en camino hacia una vida más saludable.

Consulte a su proveedor de atención médica si tiene problemas para cumplir con su régimen debido a efectos secundarios, costos o cualquier otro problema. Ellos pueden ayudarlo a trabajar para encontrar una solución.

Una palabra de MEDSALUD

Tomar medicamentos puede sentirse frustrante o innecesario cuando es posible que no tenga síntomas. Sepa que su proveedor de atención médica se preocupa por su salud actual y futura y está tratando de prevenir complicaciones. Comprender por qué está tomando cada medicamento puede ayudarlo a darse cuenta de la importancia de la adherencia.

A algunas personas les puede resultar difícil adherirse a los medicamentos que causan efectos secundarios y es posible que deseen dejar de tomarlos. En cambio, si tiene problemas para cumplir con su régimen de medicamentos por cualquier motivo, comuníquese con su proveedor de atención médica. Estarán más que dispuestos a ayudarlo a ajustar su régimen para garantizar que logre su mejor salud.

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