Si bien no se puede obtener en la tienda de delicatessen en los EE. UU. en este momento, la carne cultivada en laboratorio está un paso más cerca de ser una realidad. En noviembre de 2022, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dictaminó que la carne cultivada es “segura para el consumo humano”.

Para las personas que quieren evitar la carne procesada convencionalmente pero que no necesariamente quieren estar libres de carne, la ciencia emergente de la carne cultivada podría ser el punto ideal. La carne se puede cultivar en un laboratorio utilizando solo unas pocas células extraídas de un animal.

Esto es lo que dicen los expertos sobre el futuro de la carne cultivada o “cultivada en laboratorio”.

Cuando comes bistec, estás comiendo el músculo de una vaca. Cuando comes muslos de pollo, literalmente estás comiendo el músculo (y tal vez la piel) de un pollo.

Cuando estaban vivos y se criaban para obtener carne, esos animales probablemente consumían mucha agua, tierra y comida. Algunos animales también tienen otros efectos negativos en el medio ambiente.

La carne cultivada es diferente. No se hace sacrificando un animal y descuartizándolo en diferentes cortes de carne. En cambio, está hecho con células extraídas de un animal vivo que se puede convertir en carne en un laboratorio.

Las células se alojan en un medio que contiene los nutrientes necesarios para hacer crecer la carne. Las células se mantienen en un ambiente que mantiene la temperatura y el nivel de oxígeno adecuados para que se multipliquen. A través de este proceso, se forma tejido que se puede recolectar una vez que ha crecido lo suficiente.

Si bien el resultado final parece un trozo crudo de pollo, pato u otra carne que se obtendría al sacrificar y descuartizar, solo se necesitó una pequeña cantidad de células de un animal aún vivo para fabricarlo.

También hay tanta carne que puedes obtener de un animal. Las celdas, en cambio, se pueden volver a utilizar para hacer más raciones.

¿La carne cultivada es vegana?

La carne cultivada en laboratorio proviene de células musculares extraídas de animales vivos; por lo tanto, no es carne «sin carne» como lo son las proteínas de origen vegetal.

Para las personas preocupadas por el bienestar animal, la carne cultivada podría ser atractiva porque no es necesario sacrificar un animal para obtener las células necesarias para cultivar la carne. Dicho esto, si alguien no quiere ningún alimento que provenga de un animal de ninguna manera, la carne cultivada no encajaría en sus preferencias alimenticias.

¿Es segura la carne cultivada en laboratorio para comer?

El 16 de noviembre, la FDA dictaminó que la carne cultivada es segura para el consumo humano.

Para ser claros, la agencia no respalda ni recomienda que las personas coman carne cultivada. Más bien, la FDA usó la evidencia disponible para determinar que la carne cultivada es segura para venderse a los consumidores.

A fines de noviembre de 2022, estos productos cárnicos aún no están disponibles comercialmente.

¿Cuáles son los beneficios de comer carne cultivada en laboratorio?

Hay beneficios al hacer que la carne, especialmente la carne magra, sea parte de una dieta balanceada. El pollo, la carne de res y el pescado contienen proteínas completas de alta calidad y muchos micronutrientes (como vitamina B12, hierro y colina). Algunas carnes también contienen ácidos grasos clave.

La carne cultivada en laboratorio puede verse e incluso tener un sabor similar a sus contrapartes de origen animal, pero ¿cómo se comparará nutricionalmente?

Nutrición

Brooke Whitney, asociada sénior de comunicaciones en Alimentos positivosdijo a MEDSALUD que el perfil nutricional de cada carne cultivada “dependerá del producto específico y de la empresa” que la produce.

Según Whitney, el pollo de UPSIDE Foods «tiene menos calorías y menos grasa que una pieza promedio de pollo producido convencionalmente». En última instancia, Whitney dijo que el «objetivo de la compañía es ofrecer a los consumidores carne con perfiles nutricionales mejorados».

Si bien hay un gran enfoque en cómo la carne cultivada será similar a la carne hecha tradicionalmente, también podría haber algunas diferencias atractivas.

Por ejemplo, Melissa Mitri, MS, RD, dietista registrada y propietaria de Melissa Mitri Nutricióndijo a MEDSALUD que «la carne cultivada en laboratorio probablemente contenga menos antibióticos y aditivos» que la carne que se produce de manera convencional.

Ambiente

Uno de los beneficios más promocionados de la carne cultivada es que su elaboración no tendría el mismo impacto ambiental que la producción de carne tradicional.

Criar ganado, pollos, cerdos y otros animales, y luego usar esa carne como alimento, afecta el medio ambiente.

Los estudios han sugerido que reducir nuestro consumo de carne podría ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y su considerable efecto sobre el calentamiento global y el cambio climático.

Según el sitio web de UPSIDE, se estima que la carne cultivada utiliza un 77 % menos de agua y un 62 % menos de tierra que la carne criada de forma convencional.

La carne cultivada también salvaría la vida de muchos animales, ya que se puede producir mucha carne a partir de una pequeña cantidad de células extraídas de un animal vivo. A la larga, eso también podría conducir a una menor huella de carbono.

¿La carne del futuro?

Todavía no se puede asar un bistec cultivado en laboratorio en los EE. UU., pero la carne cultivada ya está disponible para los consumidores en otras partes del mundo.

En 2020, Singapur se convirtió en el primer país en aprobar la venta de carne cultivada en laboratorio productos (específicamente, Nuggets de pollo con buena carne hecho por el Empresa estadounidense Eat Just).

Otros países podrían seguir pronto, ya que el mundo lista de empresas que trabajan en carne cultivada está creciendo (por ejemplo, España Alimentos biotecnológicos y el Reino Unido filetes superiores).

Todo suena prometedor, pero no hay garantía de que la carne cultivada esté a la par nutricionalmente o tenga un efecto significativamente positivo en el medio ambiente.

“Un estudio reciente de 2020 mostró que se necesita más investigación a largo plazo para determinar la verdadera huella ambiental de la producción de carne de laboratorio y si es realmente una alternativa sostenible a la carne convencional”, dijo Mitri.

Si bien existe la tecnología necesaria para llevar carne cultivada en laboratorio a su plato y el aporte de la FDA fue un paso adelante en el proceso de regulación, todavía tenemos mucho que aprender.

Como dijo Mitri, «aún se necesita más investigación sobre los pros y los contras [of cultivated meat], puede ser la carne del futuro. Si la calidad nutricional puede permanecer intacta y se ve como una alternativa sostenible a largo plazo, puede tener demanda, especialmente para aquellos que apoyan los derechos de los animales”.

Lo que esto significa para ti

La carne cultivada puede ser atractiva si está buscando una alternativa a la carne animal producida tradicionalmente. Todavía no se puede comprar carne “cultivada en laboratorio”, pero es posible que estemos un paso más cerca de verla en los supermercados ahora que la FDA ha dicho que es segura para el consumo humano.

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